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미 국방부, 이라크 정부군 성과 치하 (E)


미국 국방부는 이라크 전역에 걸쳐 진행되고 있는 이라크 정부군의 작전 성과에 대해 만족을 표시했습니다. 이라크 군의 역량은 이라크 주둔 미군의 규모에 관한 국방부의 결정에 중요한 요인으로 작용할 전망입니다.

이라크의 누리 알 말라키 총리는 이라크 수도 바그다드의 사드르 시와 북부 도시 모술에서 드러나고 있는 이라크 정부군의 작전 성과를 자주 치하하고 있습니다. 이라크 정부군의 성과에 만족을 표시하는 측은 말라키 총리에 그치지 않습니다.

미국 국방부의 제프 모렐 대변인은 이라크 정부군이 현재 전개하고 있는 세 개의 작전에서 일정한 성공을 거둔 것으로 군과 민간의 고위 관리들이 평가하고 있다고 밝혔습니다.

이라크 군이 지난 몇 주동안 많은 이들의 기대를 뛰어 넘는 대단한 역량을 보여줬다는 겁니다.

이라크 군이 이라크 남부 바스라에서 지난 3월말 작전을 시작했을 때만해도 시아파 무장대원들의 강력한 저항을 받은 데다 일부 정부군 병사들이 탈영했던 터라, 최근 들어 이라크 군이 보여준 발전에 많은 사람들이 놀랐을 것이라고 모렐 대변인은 말했습니다. 바스라 작전 이후 이라크 군은 바스라 시의 대부분을 장악했습니다.

이라크 군은 현재 모술과 사드르 시에서 각각 중대 작전을 벌이고 있습니다. 모렐 대변인은 지난 10일 시작된 모술 작전이 현재까지 잘 진행되고 있다고 밝혔습니다.

이같은 평가는 국제 테러조직 알카에다 소속의 이라크 무장대원들을 모술에서 축출하기 위한 이라크 군 작전을 모술의 현지 주민들과 지역 유지들이 지지하고 있는 사실에서 확인되고 있습니다.

모렐 대변인은 바그다드 동부 사드르 시에서의 이라크 군 작전도 아직 초기 단계이기는 하지만 현재까지 성공적이라고 밝혔습니다. 사드르 시의 상황은 교전이 치열했던 지난 3월말에 비해 훨씬 안정돼 있습니다. 모렐 대변인은 그러나 어려운 작업이 아직도 남아 있다며 조심스런 모습을 보였습니다.

사드르 시는 이란인들과 이란의 혁명 수비대로부터 물자와 자금, 훈련까지 받고 있는 테러분자들과 특수 작전 부대원들의 근거지가 돼 왔던 만큼, 이들을 소탕하는 작업이 결코 쉽지 않다는 겁니다.

모렐 대변인은 이라크 군이 전장에서의 성과 뿐만 아니라 세 곳에서 동시에 진행된 군사작전 동안 보급과 지원 면에서도 탁월한 능력을 보여줬다고 평가했습니다.

물론 이라크 군이 하루아침에 군대로서 제기능을 다하기는 어렵겠지만, 차츰 나아지고 있다는 증거가 나타나고 있다는 겁니다.

미국 관리들은 이라크 주둔 미군의 규모는 현지 상황과 이라크 군의 치안 확보 능력에 달려 있다고 거듭 강조하고 있습니다.

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The U.S. Department of Defense has expressed satisfaction with Iraqi troops' performance in ongoing military campaigns throughout the country. Iraqi military capability will factor heavily into the U.S. military's decisions about its own troop levels in Iraq. VOA's Suzanne Presto reports from the northern city of Irbil.

Iraq's Prime Minister Nouri al-Maliki has routinely praised the performance of Iraqi troops in ongoing military operations, particularly in Baghdad's Sadr City and the northern city of Mosul.

But he is not the only one to express satisfaction with the troops' performance.

U.S. Department of Defense Spokesman Geoff Morrell told reporters at the Pentagon that senior military and civilian officials believe the Iraqi troops have achieved some degree of success in their three ongoing operations. "They have demonstrated over the past several weeks that they are far more capable than a lot of people gave them credit for, haven't they?," he said.

Morrell says the Iraqi military's strides may have surprised many after an Iraqi campaign launched in Basra in late March was initially characterized by troop desertion and heavy resistance from Shi'ite militants. Since then, Morrell says, troops have taken control of most of, if not all, of that southern city.

Iraqi troops are currently engaged in major military operations in two other areas - Mosul and Sadr City.

Morrell says the campaign in Mosul, which began in earnest on May 10, has been going well so far. That sentiment has been echoed by Iraqis living in Mosul and local leaders who are supporting the military's campaign to rid the city of al-Qaida in Iraq militants.

And Morrell says the early stages of the operation in eastern Baghdad's Sadr City have been successful thus far. The situation is far calmer than it was when fighting flared there in late March, but Morrell cautions that difficult work lies ahead.

"That one is going to be a tough one. Sadr City has been a rat's nest full of terrorists and special group operators who are supplied, trained, funded by the Iranians and by the Revolutionary Guard there, and this is going to be a difficult one," he said.

Pentagon spokesman Morrell says Iraq's military has been presenting itself well - not just in troop performance on the battlefield, but in the military's ability to supply and support the troops during these three simultaneous operations.

"This is proving to be an increasingly professional military. It is not going to happen overnight. It has not happened overnight. This may not be the turning point, but this is clearly another step in the right direction by the Iraqi security forces," he said.

U.S. officials have repeatedly emphasized that the number of U.S. troops in Iraq is tied to the situation on the ground and the Iraqi forces' ability to provide security in the nation.

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