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베이징 올림픽 무엇을 남겼나 (E)


2008 베이징 올림픽이 수백개의 메달을 수여하고 수십개의 세계 신기록을 수립한 이후 곧 대단원의 막을 내리게 됩니다. 스포츠 전문가들이 경기 기록을 계산하는 동안 정치 평론가들은 이번 올림픽이 중국 국가 전체와 국민들에게 어떤 유산을 남길 지 분석하고 있습니다.

2008 베이징 올림픽의 개막식은 눈부셨고, 새로 지어진 운동장들은 큰 즐거움을 줬으며, 신설된 지하철도 제 시간에 운영됐습니다.

제 29회 올림픽 개최를 준비하기 위해 수 십억 달러를 투자한 중국 정부에 대한 칭송이 끊이지 않았습니다.

하지만 중국 전문가들은 이번 올림픽으로 인해 시대에 뒤떨어진 중국이 변화했는지에는 의견이 갈리고 있습니다.

베이징 주재 유엔 협력관 칼리드 말릭씨는 베이징 올림픽을 개최하는 것은 중국과 같은 개발도상국의 지도자들에게는 중대한 성과라고 말했습니다.

말릭 협력관은 "중국 정부가 시야를 크게 가지고 적재적소에 노력을 기울였다"면서 "베이징 시내 전반의 기반 시설이 개선됐는데, 버스 노선부터 지하철 그리고 시내 외관에 이르기 까지 많은 진전이 있었다"라고 말했습니다. 말릭 협력관은 "이 모든 것이 후대를 위한 유산이라고 생각한다"라고 말했습니다.

어떤 면에서는 올림픽이 중국을 변화시켰습니다. 공해방지 대책들이 한달간 실행된 이후 베이징의 하늘이 맑아졌고 공기도 십년 만에 가장 깨끗해졌습니다.

베이징 인민대학의 미국학 연구를 책임지고 있는 시인홍 교수는 쾌적한 환경이 베이징 올림픽 이후 가장 위대한 유산이라고 말했습니다.

시 교수는 "올림픽의 가장 위대한 유산은 인권의 개선이 아니라 시민들과 정부 당국이 깨끗한 하늘과 편리한 교통의 중요성을 깨달은 것"이라고 말했습니다.

일부 사람들은 올림픽으로 인해 중국 당국의 사회에 대한 통제가 완화되기를 바랬지만, 이와 같은 희망은 성사되지 않았습니다. 외신 기자들은 보다 자유롭게 보도할 수 있었지만 그럼에도 일부 주제를 보도하는 것은 제한을 받았습니다.

중국 정부는 올림픽 동안 특별 시위 지구를 지정했지만 어떤 시위도 허가하지 않았으며 심지어 일부 시위 허가 신청자들은 구금당했습니다. 또한 중국 정부는 계속해서 인권이나 티베트 독립등과 관련된 인터넷 웹싸이트는 접속을 차단했습니다.

일부는 중국이 올림픽을 개최한 이후 반체제 인사들과 순종적이지 않은 소수 민족, 일부 종교단체에 대한 억압이 심해졌다고 지적합니다.

올림픽에 대한 책을 집필한 데이비드 월레첸스키 씨는 올림픽으로 인해 중국이 변할 것이라는 생각을 전혀 하지 않았다고 말했습니다.

월레첸스키 씨는 "중국은 일당 독재 체제일 뿐 아니라 중국 경제는 어떤 외부 도움도 필요로 하지 않고 있다"면서 "중국은 경제적으로 이미 세계에 개방되어 있기 때문에 올림픽으로 인해 중국이 외부에 개방된다는 생각은 신빙성이 없다"라고 말했습니다.

일부 전문가들은 중국 지도부가 급속하고 완전한 자유화를 허용하는데 장기적인 관심이 없다고 지적합니다.

하지만 조지타운 대학의 빅터 차 교수는 올림픽은 중국에 일정 부분 영향을 끼칠 것이라고 말했습니다.

차 교수는 "올림픽은 지도부가 매우 그들답지 않은 작은 변화들을 취하도록 만든다"면서 "이러한 점진적인 단계들은 결국에 누적된 효과가 나타난다"라고 말했습니다.

많은 사람들은 중국이 올림픽을 개최한 이후에는 스포츠이건, 무역이건, 정치이건 국제 무대에서 보다 자신감을 나타낼 것이라고 말합니다.

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The Olympic Games are coming to a close in Beijing, with hundreds of medals awarded and dozens of world records broken. While sports experts tally the statistics, political analysts are studying the legacy of the Games for China and its people. VOA's Scott Bobb spoke to some of them and filed this report from Beijing.

The opening ceremonies dazzled, as did the innovative stadium designs and a new underground train.

Praise was high for the Chinese government, which spent an estimated $45 billion preparing for these Olympic Games.

Major achievement

The head of the United Nations in China, Khalid Malik, says hosting the Games was a major achievement for the leaders of a developing nation like China.

"They managed to focus their attention on big picture items," he said. "The whole of Beijing infrastructure has been upgraded by [from] these bus routes, to underground [train] links, to just how the city looks. I think all these are enduring legacies for future."

Shi Yin Hong, American studies director at People's University in Beijing, says the heritage of the Beijing Olympics will be the draconian anti-pollution measures that brought clearer skies and the best air quality in 10 years.

He says the greatest heritage of the Olympics will be the heightened awareness by people and the government of the importance to society of a cleaner sky and easier transportation.

Dashing hopes

For others, hopes that the Games would open up Chinese society went unfulfilled.

Foreign journalists were allowed to report more freely, but still faced restrictions on certain subjects. Some Internet sites remained blocked, despite a pledge by authorities to allow full and free access.

The government designated special protest areas during the Olympics, but none of the 77 requests to demonstrate were approved, and some of the people who applied reportedly were detained.

Human rights activists say the Games actually increased repression against political dissidents, some ethnic groups and some religious organizations. Authorities also destroyed some people's homes and expelled migrant workers, beggars and the homeless from Beijing in preparation for the Games.

Power, prestige showcase

The author of a book on the Olympics, David Wallechensky, says he never expected the Olympics to change China.

"It's a one-party communist dictatorship. In addition, their economy doesn't need any help," he said. "They don't need to show off to the world. They don't have to open up to the world [economically]. They're already there. And, so, the idea that the Olympics was going to be some coming out party for China, I just never bought [accepted] that argument."

He says the Chinese government used the Olympics to promote its power and prestige.

The program director for the U.S.-based Asia Society, Jaime Metzl, says China's one-party government used the Games to bolster its legitimacy.

"The legitimacy of the government comes from its being able to deliver certain things, whether it's delivering economic growth or it's delivering the symbol of these Olympics that China can do something, not only at the world level, but above the world level," he said.

The head of Asia Studies at Washington's Georgetown University, Victor Cha, says the Chinese leadership has no long-term interest in allowing rapid and complete liberalization. But, he says, pressure to do so will continue, even after the Olympic torch is extinguished.

"What the Olympics do is, it forces the leadership to make small steps that are very uncharacteristic for the leadership," said Cha. "And these incremental steps have an aggregate [cumulative] effect in the end."

Olympics legacy

U.N. official Khalid Malik says the Olympics will leave a mark.

"The biggest legacy is the legacy of reducing poverty, of improving the lives of people, of all Chinese being able to choose the place they can live in, the work space they can occupy," he said. "I think, the Olympics were a means to furthering that end and to do it bigger and better."

Metzl of the Asia Society says it will be years before the full effect of the Chinese Olympics is understood.

"China will not be the same place after the Olympics," he said. "It is impossible to understate what it's going to mean to the Chinese people to win the gold medal count, especially given 150 years of feelings of humiliation and even inferiority."

Experts say, as a result, China in the future will show more self-assurance on the world stage, whether in sports, commerce or international politics.


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