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태국 반정부 시위, 경제에 악영향 (E)


태국 반정부 시위대의 공항점거 사태는 태국 경제에 큰 타격을 주고 있습니다. 현재 태국에서는 중소기업과 대기업 모두 영향을 받고 있습니다. 자세한 소식입니다.

태국 반정부 시위대의 공항점거 농성으로 관광객들의 발이 묶이고, 수출입 활동도 중단됨에 따라 태국 경제가 심각하고 광범위한 타격을 받고 있다고 경제 전문가들이 지적했습니다.

관광국으로서의 태국의 명성이 손상돼 앞으로 일년 동안 최대 1백만 명의 관광산업 종사자들이 일자리를 잃을 것이라고 태국 정부는 추산하고 있습니다.

'태국경제인연합회'는 이번 반정부 시위 사태로 인해 태국 경제가 하루 최대 미화 8천5백만 달러의 손해를 입고 있다고 추정했습니다.

'태국상공회의소'의 두싯 논타나콘 부회장은 꽃과 과일 등 농산물 수출과 관광산업이 현재 가장 큰 타격을 입고 있다고 말했습니다. 논타나콘 부회장은 앞으로 항공 화물을 배로 수송할 수 없게 되면, 제조업자들도 여러 곤란을 겪을 수 있다고 말했습니다.

두싯 부회장은 "만일 고객들이 현 상황을 단기적인 것으로 이해하고 있으면 별 문제가 없겠지만, 그렇지 않다면 생산자들이 앞으로도 계속 물품을 제공할 수 있을 지 믿을 수 없게 된다"고 말했습니다. 두싯 부회장은 "만일 고객들이 태국에 대한 신뢰가 있으면 주문을 취소하지 않겠지만, 국가에 대한 신용이 없어지면 힘들어 진다"고 말했습니다.

반정부 단체 국민민주주의연대가 이끄는 수 천명의 시위대는 방콕 소재의 수완나품 국제공항과 돈므엉 공항을 약 일주일간 점거 하고 있습니다. 국민민주주의연대는 솜차이 옹사왓 총리가 전임 탁신 치나왓 전 총리의 꼭두각시라고 비난하며, 솜차이 총리의 사퇴를 촉구하고 있습니다. 탁신 전 총리는 부패 혐의로 유죄 판결을 받았습니다.

수 만명의 관광객들은 현재 방콕에 발이 묶여 있으며, 집으로 돌아갈 수 없음에 분노하고 있습니다.

이번 사태로 인해 대기업뿐 아니라 중소기업들도 경제적 타격을 받고 있습니다. 에릭 포브스 씨는 수출에 크게 의존하는 보석 회사를 운영하고 있습니다. 공항 폐쇄로 인해 포브스 씨는 제품 중 일부만을 수출할 수 있으며, 그나마 수출 되는 것도 전보다 가격을 높게 잡아야 합니다. 예전에는 저렴한 태국 우체국의 특송 우편을 이용했지만, 이제는 민간 특송 회사를 이용해야 하기 때문입니다.

포브스 씨는 "이제는 예약 없이 찾아오는 관광객 손님들은 다 끊겼고, 보석 세공을 맡기는 사람들도 없다"면서 "공항 폐쇄로 인해 다국적 특송 회사 Fedex를 통해서만 물건을 들이거나 내보낼 수 있다"고 말했습니다. 포브스 씨는 "현 사태가 곧 잠잠해지기 바라는 것 이외에 다른 방법이 거의 없다"고 말했습니다.

태국 정부는 관광객들이 고국에 돌아갈 수 있도록, 방콕 외곽의 공군 비행장을 통해 매일 몇 편의 항공 노선을 운영하고 있습니다. 하지만 재계 지도자들은 국제공항이 다시 열리기 전에는 현재의 경제적 타격이 나아지지 않을 것이라고 말했습니다. 반정부 시위대들과 정치 분석가들, 경제 전문가들은 수완나품 국제공항이 다시 문을 열기 까지는 몇 일이 더 걸릴 것이라고 말했습니다.

Thailand's economy is taking a hit from the closure of two main airports by anti-government protesters. As VOA's Kate Pound Dawson reports from Bangkok, big and small businesses are suffering.

With no tourists getting in or out of Bangkok's international and domestic airports, and no exports going out either, business experts say the damage to the economy will be deep and widespread.

Already, the government estimates as many as one million tourism industry workers will lose their jobs in the coming year in part because of the damage to Thailand's reputation as a tourist destination.

And the Federation of Thai Industries estimates the economy is losing as much as $85 million a day because of the crisis.

Dusit Nontanakorn is vice chairman of the Thai Chamber of Commerce. He says tourism and agricultural exports, such as flowers and fresh fruit, are suffering the most right now. But he adds, manufacturers may also run into problems if they can not get air cargo shipped.

"Because if the customers understand the situation, that it will be only short-term, it will be O.K., but if they have a difficult time to understand it would be bad because they have to trust that the manufacturers can continue to supply the products to them," Dusit said. "And if they have confidence in the country they still carry on the orders, but once they are not having confidence in the country, it will be difficult."

Thousands of anti-government protesters, led by the People's Alliance for Democracy, have occupied the airports for a week. The PAD demands that Prime Minister Somchai Wongsawat resign and accuses him of acting on behalf of former Prime Minister Thaksin Shinawatra, who has been convicted on corruption charges.

Tens of thousands of tourists are stranded in the city, growing angrier by the day at being unable to get home.

The economic pain caused by the protest is hitting small businesses as well as large ones. Eric Forbes owns a jewelry company that relies heavily on exports. The airport closure means few of his shipments can go out, and those that do go cost more because he has to use a private courier company instead of the less expensive Thai postal service's express mail.

"We have no walk-in tourists so we've lost our walk-in business," Forbes said. "Customers have stopped sending in stones because we do some cutting as well. Due to the shutdown of the airport, we're unable to ship in or out except by Fedex…. There's really very few options right now except to hope this crisis calms down soon."

The government has arranged for a handful of daily flights to take tourists home, using a small military airport outside Bangkok. But business leaders say nothing will really ease the pain until the international airport is open. That, say protest leaders, political analysts and some business experts, could be days away.

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