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대북 식량 배분 NGO “북한 측의 협조에 만족”


북한주민들의 식량난이 갈수록 악화되고 있는 것으로 알려진 가운데, 북한에 대한 미국 정부의 다섯번 째이자 올해 마지막 식량 지원 분이 지난 18일 남포 항에 도착했습니다. 이번에 도착한 2만 5천 여 t은 미국 민간단체 5곳이 자강도와 평안북도 지역에서 분배하게 됩니다. 민간단체들로부터 북한 내 지원 상황과 북한 당국의 협조 여부, 현지 배분 과정에서 겪는 어려움 등을 들어봤습니다. 서지현 기자와 알아봅니다.

진행자: 미국 정부의 대북 지원 식량 첫 선적분이 북한에 도착했다는 소식을 알려드린 지 벌써 5개월이 지났는데요. 북한에 지금까지 몇 차례에 걸쳐 얼마나 많은 식량이 지원됐습니까?

답: 미국 정부가 지원하는 식량은 지금까지 다섯 차례 북한에 전달됐는데요, 6월29일과 8월4일, 8월20일, 9월 3일, 또 가장 최근에는 지난 11월18일, 이렇게 다섯 차례입니다. 그 동안은 세계식량계획 WFP의 배분 몫과 함께 보내다가 마지막으로 11월18일 도착한 분량은 온전히 비정부기구 NGO가 배분할 몫입니다.

지난 18일 도착 분까지 포함해 북한에 지원된 식량은 총 14만3천3백30t 인데요. 미국 정부가 당초 약속한 대로 내년 6월까지 총 50만 t의 식량을 지원하기 위해서는 35만 t이 넘는 식량을 내년 상반기 안에 모두 북한에 보내야 합니다.

진행자: 지난 18일 도착한 식량은 온전히 NGO들의 배분 몫이라고 했는데요. NGO들의 배분이 지금 시작됐습니까?

답: 오늘이 24일인데요. NGO 관계자들은 아직 식량 배분 준비 단계라고 말하고 있습니다. 대북 식량 지원 분배에 참여한 '월드 비전'의 빅터 슈 북한 담당 국장은 '미국의 소리' 방송과의 전화통화에서 아직 실질적인 분배는 이뤄지지 않았다고 말했습니다. 식량이 남포 항에 도착하면 정확한 양을 다시 측량하고, 이어 지역별로 분배를 하는 등 준비 과정을 거쳐야 한다고 합니다. 이후 기차를 통해 지원 식량을 다시 자강도와 평안북도로 옮겨야 하기 때문에 상당한 시간이 걸린다는 설명입니다.

진행자: 지난 6개월 가까이 북한 내 배분을 담당해 온 NGO 관계자들은 현재까지의 식량 분배 과정을 어떻게 평가하고 있습니까.

답: 네, 과거와 비교할 때 매우 만족스럽다는 분위기입니다. 월드 비전의 빅터 슈 국장은 북한 당국과 협의한 대로 북한에 주재할 수 있는 현장요원들의 수가 늘고, 접근이 쉬워지는 등 북한 당국과의 협조가 잘 돼 매우 만족스럽다고 말했습니다. 빅터 슈 국장은 북한 내 현장요원들은 식량배급소 뿐 아니라 식량 지원을 받는 주민들에게도 접근이 가능하다고 말했습니다. 그렇지만 어려움도 있습니다.

빅터 슈 국장은 열악한 도로 사정과 추위 때문에 식량 전달이 쉽지 않다고 말했습니다. 북한 외곽지역에는 끊어진 길이 많고, 복구가 되지 않은 곳이 있어 접근에 여전히 어려움이 있다는 것입니다. 빅터 슈 국장은 특히 평양에 주재한 요원에 따르면 겨울철이 되면서 날씨가 너무 추워 어려움을 겪고 있다며, 평양보다 더 기온이 높은 북부 지역 요원들의 어려움은 훨씬 더 클 것이라고 말했습니다.

진행자: 현재 북한에 주재하고 있는 민간단체, NGO 쪽 요원들은 모두 몇 명입니까.

답: NGO 측 북한 상주 요원은 모두 16명인데요. 4명은 평양 사무소에 주재하고 있고, 나머지 12명은 평안북도와 자강도에서 식량 분배를 점검하는 모니터링 활동을 하고 있습니다. 그런데 현재 평양에는 상주 요원 뿐 아니라 임시로 통계요원과 여성 관련 조사요원 등 2명이 업무를 관장하고 있습니다. 즉, 현재 NGO 쪽 요원은 상주 요원과 임시 요원 모두를 포함해 18명이 북한에 주재 중입니다.

진행자: 그런데 모니터링에 가장 필요한 것은 한국어로 식량 분배 사실을 확인하는 것 아니겠습니까. 북한 당국 측 통역인이 통역을 담당할 경우 제대로 의사 전달이 안 될 경우도 있을 수 있는데요.

답: 비정부기구 NGO 측 요원 16명 가운데 적어도 6명이 한국어를 유창하게 말할 수 있는 것으로 알려졌습니다. 이 중에는 한국계 미국인들이 포함돼 있고, 또 한국계가 아니지만 한국어를 배운 요원들이 있다고 합니다.

빅터 슈 국장은 한국어를 말하는 요원들을 통해 북한 각 지역 당국자들과의 관계가 훨씬 편안해지고, 아이들이나 산모, 수유모 등 식량을 받는 수혜자들과 직접 얘기를 나눌 수 있어 훨씬 더 효율적인 모니터링이 가능하다고 말했습니다.

진행자: 그럼 다음 지원 분은 언제쯤 북한에 도착하게 됩니까.

답: 북한 내 배분을 담당한 미국 측 5개 비정부기구 중 하나인 '머시 코어'의 조이 포텔라 공보국장은 '미국의 소리' 방송과의 이메일 인터뷰에서, 다음 선적 분이 다음 달 미국을 떠나 내년 초에 북한에 도착할 것이라고 밝혔습니다. 그러니까 올해 안에 북한에 도착할 식량은 모두 도착한 셈입니다.

진행자: 그렇다면 지금 한창 내년도에 도착할 식량의 구매가 진행 중이겠군요?

답: 네, 북한에 제공되는 식량의 구매는 미국 농무부 산하 농업지원청이 담당하고 있는데요. 발주 이후 배에 식량을 싣기까지 한 달 정도가 소요됩니다. 식량 양이 많기 때문에 선적분 확보에도 어려움이 많이 따릅니다. 예를 들면 이번에 도착한 NGO 몫의 5차 선적 분도 당초 3만 t을 보내려고 했지만 2만5천60 t 밖에 확보되지 못해 확보된 분량만 보낸 것으로 알려졌습니다.

Outro: 지금까지 북한 내 NGO들의 식량 분배 상황과 현지 배분 과정에서 겪는 어려움 등을 알아봤습니다.

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