연결 가능 링크

중국 정부, “멜라민 분유 사태로 어린이 6명 사망”


중국에서 불량 분유 사태로 목숨을 잃은 어린이가 모두6명이라고 중국 정부가 공식 발표했습니다. 전세계를 경악하게 했던 불량 분유 사태가 일어난 지 석 달만에 중국 정부가 사태의 심각성을 인정하고 사망자 수가 당초 파악한 것 보다 더 많다고 발표한 겁니다. 하지만 피해 가족에 대한 보상은 여전히 더디게 이뤄지고 있습니다. 김연호 기자와 함께 자세한 소식 알아보겠습니다.

MC: 사망자 수가 지난번 발표보다 크게 늘었군요?

기자: 그렇습니다. 중국 위생부는 불량 분유를 먹고 목숨을 잃은 어린이가 모두 6명이라고 지난 1일 발표했습니다. 지난 9월 발표한 수치보다 두 배 높은 수치입니다. 불량 분유 때문에 소변장애를 앓고 있는 어린이는 9월 발표치 보다 6배가 많은 30만 명 가까이나 됩니다. 이 수치는 피해자 부모들이 추산했던 24만 명보다도 높은 수치입니다.

중국 위생부는 멜라민 파동이 일어난 뒤 지난 달 27일까지 2천2백만 명 이상을 대상으로 정밀검사를 벌인 결과 이런 사실이 드러났다고 밝혔습니다. 지난 9월 말 중국 당국이 전국의 불량 분유 피해자들을 공식 집계해서 발표했는데요, 두 달여 만에 새 통계치가 나왔습니다.

MC: 숨진 어린이들은 주로 어느 지역에서 나왔습니까?

기자: 2명은 북서부 깐수 성에 살던 어린이들구요, 장시, 저장, 산시, 구이저우 성에서도 각각 1 명씩 사망자가 나왔습니다. 하지만 중국 위생부는 그동안 사망자 명단에 올라 있던 어린이 4명이 이번에 발표된 6명에 포함된 것인지에 대해서는 분명히 밝히지 않았습니다. 당초 모두11명이 불량 분유와 관련해 사망한 것으로 보고됐지만, 5명은 직접적인 관계가 없는 것으로 판명됐다고 위생부는 밝혔습니다.

MC: 불량 분유 때문에 건강에 이상이 생긴 어린이들에 대해서는 어떤 조치가 취해지고 있습니까?

기자: 중국 위생부에 따르면 피해 어린이들 대부분이 신장에서 모래알 크기의 작은 결석이 검출돼서 통원 치료를 받았고, 5만 2천 명은 입원치료를 받았습니다. 지난달 말 현재까지 병원에 입원한 환자는 8백 명이 넘습니다.

MC: 그런데 중국 정부는 처음 불량 분유 사태가 불거져 나왔을 때, 의미를 축소하려는 인상을 보이지 않았습니까?

기자: 그렇습니다. 피해자들에 관한 통계자료를 속 시원하게 공개하지 않았죠. 중국 정부가 사실을 밝히기 보다는 국민들의 분노를 가라앉히는데 급급했다는 지적을 받는 이유가 여기에 있습니다. 하지만 이번에 위생부가 발표한 내용을 보면 중국 정부가 불량 분유 사태의 심각성을 인정하기 시작한 것으로 풀이됩니다. 피해자 가족들을 돕고 있는 변호인단도 위생부의 발표 내용이 전보다 현실적이고 객관적이라고 평가했습니다.

MC: 피해자 보상 문제는 어떻게 돼가고 있습니까?

기자: 그동안 수천 명의 피해 부모들이 정부와 불량 분유 생산회사들에 보상을 요구해 왔는데요, 위생부의 이번 발표로 미뤄볼 때 보상 계획의 윤곽이 잡히고 있는 것 아니냐는 추측이 나오고 있습니다. 위생부는 불량 분유 피해 어린이들에게는 무료로 치료를 해주겠다고 밝힌 바 있습니다. 하지만 중국 정부는 아직까지 보상 문제에 관해 구체적인 결정을 내놓지 않고 있습니다.

MC: 보상 문제가 아직까지 해결되지 않고 있는 이유는 뭡니까?

기자: 피해자들을 돕고 있는 변호인단은 중국 정부가 불량 분유 사태에 책임이 있는 유제품 회사들의 파산을 우려하고 있기 때문이라고 주장하고 있습니다. 지난 10월 중국의 유제품 수출은 지난 해 같은 기간에 비해 92%나 줄었습니다. 수출이 거의 안됐다고 해도 과언이 아닌데요, 불량 분유 사태로 중국산 유제품의 신뢰도가 땅에 떨어졌기 때문입니다. 이런데다 전세계적으로 금융위기 때문에 경제마저 안 좋은 상황에서, 유제품 회사들이 피해자들에게 민사상의 책임을 지고 보상을 해준다면 살아남을 회사가 몇이나 되겠냐는 겁니다. 사정이 이렇다 보니까 차라리 민간 차원에서 피해자들을 도울 기금을 마련하자는 목소리가 나오고 있습니다.

MC: 그렇군요. 중국산 불량 분유로 전세계가 큰 혼란에 빠졌었는데, 사태가 어느 정도 수습되고 있습니까?

기자: 중국 당국은 지난 9월 말부터 현재까지 불량 분유 사태로 인한 추가 사망자는 없다고 밝히고 있습니다. 중국 정부는 분유 뿐만 아니라 다른 유제품들에 대해서도 품질 검사를 철저히 하겠다는 입장입니다. 하지만 불량 분유 사태의 핵심이었던 공업용 화학물질 멜라민에 대한 공포는 아직 완전히 사라지지 않고 있습니다. 세계 각국에서 중국산 유제품에 대한 판매 중단과 제품 회수 조치가 계속되고 있구요, 중국산 식품에 대해서는 멜라민 검사가 철저하게 이뤄지고 있습니다. 어제도 유럽연합 집행위원회는 중국산 콩 식품에서 최근 멜라민 성분이 검출됐다면서 중국산 어린이 식품의 수입을 전면금지하기로 했다고 밝혔습니다. 중국산 식품이 세계인들의 믿음을 되찾으려면 앞으로도 상당한 시간과 노력이 필요할 것 같습니다.

MC: 중국 당국과 업체들이 멜라민 공포를 없애기 위해 어떤 노력을 기울이는지 지켜봐야겠습니다. 김연호 기자였습니다.

XS
SM
MD
LG