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부시 미 대통령, 중국 인권 상황 비판 (E)


미국의 조지 부시 대통령은 7일, 현직 미국 대통령으로는 처음으로 외국에서 열리는 올림픽 개막식에 참석하기 위해 중국 베이징에 도착하기에 앞서, 중국의 인권 상황을 강력하게 비판했습니다. 동아시아를 순방 중인 부시 대통령은 두번째 방문국인 태국에서 행한 연설에서, 중국의 경제성장과 테러와의 전쟁에 대한 협력을 높게 평가하면서도 중국의 인권 기록은 개선돼야 한다고 촉구했습니다.

부시 대통령은 7일, 중국으로 떠나기 몇 시간 전 태국에서 행한 연설에서, 이번이 대통령으로서 마지막 동아시아 방문이라고 말했습니다. 부시 대통령은 자신의 집권 8년의 아시아 정책을 결산하는 이날 연설에서, 동아시아 국가들이 미국과의 동맹관계를 강화하고 경제성장, 특히 중국이 급속한 경제성장을 이룬 것에 찬사를 보냈습니다.

그러나, 부시 대통령이 방콕에 있는 시리키트 여왕 컨벤션 센터에서 행한 이날 연설에는 중국에 대한 분명한 메시지도 포함됐습니다. 부시 대통령은 미국은 중국의 공산 정부가 주민들을 억압하는 것에 반대한다고 말했습니다.

부시 대통령은 " 미국은 중국 국민들이 모든 인류의 권리인 근본적인 자유를 누릴 자격이 있다고 믿는다"면서, " 따라서 미국은 정치적 반체제 인사들과 인권 운동가, 종교 운동가들에 대한 중국 당국의 구금에 강력히 반대한다"고 말했습니다.

부시 대통령은 " 미국이 언론자유와 집회 결사의 자유, 노동자들의 권리를 위해 목소리를 높이는 것은 중국 지도자들에 반대하기 위한 것이 아니라, 국민을 신뢰하고 자유를 확대하는 것이야말로 중국이 잠재력을 최대한 개발할 수 있는 유일한 길이기 때문" 이라고 강조했습니다.

부시 대통령은 또 " 미국이 개방과 정의를 촉구하는 것은 미국의 믿음을 강요하기 위한 것이 아니라 중국 국민들이 자신들의 믿음을 표시할 수 있도록 하기 위한 것"이라고 덧붙였습니다.

부시 대통령은 이어 중국이 지난 수 십년 간의 경제 자유화를 통해 급속한 성장을 이룬 데 대해 찬사를 보내면서, 정치적 사회적 변화가 뒤따를 것이라는 기대를 표시했습니다.

부시 대통령은 " 중국의 변화가 스스로의 역사와 전통을 유지하는 가운데 자체 시간표에 따라 이뤄질 것"이라면서, 하지만 변화는 반드시 이뤄질 것이라고 말했습니다. 또 "양심에 따라 말하고 자신들의 신앙을 실천하기를 열망하는 사람들이 중국의 미래에 아무런 위협이 아니라는 점을 모든 사람들이 분명하게 알 게 될 것"이라면서, " 그런 사람들이야말로 21세기에 중국을 위대한 나라로 만들 사람들"이라고 말했습니다.

부시 대통령은 중국이 세계 경제대국이라는 새로운 역할에 걸맞는 책임 있는 행동을 해야 한다는 미국의 입장을 다시 한 번 강조하면서 미국과 중국 간 대화는 장기적 성장을 가능하게 하는 것을 목표로 하고 있다고 말했습니다.

부시 대통령은 "미국은 그같은 대화를 통해, 국제 경제의 지도국이 되면 에너지와 환경, 아프리카 개발 등 문제들에 대해 책임있는 행동을 해야 한다는 점을 중국 측에 분명히 하고 있다고 말했습니다.

한편, 부시 대통령은 이날 연설에서 다른 아시아 국가들에도 인권 기록을 개선하라고 촉구했습니다. 부시 대통령은 미국은 버마의 독재를 종식시키는 방안을 모색하고 있다면서, 버마 군사정부에 아웅산 수치 여사와 다른 모든 정치범들을 석방하라고 촉구했습니다. 부시 대통령은 또 미국은 북한이 억압적인 통치를 중단하고 주민들의 인권을 존중하도록 계속 압력을 가할 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 연설을 마친 뒤 버마 반체제 인사들을 만난 데 이어 방콕에 있는 어린이 후천성면역결핍증 에이즈 환자 수용 시설을 방문했습니다.

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President Bush heads to Beijing Thursday to become the first sitting U.S. president to attend the Olympics games on foreign soil. Speaking in Thailand hours before his departure, Mr. Bush delivered a major policy speech on Asia. He focused largely on China, praising its economic growth and its cooperation on terrorism, but called on Beijing to improve its human rights record. VOA's Luis Ramirez reports from Bangkok.

The U.S. leader says this is his last visit to East Asia as president. Mr. Bush praised strengthened U.S. alliances in the region and economic growth, especially in China. His speech had a blunt message for Beijing, hours before he arrives there to attend the Olympic Games.

Speaking at Bangkok's Queen Sirikit National Convention Center, he said the United States opposes the communist government's repression of its people.

"The United States believes the people of China deserve the fundamental liberty that is the natural right of all human beings. So America stands in firm opposition to China's detention of political dissidents, human rights advocates, and religious activists. We speak out for a free press, freedom of assembly, and labor rights not to antagonize China's leaders, but because trusting its people with greater freedom is the only way for China to develop its full potential. And we press for openness and justice not to impose our beliefs, but to allow the Chinese people to express theirs," he said.

The president also praised China's rapid economic growth over the last few decades of economic liberalization. He expressed hope that political and social reforms will follow.

"Change in China will arrive on its own terms and in keeping with its own history and traditions. Yet change will arrive. And it will be clear for all to see that those who aspire to speak their conscience and worship their God are no threat to the future of China. They are the people who will make China a great nation in the 21st century," he said.

Mr. Bush repeated Washington's call for Beijing to behave responsibly in its new role as a world economic power. He said a dialogue between the United States and China aims to ensure long term growth.

"Through these discussions and others, we are making clear to China that being a global economic leader carries with it the duty to act responsibly on matters from energy to the environment to development in Africa," he said.

The president had similar calls on other Asian nations to improve their human rights record. He said Washington seeks an end to what he said is tyranny in Burma, and called on Burma's military junta to release opposition leader Aung San Suu Kyi and all other political prisoners. He said the United States will continue to insist that North Korea end its harsh rule and respect human rights for the North Korean people.

Before heading to Beijing Thursday, the president's agenda included a roundtable meeting with Burmese dissidents and a visit to home in Bangkok for children with HIV.

Beijing is the last stop on Mr. Bush's Asian tour.


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