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이스라엘 경찰, 올메르트 총리 다섯번째 조사 (E)


이스라엘의 에후드 올메르트 총리(사진)가 독직 사건과 관련해 또다시 경찰의 조사를 받았습니다. 올메르트 총리는 이와 관련해 오는 9월 사임할 계획이라고 지난주 발표한 바 있습니다. 자세한 소식입니다.

이스라엘 경찰은 올메르트 총리를 불러 세 시간에 걸쳐 조사를 벌였습니다. 올메르트 총리는 유태계 미국인 사업가로부터 수만 달러를 받은 혐의를 받고 있습니다.

이 미국인 사업가는 올메르트 총리에게 고급 시가 담배와 호텔, 일등석 비행기표 등 호화 생활을 하는 데 쓰라고 현금을 넣은 봉투를 건넸다고 말했습니다.

올메르트 총리는 지난 15년 동안 해외 여행 비용을 이중 삼중으로 청구한 뒤 차액을 챙긴 혐의도 받고 있습니다.

이스라엘의 예루살렘 포스트 신문 법률담당 기자 야코프 라핀 씨의 말입니다.

"we have, according to police sources, direct documentation, indisputable evidence that Olmert held fundraising dinners and asked multiple donors and organizations - some of them charities and some of them government ministries - he asked them for money for the same flight."

경찰 소식통에 따르면 올메르트 총리가 정치자금 모금을 위한 만찬 행사를 열어서 자선단체와 정부 기관을 포함한 여러 단체와 개인들에게 동일한 비행편에 대해 돈을 요구했음을 직접 보여주는 문건과 움직일 수 없는 증거가 있다는 겁니다.

이것은 올메르트 총리의 입지를 심하게 손상시키는 것이라고 라핀 씨는 말합니다.

경찰은 결정적인 증거가 확보된 만큼 올메르트 총리가 빠져나갈 수는 없을 것이며, 이달말까지는 아마 기소될 것이라고 말하고 있다는 겁니다.

올메르트 총리는 비리혐의를 전면 부인하고 있지만, 여론과 정부 내의 엄청난 압력을 받다가 결국 자신이 소속된 집권 카디마 당이 오는 9월 새로 당 총재를 뽑고 나면 총리직에서 사임하겠다고 지난 주 발표했습니다.

올메르트 총리는 총리직을 마칠 때까지 팔레스타인, 시리아와의 평화회담을 계속 진전시켜 나갈 것이라고 밝혔습니다. 하지만 전문가들은 권력 누수를 맞고 있는 올메르트 총리에게 이스라엘 국민들을 상대로 영토 양보를 설득할 정치적 힘은 없다고 지적합니다.

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Israel's embattled leader has faced another round of questioning by police in a corruption scandal that forced him to announce his resignation a week ago. Robert Berger reports from the VOA bureau in Jerusalem.

Israeli police questioned Prime Minister Ehud Olmert for a fifth time in a session that lasted three hours. Mr. Olmert is suspected of taking tens of thousands of dollars from an American Jewish businessman, who said he gave him envelopes stuffed with cash to support lavish living, including fancy cigars and hotels and first-class airfare. This allegedly occurred when Mr. Olmert was a Cabinet minister and mayor of Jerusalem.

Mr. Olmert is also suspected of double and triple billing institutions for trips abroad and pocketing the difference, during the same 15-year period.

"In this case," says Jerusalem Post Legal Affairs reporter Yaakov Lapin, "we have, according to police sources, direct documentation, indisputable evidence that Olmert held fundraising dinners and asked multiple donors and organizations - some of them charities and some of them government ministries - he asked them for money for the same flight."

Lapin says it is very damaging for the prime minister.

"As far as police are concerned, they're saying this is a smoking gun, Olmert can't get out of it, [and] we're going to have an indictment probably by the end of August," he said.

Mr. Olmert denies any wrongdoing, but under enormous pressure from the public and his own government, he announced last week that he will resign after his Kadima party elects a new leader in September.

Mr. Olmert says he will continue to advance peace talks with the Palestinians and Syria until his last day in office. But analysts say that as a lame duck, he does not have the political clout to sell major territorial concessions to the Israeli public.


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