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[미국은 지금] 수리에 들어간 허블우주망원경


(문) 미국 내 흥미로운 소식과 화제를 전해드리는 미국은 지금 시간입니다. 오늘도 김정우 기자, 함께 하겠습니다. 안녕하십니까?

(답) 네, 안녕하십니까!

(문) 지난 11일 미국의 우주왕복선 아틀란티스호가 발사됐습니다. 그런데 이번에 발사된 아틀란티스호는 특별한 임무를 띠고 있더군요?

(답) 네, 아틀란티스호는 우주 공간에 떠있는 천체 관측용 망원경이죠? 허블 망원경을 수리하는 임무를 가지고 발사됐습니다.

(문) 이 허블 망원경은 지난 1990년 4월 25일에 우주 왕복선 디스커버리호에 실려 우주 공간에 옮겨졌습니다. 그런데 우주 공간을 연구하기 위해서 꼭 필요한 천체 망원경은 지구 상에도 많이 설치되어 있는데, 굳이 많은 돈을 들여서 우주에 망원경을 설치하는 이유가 뭘까 상당히 궁금하거든요?

(답) 네, 간단하게 말씀드려서 우주 공간에서 망원경으로 보면 더 멀리 그리고 더 깨끗하게 우주를 볼 수 있기 때문입니다. 청취자 여러분도 아시다시피 지구의 표면은 대기, 곧 공기로 싸여있죠? 그런데, 우리가 한 물체를 보기 위해선 눈이나 망원경으로 그 물체에서 나오는 빛을 잡아서, 그 물체의 형상을 인식하게 되는데요, 이렇게 물체를 보기 위해서 필수적인 빛이 우주 공간에서 지구 대기권을 통과하면서, 왜곡되거나, 선명도가 흐려지게 됩니다. 그렇다면 대기, 즉 공기의 방해가 없는 우주에서 망원경을 본다면, 지구에서 볼 때보다 훨씬 더 멀리 그리고 깨끗한 우주의 모습을 볼 수 있게 됩니다. 이런 이유로 미국을 위시한 선진국들이 우주 망원경 사업을 추진하게 된거죠.

(문) 그런 이유가 있었군요. 그런데 이 허블 망원경은 처음에는 제 값을 못한다는 의미인 '먹튀'로 불리기도 했었죠?

(답) 그렇습니다. 망원경에서 제일 중요한 거울부분에 문제가 생겨서 허블 망원경이 보내오는 사진의 상태가 당초 예상했던 것보다 많이 떨어지게 된거죠. 이를 두고 우주 기술사상 최대의 실패작이라는 둥 많은 비난이 따랐는데요, 이런 비난은 지난 1993년 우주 왕복선 엔데버호가 문제가 된 거울 부분을 수리하면서부터 찬사로 뒤바뀌게 됩니다.

(문) 이때부터 허블 망원경의 진가가 발휘되게 된건가요?

(답) 그렇습니다. 지난 19년 동안 허블 망원경은 모두 57만 장의 사진을 찍어 지구로 보내왔습니다. 이 사진들은 학문적으로 더할 나위없이 가치가 큰 자료가 됐죠? 과학자들은 허블 망원경이 보내온 자료로 우주의 현재 나이가 137억년이라는 것을 밝혀 냈고요, 별들의 탄생과 죽음에 이르는 과정을 지켜볼 수 있었습니다. 과학자들은 또 물리학자인 아인슈타인의 상대성 이론을 뒷받침하는 증거를 이 허블 망원경이 보내온 자료에서 발견하기도 했고요, 이를 통해서 생명체가 있는 행성이 지구뿐만이 아닐거라는 추측을 하기도 했습니다.

(문) 이 허블 망원경이 이룩한 업적은 단지 학술적인 면에만 국한되지는 않는 것 같은데요?

(답) 네, 특히 허블 망원경들이 보내오는 까마득히 먼 우주에 위치한 행성들의 사진이 대중들을 매혹시켰습니다. 종교를 믿는 사람들은 이 사진들을 보고 신의 손길을 느꼈다고 하고요, 무신론자들은 화랑에 걸어 놓아도 될만큼 아름다운 우주의 모습에 찬탄을 금치못했다고 하는군요.

(문) 허블 망원경에 대한 수리는 이번이 5번짼데, 이번이 마지막이라면서요?

(답) 허블 망원경에 대한 수리는 지난 2003년이 3월이 마지막이었습니다. 근 6년만의 수리죠? 이번 수리가 성공한다면, 허블 망원경은 앞으로 5년에서7년 정도 더 가동되고요, 수명이 다한 후에는 우주 공간으로 버려지게 된다는군요. 미국 항공우주국은 허블 망원경에 이어 오는 2013부터 제임스 웹 우주 망원경을 운용할 예정이랍니다.

(문) 애당초 미 항공우주국은 이 허블 망원경의 제작에 약 3억 달러가 들 것으로 예측했는데 실제론 모두 15억 달러가 들어갔고 지난 19년 동안 허블 망원경에 들어간 비용이 모두 100억 달러에 이른다고 합니다. 하지만 어느 누구도 이 돈에 대해서 불평하지 않는다고 하더군요. 사람들로 하여금 우주의 아름다움, 더 나아가 신의 존재까지도 다시 생각하게 만들었다는 우주 망원경인데요, 오는 2013년에 새로 발사될 제임스 웹 우주 망원경은 인류에게 어떤 선물을 선사해줄 지 궁금해지네요.

(문) 다음 소식 들어볼까요?

(답) 네, 짧은 소식 하나 전해드릴까요? 결혼을 앞둔 사람들이 결혼 예물로 교환하는 것이 바로 다이아몬드가 든 반지죠? 그런데 미국에서는 이 다이아몬드 반지에 못지 않게 금반지도 결혼 예물로 많이 사용된다고 합니다. 그런데 이 금을 캐내는 과정에서 환경이 오염된다고 하는데요, 환경을 생각하는 사람들은 결혼 예물로 금반지를 교환할 때, 환경을 오염시키지 않는 광산에서 나온 금으로 만든 반지를 구매한다고 합니다.

(문) 어디선가 나온 자료를 보니까요, 작은 금반지 하나를 만드는데, 20톤의 광물 쓰레기가 나온다고 하더라구요?

(답) 그렇습니다. 특히나 지표면 바깥에서 밑으로 파들어가는 노천 광산의 경우는 금을 채굴하고 난 후에 어머어마한 깊이와 직경의 웅덩이가 생기는데요, 이 웅덩이에서 몸에 해로운 각종 광물들이 지하수를 타고 주변 환경을 오염시킨다고 합니다. 그런데 환경보호론자들의 주장에 따르면 광산에서 금을 캐낼 때는 이렇게 자연만 오염시키는 것이 아니고요, 광산이 위치한 지역의 주민 공동체에도 큰 영향을 끼치고 있습니다.

(문) 특히나 저개발 국가에 위치한 광산의 경우, 광산을 확대하기 위해서 주민들의 땅을 강제로 빼앗고 또 이들을 거주지에서 추방하는 과정에서 인권이 침해되는 경우가 자주 일어난다고 하죠?

(답) 그렇습니다. 얼마 전에 개봉된 미국 영화죠? '블러드 다이아몬드' 같은 영화에서는 후진국의 귀금속 채굴 산업이 광산 주변에서 사는 사람들을 어떻게 괴롭히고 있는 가를 보여주기도 했지요? 그런데 이 같은 비판적인 목소리가 힘을 얻자, 일부 귀금속 제조 업체들이 급기야, 자신들은 이렇게 환경오염이나 인권유린 행위가 발생하는 광산에서 나온 귀금속을 자사 제품에 사용하지 않는다고 밝히고 있습니다.

(문) 유명한 귀금속 장식품 판매 회사인 티파니는 자사 제품에 쓰이는 금의 대부분을 미국 유타 주에 있는 광산에서 구입하는데, 이 유타 주 광산은 환경 오염이나 인권 유린이 없는 상태에서 금을 채굴하는 곳이라고 선전하고 있더군요?

(답) 그렇습니다. 이런 티파니를 포함해서, 미국 안에서 약 48개 귀금속 판매 회사가, 소위 윤리적으로 채굴된 금만을 사용하겠다고 밝혔다고 합니다. 이런 회사들 말고도 일부 귀금속 판매 업체들이 '책임감있는 귀금속 위원회'란 조직을 결성해서 윤리적으로 채굴된 재료를 사용한 귀금속에 위원회가 보증하는 검증표를 붙일 수 있는 방안을 연구하고 있다고 합니다.

(문) 금 반지 하나를 만드는데, 광산 폐기물이 20톤이나 나온다는 사실이 놀랍군요. 반짝이는 금을 볼 때마다 참 아름답다는 생각이 드는데, 이런 아름다움 뒤에 많은 사람들의 희생과 오염이 따르고 있다니 참 많은 생각을 하게 만드는 소식이네요.

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