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아프리카, 부시 대통령에  인도주의 공로상  수여 (E) 


조지 부시 미국 대통령이 아프리카에 대한 지원과 관련해 인도주의 공로상을 받았습니다. 임기 종료를 70여일 앞둔 부시 대통령은 현재 국내적으로는 낮은 지지율을 기록하고 있지만 미국 대통령으로서 행한 아프리카를 위한 여러 가지 지원으로 인해 아프리카인들로부터 따뜻한 지지를 받고 있습니다.

조지 부시 대통령이 올해 수상자로 선정된 존 T. 워커 인도주의 공로상은 아프리카를 위해 중요한 기여를 한 지도자들에게 매년 수여하는 상입니다.

부시 대통령은 임기 중 아프리카의 질병 퇴치를 위해 미국 정부의 원조를 제공했고, 개발도상국들의 정치, 경제 개혁을 지원하는 유엔 새천년 개발 계획을 통해 미국의 개발 지원을 제공한 업적으로 인도주의 공로상을 받은 것입니다.

부시 대통령은 미국이 아프리카인들을 도와야 할 책무가 있다고 말했습니다.

부시 대통령은 절망을 물리치고 다른 나라들의 경제가 발전하도록 돕는 것은 미국의 국가안보에 이익이 된다고 말했습니다. 또 기아와 고통을 알았을 때 확고하고도 효율적인 방법으로 기여하는 것은 미국의 도덕적 책무라고 강조했습니다.

존 T. 워커 인도주의 공로상은 아프리카의 당면과제들에 초점을 맞춰 지원을 제공하고, 깨끗한 물 공급과 난민 구호 등 아프리카 지원 사업을 조정하는 국제기구인 '아프리 케어'가 제정해 수여하고 있습니다.

부시 대통령은 아프리 케어의 워싱턴 만찬에 참석해 인도주의 공로상을 받은 뒤 수상연설을 했습니다. 연설에서 부시 대통령은 아프리카에서 질병과 가난을 퇴치하기 위해 미국이 벌인 노력의 결과들을 보는 것은 자신의 일생에서 가장 감격적인 경험들 가운데 하나였다고 말했습니다.

부시 대통령은 탄자니아의 병원을 방문해 말라리아 예방접종을 받은 어린이들을 보았고, 어린이들이 잠잘 때 모기에 물리지 않도록 하는 모기장이 어머니들에게 나눠지는 것을 보았던 일을 상기하면서 이같이 말했습니다.

부시 대통령은 아프리카의 어머니들이 아기를 안아 올리며 아기가 건강하다며 자랑스러워 하는 모습은 형언할 수 없는 감동이었다고 말했습니다. 부시 대통령은 또 치명적인 말라리아 재앙을 모면한 아기의 어머니 얼굴에 나타난 기쁨을 보는 것보다 더 희망적인 것은 없다고 강조했습니다.

특히 후천성면역결핍증, 에이즈 구호를 위한 대통령 특별계획을 통해 170만 명의 에이즈 환자들에게 치료를 제공하는 노력이 펼쳐진 것을 자랑스럽게 생각한다고 말했습니다.

부시 대통령은 이 같은 치료 계획을 통해 생명을 건진 한 아프리카 어머니의 얘기를 소개하면서, 그 어머니가 나중에 아들을 데리고 백악관을 방문해 자신이 아프리카 에이즈 치료 지원법에 서명하는 것을 지켜봤던 일은 감격스러웠다고 말했습니다.

바론이라는 어린이는 미국민들이 동정 어린 마음으로 생명을 구한 수많은 생존자들을 상기시킨다고 부시 대통령은 강조했습니다. 아울러 그 어린이는 아프리카인들에게 밝고 희망 찬 장래를 대변하고 있다고 부시 대통령은 말했습니다.

부시 대통령은 과거 많은 사람들이 존 T. 워커 인도주의 공로상을 받은 사실을 상기시키면서 자신이 그런 훌륭한 사람들과 함께 하는 것은 영광이라고 말했습니다.

지금까지 존 T. 워커 인도주의 공로상을 받은 사람들은 넬슨 만델라 전 남아프리카공화국 대통령, 지미 카터, 빌 클린턴 전 미국 대통령, 엘렌 존슨 서리프 라이베리아 대통령 등입니다.

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President Bush has received a major humanitarian award for his work in Africa. VOA White House correspondent Paula Wolfson has details.


The president is the latest recipient of the Bishop John T. Walker Distinguished Humanitarian Award - given each year to leaders who have made a significant commitment to Africa.

President Bush was honored for his efforts throughout his administration to combat disease across the continent. At the same time, he has expanded U.S. development assistance through his Millennium Challenge initiative which links aid to political and economic reforms.

He says America has an obligation to help the people of Africa. "It is in our national security interest that we defeat hopelessness. It is in our economic interest that we help economies grow. And it is in our moral interest that when we find hunger and suffering, the United States of America responds in a robust and effective way," he said.

The award was presented by the group Africare - which focuses attention on the problems facing Africa, and coordinates programs in areas ranging from clean water, to refugee relief.

Africare's annual dinner in Washington is one of the largest events held each year in the United States for Africa - bringing together more than thousand of international government and corporate leaders.

Mr. Bush told his audience that seeing the results of U.S. efforts to fight disease and poverty in Africa first hand has been one of the most uplifting experiences of his life.

He recalled a visit to a hospital in Tanzania that tests babies for malaria and helps mothers obtain bed nets to keep away disease-carrying mosquitoes while their children sleep. "I cannot tell you the expression of pride they had on their face when they held their babies up and said, 'my baby is healthy.' Nothing more hopeful than to see the joy on a mother's face, realizing that her baby has escaped the scourge of the deadly disease of malaria," he said.

Mr. Bush said he is especially proud of his effort to provide treatment for one-point-seven million people battling AIDS through PEPFAR - the President's Emergency Plan for AIDS Relief. He told the story of a South African mother whose life was saved at a PEPFAR clinic. She later brought her son, Baron, to the White House to bear witness as President Bush signed an extension of the AIDS treatment program into law.

"Baron is a reminder of the many lives that have been touched and saved by the compassion of the American people. And he represents the bright and promising future awaiting the folks in Africa," he said.

The president also reflected on the past recipients of Africare's Walker Award and said he is in very good company. They include former South African President Nelson Mandela, former U.S. Presidents Jimmy Carter and Bill Clinton, and Liberian President Ellen Johnson Sirleaf.

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