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중국과의 밀착 시도하는 신임 러시아 대통령의 첫 방문외교 (E)


러시아의 드미트리 메드베데프 신임 대통령이 취임후 해외 방문외교에 나서 첫 방문국으로 중국을 찾았습니다. 메드베데프 대통령은 23일, 베이징에 도착해 이틀 간의 방문일정에 들어갔습니다. 메드베데프 대통령은 러시아는 중국과 타당하고 실용적이며 우호적인 관계를 추구한다고 밝히고 있습니다. 메드베데프 러시아 대통령의 중국 방문, 그 배경과 의미를 살펴봅니다.

냉전당시 공산진영에서 이념적으로 첨예하게 대결했던 중국과 러시아의 관계는 지난 10여년 동안 온화하게 발전돼 왔습니다. 중국 외교부의 이휘 차관보는 중국 정부는 메드베데프 대통령이 중국을 첫 번째 방문국으로 택한데 대해 감사한다고 말했습니다.

이휘 차관보는 메드베데프 대통령이 취임한지 불과 반 달 만에 최초 해외방문에서 첫 방문국으로 중국을 결정한 것은 메드베데프 대통령과 러시아 정부가 중국-러시아 관계에 고도의 중요성을 부여하고 있음을 나타내는 것이라고 말했습니다.

메드베데프 대통령은 베이징에서 중국의 후진타오 국가주석과 원자바오 총리 등 고위 관계관들과 만나며 에너지와 군사협력, 무역 등 양국간 주요 현안들을 논의할 예정입니다.

러시아의 중국주재 세르게이 라조프 대사는 러시아와 중국이 주요 국제현안에 관해 많은 유사한 견해를 갖고 있다고 말합니다.

이란과 한반도 핵문제 등 민감한 국제적 현안들에 대해 러시아와 중국, 두 나라가 공통된 입장을 갖고 있다는 것입니다. 전문 관측통들은 러시아와 중국은 이미 강력한 군사협력 관계를 맺고 있다는데 유의하고 있습니다.

미국 캘리포니아주 소재 몬트레이 국제문제 연구소의 유안 징동 부교수는 중국-러시아 관계에서 군사협력이 가장 두드러진 분야라고 지적합니다. 유안 부교수는 중국이 지난 15년 동안에 러시아로부터 주요 무기체제를 수입해 왔고 군사기술도 이전받고 있는 것에 유의합니다. 또 최근 몇 년 동안 두 나라는 양국관계를 단순한 무기 판매 관계에서 합동 군사훈련 등 여러 가지 군사협력 관계로 발전시키고 있다는 것입니다.

유안 부교수는 이와 함께 중국과 러시아가 경제관계를 확대해 나아가는데도 협력해야 한다고 지적합니다. 현재, 양국간 무역규모는 연간 4백80억 달러에 불과한데 이는 이웃 나라인 두 경제대국간 교역규모로는 대단히 낮은 수준이라는 것입니다.

한편, 중국의 관영 뉴스매체들은 메드베데프 대통령의 중국 방문에 때를 맞춰 메드베데프 총리시절 연설집이 중국어판으로 출판됐다고 전하고 있습니다. 중국 정부는 또 메드베데프 대통령의 중국 방문을 기념하는 특별 우표와 봉투를 발매하고 있습니다.

메드베데프 대통령은 24일, 베이징 대학에서 연설할 예정입니다. 메드베데프 대통령은 중국 방문길에 23일, 중앙아시아의 구 소련공화국 카자크스탄에 기착했었습니다.

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Russia's new president Dmitry Medvedev says his country seeks what he calls a reasonable, pragmatic and friendly relationship with giant neighbor, China. He arrived in Beijing Friday for a two day visit - as part of his first trip abroad since he took office earlier this month. Stephanie Ho has more on the story.

Ties between former Cold War rivals, China and Russia, are warming. Chinese Assistant Foreign Minister Li Hui says his government appreciates the Russian leader's choice of destinations.

He says President Medvedev's decision to make China one of his first foreign visits only half a month after taking office ful ly demonstrates the high degree of importance he and the Russian government place on the China-Russia relationship.

The Russian leader's Beijing schedule includes meetings with Chinese President Hu Jintao, Premier Wen Jiabao and other senior Chinese leaders.

The two countries are expected to discuss energy issues, as well as military cooperation and trade.

Russian Ambassador to China, Sergey Razov, told reporters the two countries share many similar views on major international issues. He says on sensitive issues, including the Iran and Korean peninsula nuclear issues, among others, they have a common position.

Jing-dong Yuan, an associate professor at the Monterey Institute of International Studies, says the two countries already have strong defense cooperation.

"This is the most, probably salient, component of this relationship," said Yuan. "China has imported major weapons systems from Russia, and also military technology transfer, over the last decade and a half. And they have, in recent years, moved beyond simple arms sales to joint military exercise and other military cooperation."

He says the two countries are likely to expand their cooperation in space and nuclear technology.

At the same time, he says both countries need to work on expanding economic ties.

"Currently, the bilateral trade is only $48 billion annually, so it's very low for countries such as China and Russia, two big economies and neighboring countries," said Yuan.

Official Chinese media say the Russian leader's visit coincides with the release of a Chinese language version of "Russian National Development Issues," a collection of speeches President Medvedev gave when he was recently the country's prime minister. Chinese authorities also have designed a set of special stamps and a commemorative envelope to mark the visit.

The Russian leader came to China after stopping in Kazakhstan Thursday. He is scheduled to deliver a speech at Peking University Saturday.

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