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미 의회, 미국의 소리 등 국제방송 2010년 예산 승인


미국 연방정부의 재정으로 운영되는 대외 국제 방송인 미국의 소리 방송, VOA와, 자유유럽방송, 약칭 RFE 대표들은 외국 정부들의 규제조치에 맞서 라디오와 텔레비전, 인터넷 등을 통해 정보의 자유로운 흐름을 유지하기 위한 방안들을 시행하고 있다고 말했습니다. VOA 등 미국의 대외 국제방송 대표들은 미국 연방의회 하원 청문회에서 의원들의 질의에 이같이 밝혔습니다. 좀더 자세한 내용 알아봅니다.

미국 하원 의원들은 정보의 자유로운 흐름과 독립적인 보도에 대한, 중국과, 이란, 러시아 같은 나라들에서의 장애요인들에 우려를 나타냈습니다. 하원 소위원회 청문회에서 의원 들은 그 같은 장애요인들을 극복하는데 있어, 이들 연방정부의 재정으로 운영되는 대외 국제방송들이 맡고 있는 역할을 집중 따져 물었습니다.

민주당 소속, 로버트 웩슬러 의원은 미국이 해외에서 외교 정책상의 도전과 반미감정, 외국 정부들의 언론매체 억압 등에 직면해 있는 상황에서 미국의 소리 VOA와, RFE 등 대외 국제방송은 유연한 영향력을 미치는 중차대한 역할을 수행하고 있다고 지적했습니다.

웩슬러 의원은 특히 이란 같은 세계의 가장 억압적인 정권들이 언론과 표현의 자유를 탄압하는 중대한 시기에 미국의 소리 방송 등은 국제방송 일선에서 유연한 영향력을 발휘하는 소중한 도구라고 지적했습니다. 따라서 VOA와 RFE등 미국의 대외 국제방송들은 여러 나라 언어와 다양한 형태로, 전세계에, 여과되지 않은 정보를 제공하며, 또 자유로운 언론이 존재하지 않는 나라들에서 대리 언론매체의 역할을 하고 있다는 것입니다.

이에 대해 댄포드 오스틴 VOA 국장은 이란의 경우 상당수의 VOA 텔레비전 시청자들이 있다고 밝히고 이란으로부터 나오는 정보를 면밀히 살피고 있다고 말했습니다. 오스틴 국장은 또 러시아에서는 정부의 통제 강화로 VOA 의 라디오와, 텔레비전 제휴방송사들이 타격을 받고 있어 송출전략을 재정립하지 않을 수 없는 상황이라고 말했습니다.

VOA는 러시아에 대해, 인터넷 사용이 급격히 증가하는 나라들의 형편을 감안한 웹사이트를 기반으로, 다양한 매체들을 총동원하는 방식을 택하고 있다는 것입니다. 다시말해, VOA, 미국의 소리 방송은 미국과 러시아 관계의 대단히 중요한 기점에서 미국의 정책과, 정치, 문화 그리고 러시아에 대한 미국의 관점에 관한 러시아 대중의 이해를 증대시키는 역할을 할 수 있다고 오스틴 국장은 강조했습니다.

그러나 대외 국제방송 운영을 감독하는 초당적인 이사회가 인터넷에 중점을 두고, 대신 러시아어 라디오와 텔레비전 방송을 중단했기 때문에 러시아에서 대중을 위한 뉴스 제공을 유지하려는 노력이 손상되고 있다는 비판이 제기되고 있습니다.

자유유럽방송, RFE의 제프리 제드민 국장은 VOA 국장과 함께 두 국제방송은 방송선전 기관이 아니라는 점을 강조하면서 미국의 근본적 이상을 반영하는데 도움이 되고 있다고 말했습니다. 댄포드 오스틴 국장은 VOA는 믿을 수 있고, 권위 있는, 정확하고 객관적이며 종합적인 방송 프로그램을 일관되게 내보냄으로써 선전과 오보, 허위 정보의 암운을 헤쳐 나가도록 청취자들에게 도움을 주고 있다고 말했습니다.

한편, 웩슬러 의원은 오바마 대통령이 미국의 외교정책을 위해 대외 국제방송을 최우선 순위에 두고 있음을 상기시키고 의회는 이들 방송에 정보의 자유로운 흐름을 유지하는데 필요한 수단들을 제공해야 할 것이라고 말했습니다.

미국 의회는 미국의 소리 VOA, 자유유럽방송 RFE 등 대외 국제방송의 2010회계년도 예산을 7억4천6백만 달러로 책정했습니다.

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