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"온라인 정치 활동 효과 있나?"  미 전문가들 견해 다양


미국의 정치 활동가들은 거리에서 보다 인터넷에서 시간을 더 많이 보내고 있는 것으로 나타났습니다. 온라인 정치 활동가들은 인터넷을 통해 더 많은 사람들에게 달할 수 있다고 주장하고 있습니다. 하지만 인터넷을 통한 정치 활동은 대규모 가두시위나 전통적인 로비활동 만큼 영향을 발휘하지 못한다고 전문가들은 지적하고 있습니다. 좀더 자세한 소식입니다.

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사라버리스씨는자신이 정치에 간여하게되리라고는 전혀 생각하지못했습니다. 현재 27살인버리스씨는 당파간 분쟁이 끊이지 않는 워싱턴에서 멀리 떨어진 농촌지역, 켄사스주의 한 대학에서 영어를 공부하고 있습니다.

버리스씨는 블로거(Blogger)입니다. 블로거는 사람들 사이에 열띤 토론를 벌이기 위해 블로그(Blogg)를사용하는 인터넷 지식이 풍부한 사회 활동가를 일컫는 말입니다. 블로그는 개인의생각이나 느낌, 견해나 주장을 인터넷 상에 일기처럼 차곡 차곡 적어 올려서, 다른 사람들이 보고 읽을 수 있게끔 해놓은 글모음입니다.

버리스 씨는 집에서 일을 합니다. 버리스 씨는 언론사 기자처럼 텔레비전이나 인터넷에서 다음 달로 다가온 대선과 같은 쟁점들과 관련된 정보들을 수집합니다.

그런다음 버리스 씨는 '락 더 보트 (Rock the Vote)'나 '퓨처 머조리티 (Future Majority)'같은 젊은이들을 대상으로 한 블로그에 자신의 조사결과와 의견을 게재합니다. 하지만 버리스 씨의 기사는 신문과 달리 방문자들이 하루 24시간 자신들의 의견을 더함에 따라 끊임없이 개진됩니다.

버리스 씨는 블로그를 통해 다른 사람들과 진정으로 대화와 토론을 할 수 있다고 말합니다. 그래서 버리스 씨는 블로그가 마치 온라인 '마을회관' 같다고 말합니다.

점점 더 많은 사람들이 블로그에 참여하고 있는 가운데, 블로그는 실제 정치에도 영향을 미치고 있습니다. 블로거들은 트렌트 로트(Trent Lott) 공화당 의원의 인종 차별 발언을 문제삼아 그가 지난 2002년 미국 공화당 상원 원내총무 자리에서 물러나도록 압력을 가했습니다.

하버드 대학교의 피파 노리스 정치학과 교수는 인터넷 때문에 미국인들의 정치 참여가 쉬워졌다고 말했습니다.

노리스 교수는 전자 통신으로 인해 정치 참여 과정이 급속도로 빨라지고 있다며, 인터넷은 사람들이 서로간에 재빨리 연결될 수 있는 많은 기회를 제공했다고 말했습니다.

민주당의 대선 후보인 바락 오바마 상원의원은 온라인을 통한 연락망을 새로운 차원으로 끌어올렸습니다. 오바마 의원의 선거진영은 '무브 온 닷 오르그 (Move On –dot-org)'를 통해 수많은 유권자들에게 인터넷을 통한 소규모 기부를 호소함으로써 기금 모금에 있어서 기록을 경신했습니다.

현재 진보주의 성향의 '무브 온 닷 오르그'에 견줄만한 보수성향의 온라인 사이트는 등장하지 않고 있습니다. 하지만 보수 정치 활동가들도 온라인 정치활동에 점점 더 뛰어들고 있습니다.

하지만 워싱턴에 소재한 비영리단체로 정부내 효율성을 촉구하는 의회 관리 재단(Congressional Management Foundation)은 컴퓨터의 자판기를 두드리는 것이 의원들의 주의를 얻는 가장 효과적인 방법은 아니라고 주장합니다.

팀 히섬 의회관리재단 통신 기술 이사는 많은 의회 직원들은 의회에 답지하는 대량 전자메일이나 탄원서가 실제로 유권자들이 보내는 것인지 의문스럽다고 지적합니다.

히섬 이사는 가장 효과적인 운동은 의원의 소속 지역선거구에 실제로 대단한 지지기반이 있음을 보여주는 것이라며, 따라서 규모가 중요하기는 하지만 선거구민 개개인이 개인적인 심중을 나누도록 격려하는 것 역시 중요하다고 말했습니다.

이러한 이유 때문에 리즈 호리칸 씨와 같은 일부 활동가들은 전통적인 시위방식을 고수하고 있습니다.

호리칸 씨는 지난 해 워싱턴으로 이주해 이라크전쟁 반대 단체인 '코드핑크 (CODEPINK)'에 가입했습니다.

호리칸 씨는 반대시위는 가장 고귀한 형태의 애국적인 행동이라고 말하고, 그렇기 때문에 활발하게 목청을 높이고 공개발언을 서슴지 않고 거리로 뛰쳐나가야 한다고 말했습니다. 평화와 정의를 위한 직접적인 행동이 지금처럼 소중했던 때는 없었다는 것입니다.
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