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언론의 자유, 여전히 베이징 올림픽의 문제로 남아 (E)


베이징 하계 올림픽이 24일 웅장한 폐막식을 끝으로 대단원의 막을 내린 가운데 중국에서는 언론의 자유 문제가 여전히 주요 언론 매체들의 머릿 기사로 장식되고 있습니다. 최근 클라크 랜트 주중 미국 대사는 현재 중국에 구금돼 있는 8명의 친 티벳 미국인 시위자들의 즉각적인 석방을 촉구했습니다. 좀 더 자세한 소식입니다.

중국에서는 올림픽을 전후해 또는 올림픽 기간 중 중국 당국의 허가를 받지 않은 소규모의 친 티벳 시위들이 산발적으로 벌어졌습니다. 중국 당국은 먼저 시위를 벌인 외국인 운동가들을 체포한 뒤 이들을 재빨리 출국시켰습니다.

하지만 중국은 최근 이같은 조치들을 변경해 지난20일과 21일 각각 별도로 벌어진 친 티벳 시위 현장에서 미국인 시위자 8명을 구속했습니다. 주중 미국 대사관의 수잔 스티븐슨 대변인은 중국은 국내 언론의 자유를 보다 더 많이 허용하는 기회로 올림픽을 활용했어야 했다고 말했습니다.

스티븐슨 대변인은 중국이 올림픽을 더 큰 인내와 개방정신을 보여줄 기회로 사용하지 않은데 대해 미국은 실망하고 있다고 말했습니다.

클라크 랜트 주중 미국 대사는 구금된 8명의 미국인 시위자들의 즉각적인 석방을 촉구했습니다. 주중 미국 대사관은 또 성명을 발표하고, 중국 정부 고위 간부들에게 이번 사건과 관련한 우려를 제기해왔다고 밝혔습니다.

중국 주재 외신 기자 클럽의 조나단 와트 회장은 베이징 올림픽 경기장 안과 밖에서의 인식이 완전한 대조를 보이고 있다고 지적했습니다.

와트 회장은 경기장 안에서는 모든 것이 아주 순조롭게 진행됐고, 기자들도 기자회견 횟수나 정부 관리들에 대한 접근 허용 정도 등에 대해 크게 만족했다고 말했습니다. 반면에 경기장 바깥에서는 중국 정부의 언론에 대한 간섭 사례 30 여건과, 그 밖에 또다른 20건의 추가 사례가 확인되고 있다는 것입니다.

중국 정부는 올림픽 기간 중 베이징 내 공원 3곳을 시위장소로 지정했지만, 접수된 77건의 시위 관련 신청 가운데 단 한 건도 승인하지 않았습니다.

자크 로게 국제올림픽 위원회, IOC 위원장은 24일 올림픽 기자회견 마지막에 이에 관한 질문을 받았습니다.

로게 위원장은 77건의 시위 신청이 있었다는 사실을 들어서 알고 있다며, 이 중 한 건도 허가를 받지 못했다는 것은 아주 이례적인 일로 생각된다고 말했습니다.

로게 위원장은 시위 신청자들 대부분이 제기한 문제들은 이른바 상호 합의의 형식으로 응해진 것으로 중국 당국이 IOC에 전했다고 덧붙였습니다.

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As the Olympics winds down, the issue of free speech is still very much in the news headlines. In the latest development, the U.S. embassy is calling for the immediate release of eight American pro-Tibet demonstrators, who are in Chinese custody. Stephanie Ho reports from Beijing.

There have been a handful of small-scale, unauthorized pro-Tibet demonstrations before and during the Olympics. At first, Chinese authorities detained and then quickly deported the foreign activists responsible.

This week marked a change in tactics, as Chinese authorities detained eight Americans, in two separate pro-Tibet incidents, on Wednesday and Thursday.

U.S. embassy spokeswoman Susan Stevenson says the Olympics should have been an opportunity for China to allow more free speech.

"We are disappointed that China has not used the occasion of the Olympics to demonstrate greater tolerance and openness."

The U.S. Ambassador to China, Clark Randt, is calling for the immediate release of the eight Americans. An embassy statement says he has been raising concerns over their cases to "senior levels of the Chinese government."

Jonathan Watts, the president of the Foreign Correspondents Club in China, says there is a stark contrast between perceptions inside and outside the Olympic venues.

"Inside the stadiums, things have gone very, very well. Reporters seem very pleased with the number of press conferences that were held and the degree of access they had to officials. However, outside the stadiums, we have confirmed more than 30 cases of reporting interference, heard of another 20."

And, although the Chinese government designated three Beijing parks for protests during the Olympics, it did not approve even one of the 77 protest applications it received.
The chairman of the International Olympic Committee, Jacques Rogge, was asked about this issue at the end of the Olympics news conference Sunday.

"There is a fact that there were 77 applications, that's what we have been told. We found it unusual that none of these applications have come through with protest."

Rogge said Chinese authorities told the IOC that the questions raised by most of the protest applicants had been met, with what he called "mutual agreement."


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