연결 가능 링크

‘서아프리카 경제공동체’  긴급 회담, 식량위기 논의 (E)


아프리카 서부에서 급등하고 있는 식량 가격에 대한 해법을 논의하기 위해 서부 아프리카 국가들의 농업과 무역 부문 장관들이 나이지리아의 수도 아부자에서 긴급 회의를 열었습니다. 이 회의를 주재한 ‘서아프리카 경제공동체’는 치솟는 식량 가격이 아프리카 사하라 이남 지역의 경제 성장과 안정에 중대한 위협이 되고 있다고 주장했습니다.

전문가들은 높은 식량 가격이 ‘서아프리카 경제공동체’에 속한 15개 나라들의 취약한 경제에 심각한 피해를 끼친다고 지적합니다. 세계에서 가장 가난하고 불안정한 지역인 서아프리카의 사람들 수천 명이 최근 치솟고 있는 생필품 값에 항의하기 위해 거리로 쏟아져 나왔습니다.

나이지리아의 샴수딘 우스만 재무 장관은 이같은 시위가 혼돈이나 무정부 상태로 변하는 것을 막기 위해 ‘서아프리카 경제공동체’ 회원국들이 비상 수단을 동원해야 한다고 주장했습니다.

우스만 장관은 아프리카 서부의 몇몇 나라에서는 이번 식량 위기가, 지역 발전에 필수적인 평화와 안정을 위협하는 사회적 불안정이나 폭동을 유발했다고 설명했습니다. 또 우스만 장관은 서아프리카 국가들이 이번 식량 위기로 빚어진 비상 상황을 해결할 방법을 찾아야 한다고 말했습니다. 이와 관련해 우스만 장관은, 중장기적으로는 서아프리카 지역의 낮은 식량 자급율을 해결할 방안을 개발하고, 단기적으로는 이 지역의 많은 사람들에게 식량을 공급할 수 있는 방법을 찾아야 한다고 주장했습니다.

한편 ‘서아프리카 경제공동체’ 의 전문가들은 이 지역의 식량 부족을 해결하기 위해 약 백 십억 달러 이상이 필요할 것으로 추정하고 있습니다.

식량 가격 이외에, 산유국인 아이보리 코스트와 나이지리아를 제외한 나머지 아프리카 서부의 가난한 나라들이 높은 유가 때문에 크게 고통받고 있습니다.

이런 상황에서 일부 서아프리카 국가들이 식량 수출을 금지하고 있어 이 지역의 식량 위기가 심화되고 있다고 ‘서아프리카 경제공동체’ 의 무함마드 이븐 챰바스 의장은 지적합니다.

챰바스 의장은 식량 위기 상황에 직면한 몇몇 회원국들이 자국의 식량 수출을 금지할 필요가 있었겠지만 , 이같은 행위는 결과적으로 식량 시장의 안전성을 위협했다고 주장했습니다. 또 챰바스 의장은 ‘서아프리카 경제공동체’ 의 강령에 비춰 볼 때 , 이번 위기에 대한 각 나라의 대응 방안이 서아프리카 지역 전체의 대응 방안과 조화를 이루어야 할 강력한 필요가 있다고 강조했습니다.

한편 유엔은 아프리카의 사하라 이남 지역에 거주하고 있는 어린이 중 약 3천 3백만 명이 기아와 영양실조에 직면해 있다고 밝혔습니다.

‘서아프리카 경제공동체’의 관계자는 올 2008년 서아프리카 지역의 국내 총생산은 2조 3천억 달러, 경제 성장률은 5퍼센트를 기록할 것으로 전망했습니다.

하지만 전문가들은 만일 이번 식량 위기가 그대로 방치된다면 이같은 경제 성장율은 달성될 수 없을 것이라고 지적했습니다. 한편 하루 동안 열린 이번 ‘서아프리카 경제공동체’ 회의에는 농업 개발이나 수자원 관리와 연관된 국제 기구 8곳의 대표들도 참석했습니다.

*****

West African agricultural and trade ministers are holding emergency talks in Nigeria's capital, Abuja, to plot strategies for a regional solution to the rising food prices. The Economic Community of West African States says soaring food prices are a major threat to economic growth and stability in the sub-region. From Abuja, Gilbert da Costa has more in this report for VOA.

Experts say sustained high food prices could be extremely damaging to the fragile economies of the 15-member bloc. Thousands have taken to the streets across West Africa to protest the skyrocketing price of staples in one of the world's poorest and most volatile regions.

Nigeria Finance Minister Shamsudeen Usman urged participants to adopt emergency measures to halt a slide into chaos and anarchy.

"The crisis has fueled social unrest, even rioting in some member countries thus undermining peace and stability, which are pre-requisites to growth," Usman said. "The crisis, which is a source of concern to us, requires that we seek regional solutions to the emergency situation. In the meantime, we have to prepare an emergency solution to provide food for our teeming populations, while developing a medium and long-term solution to the inadequate food self-sufficiency."

ECOWAS experts estimate that more than $11 billion will be needed to address food shortages in the region.

Only Nigeria and Ivory Coast produce and export oil in West Africa, and the persistent rise in oil prices could have grave consequences for most of the region's impoverished countries.

ECOWAS President Mohammed Ibn Chambas says the fact that some West African countries have banned food exports, even within the region, is also a factor in the current food crisis.

"It is important to know that faced with this critical food situation, some member states had to impose temporary ban on food exports, thus further threatening the market stability of foodstuffs in the region," he said. "Clearly there is a compelling need, and indeed by the very tenets of our community vision, there is a need to complement the national response with a comprehensive regional response."

The United Nations says about 33 million young children across sub-Saharan Africa face starvation and malnourishment.

ECOWAS says gross domestic product in West Africa is expected to reach a record $230 billion in 2008, with growth rates above five percent.

Experts say all that could be wiped away if the current food crisis is not tackled. Representatives of eight international organizations involved in agricultural development and water resources management are attending the one-day meeting.

XS
SM
MD
LG