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미국, 북한 핵 시설 원상복구 대책 마련 분주


북한이 영변 핵 시설을 원상복구하기 위한 움직임을 본격화하고 있는 가운데, 미국 정부는 한국과 중국 등 6자회담 참가국들과의 활발한 외교적 접촉을 통해 대책 마련에 부심하고 있습니다. 이연철 기자가 자세한 소식 전해드립니다.

미국의 콘돌리자 라이스 국무장관은 22일 뉴욕에서 유엔총회에 참석 중인 유명환 한국 외교통상부 장관과 양제츠 중국 외교부장을 잇따라 만나 북한의 핵 시설 원상복구 움직임에 따른 대응책을 논의했습니다.

미국과 한국, 중국의 외무장관들은 회담에서 북한의 최근 움직임에 대해 우려를 표시하고, 불능화 재개를 통해 북한 비핵화 2단계 조치가 조속히 완료될 수 있도록 긴밀히 협력해 나가기로 했습니다.

라이스 장관은 앞으로 일본과 러시아 등 나머지 6자회담 당사국 외무장관들도 만나 북한 측 움직임에 대한 대처 방안을 논의할 예정입니다.

이와 관련해 북 핵 6자회담의 미국 측 수석대표인 크리스토퍼 힐 국무부 동아시아태평양 담당 차관보는 22일, 북한의 핵 시설 원상복구 움직임에도 불구하고 북한과의 대화는 계속되고 있다고 밝혔습니다.

힐 차관보는 뉴욕에서 가진 기자회견에서 북한이 강경한 입장을 보이고 있는 것은 분명하다며, 그러나 뉴욕채널을 통해 북한과 계속 접촉하고 있다고 말했습니다.

힐 차관보는 북 핵 협상이 결렬된 것은 아니라면서, 북한이 원자로를 즉시 재가동할 가능성은 없는 것으로 평가하고 있다고 말했습니다.

힐 차관보는 북한을 제외한 다른 6자회담 참가국들 사이에는 인내심을 갖고 검증 문제를 둘러싼 교착상태를 해결하기 위해 노력하자는 데 의견이 일치하고 있다고 말했습니다.

힐 차관보는 또 북한이 차기 미국 행정부가 출범할 때까지 협상을 미루고 있다는 일부 전문가들의 분석과 관련해, 북한의 강경한 입장은 철저한 검증을 수용하기를 꺼리는 북한의 태도와 더 많은 관련이 있을 것이라고 말했습니다.

힐 차관보는 북한이 차기 행정부와의 협상이 더 쉬울 것이라고 생각하지는 않을 것으로 본다면서, 북한도 지금이 협상 완료를 위한 가장 좋은 시점이라는 것을 알고 있을 것이라고 말했습니다.

힐 차관보는 북한의 최근 행동이 협상을 위기로 내몰고 있다는 일부의 분석을 일축했습니다. 힐 차관보는 미국의 추산으로는 북한이 최근의 위협을 실행에 옮길 경우 재처리 능력을 회복하는데 수 개월, 그리고 영변 원자로를 재가동하는 데는 1년 이상 걸릴 것이라고 말했습니다.'

한편, 조지 부시 미국 대통령은 지난 21일 후진타오 중국 국가주석과 북 핵 문제를 논의했다고, 로버트 우드 국무부 부대변인이 22일 정례브리핑에서 밝혔습니다.

우드 대변인은 부시 대통령이 북한이 국제원자력기구 IAEA에 봉인과 감시 카메라 제거를 요구한 것과 관련한 문제를 후 주석과 논의했으며, 북한이 6자회담에 의해 정해진 길을 계속 가도록 최선을 다하기로 합의했다고 말했습니다.

이와 관련해 국무부의 한 관계자는 힐 차관보나 성 김 대북 교섭 특사가 조만간 아시아 지역을 방문할 수도 있다고 말했습니다.

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