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미 민주·공화 전당대회 임박 (E)


미국 유권자들은 요즘 여름철 휴가와 올림픽대회에 정신을 뺏기고 있지만 머지않아 미국 대통령선거에 온 관심을 집중하게 될 것으로 보입니다. 미국의 민주·공화 양당은 다음주 민주당을 시작으로, 곧 11월 4일의 대선을 향한 막판 대결의 막을 올릴 전당 대회를 개막합니다. 각 당의 대통령 선거 후보를 공식 선출하고 또 일반 유권자들에게 정식 소개하는 계기가 되는 전당대회는 미국 전역에 텔레비전으로 방송 될 예정입니다.

다가오는 미국 민주·공화 양당의 전당대회에서 양 당의 대의원들은 대통령 후보와 부통령 후보를 공식 지명하고 확정하게 됩니다.

미국과 세계 전역에서 수많은 사람들이 텔레비전으로 중계되는 전당대회를 지켜봅니다.

워싱턴 디씨 인근, 버지니아주에 있는 제임스 메디슨 대학교의 국제·공공문제 전문가이자, 민주주의 수호재단의 회원인 J.피터 팜 씨는 전당대회는 외국인들이 미국 민주주의의 현장을 지켜 볼 수 있는 기회라고 말합니다.

팜 씨는 대부분 사람들에게 개방된 전당대회는 독특한 성격이라고 말합니다. 팜 씨는 미국에서는 당에 대한 기부금을 전혀 내지 않고도 투표를 할 수 있다고 지적하고 다른 나라에서는 당의 일원으로 투표를 하려면 반드시 당원비를 지불해야 하고 따라서 제한된 사람들만이 투표에 참여할 수 있다고 지적합니다.

미국의 주요 민주, 공화 양 당 모두, 다가오는 전당대회를 유권자들의 표심을 사로잡을 최고의 기회로 보고있습니다.

미국 콜로라도 대학교에서 정치학을 강의하는 레이베이 교수는 전당대회에서 공식 지명을 받은 후보의 감명깊은 공식후보 수락연설이야 말로 전당대회의 성패를 가르게 된다고 합니다.

레이베이 교수는 2002년 공화당 전당대회에서 공식 후보 지명을 획득한 현 부시 통령은 당시 소수인종들을 포용하기를 원했고, 이를 위해 소수인종출신들을 TV 카메라 앞에 내 세웠다고 지적합니다. 이를 통해 그해 공화당 전당대회를 지켜본 시청자들은 공화당이 이미지를 쇄신했다는 느낌을 가졌다고 레이베이 교수는 덧붙였습니다.

레이베이 교수는 당시 부시후보는 또한 흠잡을데 없는 명연설로 유권자들의 표심을 사로 잡았다고 말합니다. 그전까지만 해도 언론들은 텍사스 주지사였던 부시 대통령이 뛰어난 대중 연설가가 아니라고 평했었다는 것입니다.

레이베이 씨는 성공적인 전당대회는 또한 평화로와야 한다고 지적합니다.

그러나 민주,공화 양 당 모두의 전당대회에서는 이라크 전쟁과 여성의 임신중절 권리 등에 대한 항의 시위가 벌어질 전망입니다.

전당대회 조직자들은 모든 시위가 평화적으로 이루어 지도록 시위 단체들과, 또 당국자들과 함께 협력하고 있습니다. 이들은 유권자들의 표심을 잡기 위해서는 텔레비전과 인터넷이 좋은 도구라고 생각하고 있습니다. 이들은 유권자들이 보기 원하는 것은 당의 강력한 힘과 단합을 과시하는 순간들이라고 믿습니다.

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American voters, busy with summer vacations and distracted by the Olympic Games will soon have an opportunity to focus their attention on the U.S. presidential race. Bill Eagle reports from Washington, the Democratic and Republican parties are soon to begin their nationally-televised conventions which will showcase their candidates and and begin the final phase of the presidential campaign that ends with the election on November fourth.

At the conventions, delegates nominate and confirm their parties' candidates for president and vice-president.

They are also a show of unity among the supporters of the presidential hopefuls. For example, Democratic Party leaders have agreed to a roll call that would allow delegates pledged to vote for Senator Hillary Clinton to announce their preference for her. Senator Barack Obama has the most delegates and is the party's presumptive presidential candidate. However, the tally is seen as a way to acknowledge Senator Clinton's delegates and resolve any tensions between the two former competitors, after a sometimes bitter primary election campaign.

Millions watch the televised events both within the United States and around the world.

J. Peter Pham is the director of international and public affairs at James Madison University near Washington, DC. He’s also a senior fellow at the Foundation for the Defense of Democracy.

Pham says the conventions give foreign audiences a chance to see the American model of democracy, where parties are built around grassroots debates over principles and issues. He says in contrast, in many developing countries parties are built around a strong personality or wealthy elites.

"The convention is unique," he says,"in that the party structures are unique: they [allow for] the open involvement of most people. In the US you can vote in (party primaries) without giving a dime to the party. [But] In other countries, membership in a party means paying dues. So a limited set of people are involved."

Selling Success

Party organizers want to persuade voters to support their candidates.

Robert Loevy is a professor of political science at Colorado College in Colorado Springs.

He says part of a successful convention is a well-received acceptance speech by the nominee.

He says in the 2002 Republican convention, then-candidate George W. Bush said he wanted inclusion and demonstrated his point by putting lots of minorities in front of the camera: "There was a feeling the convention was creating a new image for the Republican Party among many viewers."

Loevy says the candidate also gained by delivering a flawless speech. The press had said Mr. Bush, then the governor of Texas, was not a polished public speaker.

On the other hand, Loevy says even a candidate known to be an eloquent speaker may not necessarily score with viewers. "[Barak] Obama," he says,"will be in a very difficult position, in my view. He has a reputation as...a perfect speaker. The expectations for his speech will be so high that if it is mediocre it will be a [disappointment] for the party."

The candidate’s speech can also backfire. In 1988, the first president Bush, George H.W. Bush, introduced the catch phrase, “Read My Lips. No New Taxes.” But he did end up raising them, and during his re-election campaign four years later, opponents were quick to accuse him of breaking his promise.

Peace in the Streets, Unity in the Hall

Loevy says a successful convention is a peaceful one.

Many pundits say the tumultuous Democratic Party convention in 1968 likely helped Republican candidate Richard Nixon beat competitor Hubert Humphrey in a close poll. Millions of television viewers watched violent clashes between the Chicago police and convention protesters against the war in Vietnam.

Authorities expect anti-war protests at both party conventions this year. Loevy says a group called Recreate 68 intends to demonstrate at the Democratic gathering in Denver.

"The important thing," he says,"is how the city handles it. It has to be in such a way that police do not hit protesters with nightsticks. [Some] demonstrators try to provoke [the police]. Cities and parties have gotten pretty good at handling this in recent years, but the potential is always there [for violence]."

Convention organizers are working with protest groups and with authorities to ensure that all demonstrations are peaceful. Party activists realize that television and the internet are powerful tools for shaping voters’ opinions. The only images they want voters to see are those projecting strength and unity.


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