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베트남 총리 미국 방문에 인권 단체 우려 제기 (E)


응웬 떤 중 베트남 총리가 다음주 미국을 방문할 예정인 가운데 미국의 베트남계 단체, 인권단체, 그리고 미 의원들은 부시 미국 대통령이 베트남 총리와의 회담에서 인권실태를 주요 의제로 삼을 것을 촉구했습니다. 자세한 소식 알아보겠습니다.


활동가들과 인권단체 대표들이 의원들과 함께 의사당 앞에서 기자회견을 가졌습니다.

전국 베트남 아메리칸 회의의 응웬 응옥 빗씨가 열 두 개 단체를 대표해 베트남 공산당 지도부를 비난하는 성명서를 낭독했습니다.

빗씨는 “응웬 떤 중 총리가 이끄는 현 베트남 정부는 공산당이 일방적으로 조직한 것”이라고 지적하고, “자유롭고 공정한 선거를 통하지 않은 만큼 베트남 국민 대다수의 민의를 반영한다고 볼 수 없다”고 단언했습니다.

백악관은 부시 대통령이 중 총리와 만나 양국간 교역 등 상호 주요 안건을 논의하면서 베트남의 인권과 표현, 종교, 결사의 자유 등을 강조할 것이라고 밝힌 바 있습니다.

하지만 미국 의원들은 베트남 총리의 과거 미국 방문시 부시대통령이 베트남의 정치 활동가와 종교지도자 박해를 완화하기 위한 충분한 조치를 취하지 못했다고 주장하고 있습니다.

캘리포니아 출신 민주당 로레타 산체스 연방 하원의원은 “베트남 정부가 평화적 민주화운동을 해 온 수많은 활동가들을 투옥했고 이들에 대한 공정한 재판을 막고 있다”고 지적하고 이는 “용납될 수 없는 일”이라고 강조했습니다.

크리스 스미스 하원의원도 베트남이 미국과 항구적 정상무역관계를 체결한 뒤에도 기대만큼 인권개선과 정치개혁 조치를 취하지 않고 있다며 산체스 의원 등과 의견을 같이 했습니다.

스미스 의원은 “표면적으로는 베트남 정부의 일부 극악한 권력남용 행태가 줄어든 듯 하고 제한적 개혁이 가능한 것처럼 보이기도 하지만, 훌륭하고 용기있는 민주화 운동 인사들을 거듭 감금하는 행태는 이런 환상을 여지없이 깨뜨린다”고 우려했습니다.

스미스 의원은 특히 인터넷에 민주화를 촉구하는 글을 올리면서 투옥된 팜 홍 선씨를 비롯해 변호사로서 민주화 활동에 참여해 형이 언도된 응웬 반 다이씨와 레 티 콩씨 등을 언급했습니다.

미 의회 국제종교자유 위원회 소속 레오나드 레오씨는 지난해 베트남을 방문한 뒤 “베트남이 그토록 원하던 무역관계와 원조를 제공받은 뒤에도 인권실태가 악화되는 것을 목격했으며 여전히 심각한 상황”이라고 지적했습니다.

국제인권감시기구인 휴먼라이츠워치의 소피 리차드슨씨는 부시 대통령이 베트남 총리에게 작가, 기자들에 대한 베트남 정부의 탄압을 중지하도록 압력을 가해야 한다고 촉구했습니다.

리차드슨씨는 “베트남 총리의 워싱턴 방문을 환영하지만 평화로운 의사표현마저도 처벌하는 베트남의 현 상황에 대해 부시 대통령은 솔직하고 공식적인 언급을 해야 할 책임이 있다”고 강조했습니다.

공화당 소속 프랭크 울프 하원의원은 베트남의 인권문제에 대한 부시 대통령의 대처방식을 강하게 비난했습니다.

울프 의원은 “부시 대통령과 콘돌리자 라이스 미 국무장관, 베트남 주재 미국대사의 다음주 행보를 역사가 지켜보고 있다”며 이들의 베트남 인권개선 관련 성적은 최하위를 면치 못하고 있다고 비난했습니다.

한편 미국 의원들은 베트남에 구금돼 있는 일부 베트남계 미국인들을 석방시키는데 부시 행정부가 노력을 기울였음을 인정한다고 밝혔습니다.

지난 5월 베트남과 미국간에 열린 연례 인권회담에서 미 당국은 베트남의 표현과 종교의 자유 실태에 대해 우려를 표명하고 다른 인권분야에서의 일부 진전에 대해서는 기쁘게 생각한다고 밝힌 바 있습니다.

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and members of Congress are urging President Bush to make human rights in Vietnam a priority in his talks next week with visiting Vietnamese Prime Minister Nguyen Tan Dung. VOA's Dan Robinson reports from Capitol Hill.



Activists and representatives of human rights organizations joined members of Congress in a news conference outside the U.S. Capitol.

Nguyen Ngoc Bich, of the National Congress of Vietnamese Americans, reads a statement on behalf of nearly a dozen groups, criticizing Vietnam's communist leadership:

"The current Vietnamese government headed by Mr. Nguyen Tan Dung, being appointed by the Communist Party of Vietnam, does not represent the true voice and interests of the vast majority of the Vietnamese people since it is not a government voted into power through free and fair elections," said Nguyen Ngoc Bich.



The White House has already said President Bush will stress human rights and freedoms of speech, religion and assembly when he welcomes Vietnam's prime minister, along with bilateral matters and a key focus on trade relations.

However, as with the last visit of a Vietnamese leader, lawmakers are making the case that the president has not done enough to help ease repression of political activists and religious leaders in Vietnam.



California Democrat Loretta Sanchez:

"The government of Vietnam has harassed, has put under house arrest, and has sentenced countless peaceful democracy advocates to prison, all of whom were not afforded a legal and fair trial, and this is unacceptable," said Congresswoman Sanchez.

Republican Congressman Chris Smith joins Sanchez and others in saying Vietnam has not made the human rights and political reforms many hoped it would under PNTR, Permanent Normal Trade Relations, with the United States.

"It looked on the surface, as if some of the more egregious government abuse was abating and a season of modest reform [was] possible," said Congressman Smith. "That illusion, well meaning but naïve as it was, has been shattered by arrests and re-arrests of some of the most noble and courageous Vietnamese democracy advocates on Earth."

In particular, Smith mentions Pham Hong Son, jailed for posting a democracy essay on the Internet, and attorneys Nguyen Van Dai and Le Thi Cong, sentenced for pro-democracy activities.



Maran Turner, of Freedom Now, sums up the charges against Pham Hong Son, Nguyen Van Ly, and Nguyen Dan Que, serving jail terms of between 30 months and 20 years.

"Their crimes? Translating and emailing an article entitled What is Democracy? Sending an email critical of the government's restrictions of media freedom from an Internet café," said Maren Turner. "And providing testimony about religious freedoms in Vietnam to the U.S. government."

Leonard Leo is a member of the U.S. Commission on International Religious Freedom, which visited Vietnam in 2007:

"We saw firsthand the backsliding which has taken place since Vietnam received the trade and aid that it so very much wanted," said Leonard Leo. "Problems continue to persist, it is very serious."

The commission says Vietnam should be designated a Country of Particular Concern (CPC) regarding violations of religious freedom. Congressman Smith says it should be identified as Tier 3, among serious violators. He is also frustrated that Congress has failed to pass the Global Online Freedom Act, dealing with government's use of the Internet to suppress dissent, and the Vietnam Human Rights Act.



Sophie Richardson of Human Rights Watch says President Bush must also press the Vietnamese leader on Hanoi's cracked down on writers and journalists.

"By agreeing to welcome Prime Minister in Washington, the Bush administration assumes a particular responsibility to speak frankly and publicly about Vietnam's ongoing criminalization of peaceful expression," said Sophie Richardson.

Congressman Frank Wolf is a sharp critic of Bush administration efforts on Vietnam human rights issues:

"History is watching the Bush administration," said Congressman Wolf. "History is watching President Bush next week. History is watching Secretary Condoleeza Rice next week. And history is watching what the American ambassador [to Vietnam] does. As now they get an F, a solid F, without any question."



Democrat Zoe Lofgren is sponsoring a resolution calling for the end of PNTR unless human rights situation in Vietnam improved.

"I would beg the president of the United States to show some leadership when he meets with the Communist regime in the coming days," said Zoe Lofgren. "The status quo is not acceptable."

At the same time, members of Congress have recognized Bush administration help in obtaining freedom for some Vietnamese-Americans detained in Vietnam.

Vietnam and the United States held their annual human rights dialogue in May, with U.S. officials raising concerns about freedom of expression and religion, saying Washington was pleased with progress in several areas.

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