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중국, ‘남북한, 대화와 협상 통해 관계 발전시켜야’

  • 온기홍

중국 정부는 오늘 급속히 악화하고 있는 남북관계에 우려를 표명했습니다. 아울러 북한 측의 시료 채취 거부로 6자회담 전망이 불투명해진 것과 관련, 6자회담은 계속 진전돼야 한다는 입장을 밝혔습니다. 베이징 현지를 연결해서 자세한 소식 알아보겠습니다.

VOA-1: 먼저, 북한이 어제 북 핵 검증과 관련해 시료 채취를 거부한다고 밝힌 데 대해 6자회담 의장국인 중국 정부의 반응이 있었는지요?

->베이징: 북한이 북 핵 검증 과정에서 시료 채취를 거부한다는 입장을 밝히면서 6자회담 전망이 어두워진 것과 관련해, 오늘 중국 외교부는, 6자회담은 계속 앞으로 나아가고 발전돼야 한다는 입장을 밝혔습니다.

외교부의 친강 대변인은 오늘 이곳 시간으로 오후 열린 브리핑에서, 6자회담은 현재 제2단계 행동의 과정에 있다고 설명하면서, 중국은 참가국들이 함께 노력해 6자회담이 적극적으로 진전하도록 계속 추진하기를 희망한다고 말했습니다. 이를 위해 중국은 건설적인 역할을 계속할 것이라고 외교부 대변인은 밝혔습니다.

VOA-2 : 중국 정부는 북한이 남북 직통전화 단절 등 대남 강경책을 취한 데 대해서도 입장을 밝혔다구요?

->베이징: 북한이 어제 남북 채널 단절을 선언한 것과 관련, 오늘 중국 외교부는 대화와 협상을 통해 남북한 관계를 발전시켜야 한다고 밝혔습니다. 이는 중국 정부가 현재의 남북한 관계에 대해 사실상의 우려를 표명한 것으로 해석되고 있습니다. 친강 대변인은 남북간 교류 단절 국면에 관한 중국의 입장을 묻는 질문에 대해, 중국은 남북한이 대화와 협상을 통해 평화와 화해를 실현시키기를 희망한다고 말하면서 이는 동북아시아와 한반도의 평화 안정에 큰 도움이 된다고 밝혔습니다.

VOA-3 : 중국 관영언론들은 핵 문제와 대남관계에서 나타나고 있는 북한 측의 잇따른 조치에 대해 어떻게 보도하고 있습니까?

->베이징: 중국 정부의 관리와 지시를 받는 중국 관영언론들은 북한이 강경 입장으로 바뀐 소식과 이에 대한 한국 정부의 반응을 분석과 전망은 자제한 채 사실보도 위주로 일관하면서도, 북한 측의 태도 변화가 향후 남북한 관계는 물론 북한과 중국 관계를 포함한 동북아시아 정세에 미칠 영향과 파장을 면밀히 주시하는 모습입니다. 평양에 특파원을 두고 있는 신화통신은 어제 평양발 기사를 통해, 한국 정부가 유럽연합(EU)과 일본 등이 주도한 북한 인권결의안에 공동제안국으로 참여한 데 대해 북한 측이 체제에 대한 정면 도전이라면서 강하게 반발하고 있다고 전했습니다. 신화통신은 또 한국 통일부가 대변인 논평을 통해 북한에 대해 유감을 표명했다는 기사를 별도로 게재했습니다.

아울러 중국 관영 영자신문인 차이나데일리는 북한 외무성이 어제 북 핵 검증에 관한 북-미 간 합의 내용과 관련해, 검증 방법은 현장방문, 문건확인, 기술자들과의 인터뷰로 한정된다고 밝혀 시료채취 거부 입장을 밝혔다고 보도했습니다.

VOA-5 : 조금 다른 소식 알아보죠. 김정일 국방위원장의 건강 이상설이 수그러들지 않고 있는 가운데 중국이 지난 9월 이후 북한과 접경지역에 군 병력을 증강하고 울타리 설치도 늘리고 있다는 외신보도가 눈길을 끌고 있는데요, 이에 대해 중국 정부는 어떤 반응을 보였나요?

->베이징: 오늘 중국 외교부는, 중국과 북한 변경 지역에는 아무런 이상 징후가 나타나지 않고 있다고 밝히면서, 중국이 9월 이후 북한과 접경지역에 군 병력을 증강하고 울타리 설치도 늘리고 있다는 파이낸셜타임스 보도 내용을 사실상 부인했습니다.

앞서 파이낸셜타임스는 미국 관리들의 말을 따서 중국 인민해방군이 북한의 정정불안이나 정권의 붕괴로 인한 난민의 유입에 대비해 국경선을 따라 병력 배치를 늘려나가고 있다고 전했습니다.

VOA-6 : 북한이 다음 달 중순부터 외국인 관광객 입국을 제한할 것이라는 소식도 나오고 있는데요, 무슨 얘기입니까.

->베이징: 북한은 지난달 중순 기차를 이용해 중국 단동을 거쳐 들어오는 외국인 단체관광객 입국을 금지했고, 현재 중국 동북부 선양 등을 통해 항공편으로 들어오는 외국인 관광객만 받아들이고 있는데요, 하지만 다음달 10일부터는 비행기를 이용한 외국인 단체관광도 금지할 것이라고 이곳 언론이 중국 여행사들을 인용해 오늘 전했습니다. 하지만 사업 목적의 북한 방문은 정상적으로 이뤄지고 있고, 또한 육로와 철도, 항공편을 이용한 화물 운송도 정상적으로 진행되고 있습니다. 북한은 한국인을 제외한 외국인에 대해서는 베이징과 선양, 단동을 거치는 관광 목적의 북한방문을 허용하고 있는데요, 외국인 관광객은 중국인들이 거의 대다수를 차지하고 있습니다.

VOA-7 : 북한이 동맹국인 중국을 포함한 외국인 관광객의 방북 제한 조치를 실시한 배경이 궁금한데요, 예년에도 있었던 조치인가요?

->베이징: 그렇습니다. 다만 북한은 올해 지난 해보다 시기를 다소 앞당겨 시행하고 있습니다. 북한은 예전부터 연말이 되면 이른바 내부총화를 앞두고 평양에 있는 외국인 관광객을 내보내고 동시에 외국인 관광객의 북한 입국을 금지했다가 이듬해 초에 다시 북한 방문을 허용해온 것으로 알려져 왔는데요,

하지만 북한이 올해의 경우 지난해보다 시기를 일주일 가량 앞당긴 12월 10일부터 항공편을 이용한 관광객 입국까지 금지한 배경에는 9월부터 불거지기 시작한 김정일 국방위원장의 건강 이상설과 관련해 내부 분위기를 다잡기 위한 차원에서 연말 총화시기를 앞당기려는 의도가 깔린 것이 아니냐는 관측이 나오고 있습니다.

앞서 북한은 핵실험을 실시해 중국과의 관계가 악화됐던 재작년(2006년)에는 올해보다 이른 9월에 일찌감치 중국인을 포함한 외국인 관광객의 입국을 금지한 바 있습니다.

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