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미·영, 이라크 주둔 병력 일부 철수 고려 중 (E)


아프가니스탄에서 치명적인 전투가 확산되고 있는 가운데 미국과 영국 정부는 이에 맞서 싸울 병력을 강화하기 위해 내년에 이라크 주둔 병력 일부의 철수를 고려 중이라고 두 나라 언론 매체들이 보도했습니다.

미국의 뉴욕타임스 신문은 13일 내년 1월 말 조지 부시 대통령이 퇴임할 때 쯤이면 이라크 주둔 미군 15개 전투 여단 가운데 3개 정도가 철수되든지 아니면 적어도 철수될 계획이라고 보도했습니다.

이 신문은 부시 행정부와 군 관계관의 말을 인용해 이라크 주둔 전투 병력의 철수가 빠르면 9월 중에 시작될 수도 있을 것이라고 전했습니다.

이와는 별도로 영국의 육군참모총장은 13일 영국 BBC 방송에게 영국은 내년에 이라크 주둔 자국군 병력 2천명 가량을 철수시킬 계획이라고 말했습니다.

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U.S. and British media say Washington and London are considering pulling some troops out of Iraq next year, in part to strengthen forces fighting an increasingly deadly war in Afghanistan.

"The New York Times" newspaper reports today (Sunday) that by the time U.S. President George Bush leaves office in late January 2009, as many as three of the 15 U.S. combat brigades in Iraq could be withdrawn, or at least be scheduled to withdraw.

The newspaper quotes Bush administration and military officials who say combat forces may start to withdraw from Iraq as early as September.

Separately, the head of Britain's armed forces told the British Broadcasting Corporation today that Britain plans to withdraw a couple thousand troops from Iraq next year.

Air Chief Marshal Jock Stirrup said Britain's involvement in both Iraq and Afghanistan has over-stretched the army and its resources.


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