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소녀들 교육 반드시 필요


소녀들에 대한 교육은 단지 그들의 삶을 개선하는 것 이외에 엄청난 이득을 가져옵니다. 교육을 받은 소녀가 어른이 되면, 소녀 자신은 물론 지역사회도 소녀의 교육에 따른 지속적인 혜택을 볼 수 있습니다.

미국 외교협회에 따르면, 개발도상국가들의 여성 임금은 여성들이 초등학교 3, 4학년 이후 계속 교육을 받을 경우, 매 1년마다 평균 20%씩 증가합니다. 통계를 보면, 여성들은 남자 형제들보다 번 돈을 가족이나 지역사회와 공유할 가능성이 높습니다. 남자들의 경우, 임금의 절반 이상을 자신의 몫으로 떼어 놓을 가능성이 큽니다.

교육을 받은 여성의 HIV 에이즈 바이러스 감염 기회는 현저히 줄어들 것이고, 지역 정치에 참여할 가능성은 커질 것입니다. 읽고 쓸 수 있는 여성의 아이들은 5살 이후 생존할 확률이 훨씬 커집니다. 글을 읽을 수 있는 여성은 자신의 아이들을 병원에 보내고, 의사의 지시를 따를 수 있는 가능성이 높기 때문입니다. 또, 이 여성의 아이들은 학교에 갈 가능성이 높아 집니다. 교육은, 세대간 빈곤의 악 순환을 끊는 가장 효과적인 단일 방안이며, 빈곤에서 벗어나는 방안을 제시합니다.

미국은, 국제개발처를 통해, 더 많은 아프리카 소녀들을 학교에 보내기 위해 노력하고 있습니다. 바락 오바마 대통령의 아프리카 교육 계획의 일환인, "대사의 소녀 장학금 사업"은 부모가 없거나 장애를 가지고 있거나, 경제적으로 불우하고 혹은 에이즈에 감염된 총명한 소녀들을 도우려 하고 있습니다. 미국은 이 사업을 통해 오는 2010년까지, 주로 초.중등 수준의 아프리카 소녀들에게 약 5십 5만 가지의 장학금을 제공하길 희망하고 있습니다.

힐러리 클린턴 미 국무장관은, 남아공화국의 '시티 프레스' 신문에 기고한 글에서, 여성들에게 권한을 부여하는 것은 지구상의 진전과 번영의 열쇠라고 말했습니다. 클린턴 장관은, 여성에 대한 교육은 도덕적, 경제적 지상명령이라고 말했습니다.

클린턴 장관은, 여성들이 남성들과 동등한 권리를 허용 받고 교육과 의료 보험, 고용에서 똑 같은 기회를 누린다면, 이 여성들은 사회적 경제적 진전을 가져온다고 말했습니다. 오늘날 아프리카의 많은 곳에서처럼 여성들이 사회적으로 소외 당하고, 학대를 당하면, 번영은 불가능하다고 클린턴 장관은 덧붙였습니다.

소녀들을 학교에 보내는 것은 소녀들과 그들이 속한 지역 사회의 미래를 위한 훌륭한 투자입니다.

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