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미-폴 외무장관 회담, 미사일 방어체계 논의 (E)


콘돌리자 라이스 미 국무장관이 4일일정의 유럽순방에 오르기 앞서, 7일 워싱턴에서 폴란드의 라덱 시코스키외무장관과 만났습니다. 이들은 미국이 유럽에 구축하려고 하는 미사일 방어체계에서의 폴란드의 역할에 관해 의견을 나눴습니다. 라이스 장관은 체코공화국과의 관련 협상을 마무리짓기 위해, 이시간 현재 첫 기착지인 체코수도 프라하에 도착했습니다. 라이스장관과 폴란드 외무장관과의 회담내용을 좀 더 자세히 알아봅니다.


콘돌리자 라이스 미 국무장관은 7일 유럽 순방을 위해 워싱턴을 출발하기 앞서, 라덱 시코스키 폴란드 외무장관과 비공개 회담을 가졌습니다. 이번 회담은 라이스 장관의 4일 일정의 유럽 3개국 순방에 앞서, 양국간 미사일 방어체계 협상을 마무리짓기 위해 열렸습니다. 앞서 미국 관리들은 라이스 장관이 이번 순방중 폴란드에 기착해 그 협정에 서명하기를 바란다는 기대감을 내비치기도 했습니다.

미국은 앞으로 몇년 안에 이란의 장거리 미사일 위협에 대비해서, 폴란드에 10기의 요격미사일을 배치하고, 체코공화국에는 관련 레이더 기지를 설치한다는 계획입니다.

미국과 체코간에는 이미 몇 주전에 잠정적인 합의가 이뤄졌습니다. 라이스 장관은 프라하 방문 중에 최종 합의문에 서명할 것으로 예상됩니다.

하지만 폴란드와의 협상에는 어려움이 따르고 있습니다. 폴란드는 미국의 미사일 배치를 허용하는 대신에, 미국에게 자국의 공중 방어체계를 현대화시키기 위해 값비싼 댓가를 요구하고 있기 때문입니다.

지난주 미국 관리들은 폴란드와 잠정 합의가 이뤄졌다고 말했었습니다. 하지만 그후 며칠만에 도널드 터스크 폴란드 총리는 미국의 제의가 만족스럽지 않으며, 협의는 계속될 것이라는 입장을 밝혔습니다.

미 국무부의 션 맥코맥 대변인은 시코스키 폴란드외무장관의 워싱턴 방문 중에 미사일 방어체계 협상을 마무리짓는 데 대해 조심스러운 입장을 밝혔습니다. 시코스키 장관은 국무부의 존 루드 무기통제및국제안보 담당 차관과도 만날 계획입니다.

맥코맥 대변인은 "협의가 종료될런지 여부에 대해서는 언급하지 않겠다"면서 "모든 것이 종료될 때까지는 끝난 것이 아니며, 아직은 종료되지 않았다"고 말했습니다. 맥코맥 대변인은 또 "미사일 방어체계는 미국과 폴란드 모두에게 중요한 문제이며, 양측의 쟁점들을 해결하기 위해 시간과 에너지를 총 동원할 것"이라고 덧붙였습니다.

한편 일부 언론들은 부시행정부가 폴란드와의 협상이 교착상태에 빠지는 상황에 대비해서, 리투아니아를 대안으로 검토하고 있다고 보도했습니다. 미국 관리들도 리투아니아 정부와 접촉이 있었음을 확인했습니다.

맥코맥 대변인은 미국은 매사에 대안을 준비한다면서도, 미국은 여전히 폴란드와의 협상에 초점을 맞추고 있다고 말했습니다.

폴란드와 체코에서 실시된 여론조사에 따르면 미국의 미사일 방어체계는 양국민의 지지를 얻지 못하고 있습니다. 여기에는 러시아의 반대도 한 가지 이유가 되고 있습니다. 러시아는 미국의 미사일 방어체계가 자체 전략적 미사일 억지력을 손상시킬 것이라고 주장하고 있습니다.

하지만 미국 정부는 10기의 요격미사일은 막강한 미사일 공격력을 갖춘 러시아에게 위협이 되지 않는다는 입장입니다. 미국은 또 이란이나 다른 불량국가들의 미사일 위협에 공동 대응하기 위해 러시아 정부와 협력할 것을 제안했습니다.

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Secretary of State Condoleezza Rice met her Polish counterpart, Foreign Minister Radek Sikorski, for more talks on a possible Polish role in a U.S. regional missile defense system in Europe. Rice leaves Washington late Monday on a European mission to conclude a missile defense deal with the Czech Republic. VOA's David Gollust reports from the State Department.



Secretary Rice met behind closed doors with Foreign Minister Sikorski in a last-minute effort to conclude a deal before her European mission, which U.S. officials at one point hoped would include a stop in Warsaw to sign an accord.

The United States wants to station 10 interceptor missiles in Poland and an associated radar system in the Czech Republic to counter what U.S. officials believe will be a long-range missile threat from Iran within a few years.

A tentative agreement with the Czech Republic was reached several weeks ago and Rice is expected to sign the agreement this week in Prague.

But negotiations with Poland have been difficult, with the Warsaw government pressing for the United States to underwrite a costly upgrade of the country's air defense system.

Last week, senior U.S. officials said a tentative accord had been reached, but Polish Prime Minister Donald Tusk last Friday said the U.S. offer was unsatisfactory, although talks would continue.

In a talk with reporters, State Department Spokesman Sean McCormack was cautious about prospects for finalizing an accord during Mr. Sikorski's Washington visit, which will also include talks with Undersecretary of State for Arms Control and International Security John Rood.

"I do not comment on close or not close," he said. "othing is done until everything is done. It is not done. We continue to work on it. We know it is a big issue for the Polish government. It is an important issue for us. So we are devoting the time and energy to try to work through any issues that may exist on either side."

There have been press reports the Bush administration might turn to Lithuania as an alternate site for the interceptors if the Polish talks stalled, and U.S. officials have acknowledged contacts with the Baltic state on the issue.

Spokesman McCormack said the administration always has a fall-back plan, but said its energies remain focused on the talks with Poland.

Opinion polls indicate the proposed U.S. defense plan is politically unpopular in Poland and the Czech Republic, partly because of strong opposition from Russia, which contends the system would undercut its strategic missile deterrent.

U.S. officials argue the 10 interceptors could not possibly threaten Russia's huge missile force and have offered to cooperate with Moscow on what they depict as a shared threat from Iran or other rogue-state missiles.

Rice's four-day European trip will take her to the Czech Republic, Bulgaria and Georgia. It will be her first visit to Georgia as Secretary of State and McCormack said her focus will be on a peaceful resolution of tensions between Georgia and Russia over the separatist Georgian regions of Abkhazia and South Ossetia.


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