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'아프리카 신체장애자 10년 사이두 배로 늘어' - 유엔 인구국 (E)


유엔은 아프리카에서 지난 10년 사이에 신체장애자들이 두 배로 늘어났다고 밝혔습니다. 이같은 신체장애자들은 상당수가 내전의 희생자들입니다.

유엔의 하싼 무싸 유시프 인구담당관은 아프리카인 10명 가운데 한 명이 불구자라고 밝혔습니다. 유시프 인구담당관은 다음 주 아디스 아바바에서 열리는 신체장애자의 권리에 관한 유엔 회의에 앞서 기자들에게 지난 10년 사이에 아프리카의 불구자수가 급증했다고 말했습니다.

유시프 인구담당관은, 대체로 아프리카에서 여러가지 신체장애를 가진 사람들이 거의 두배로 늘어났으며, 이것은 확실한 사실이라고 말했습니다. 유시프 인구담당관은 대부분의 국가에서 신체장애자들이 거의 두배로 늘었는데, 우리는 이런 여러가지 장애자들에 대해 특별히 관심을 가질 필요가 있다고 강조했습니다.

유시프 담당관은, 신체장애자의 급증은 많은 개발도상국들이 여전히 장애자에 관한 통계가 부실하거나 아예 없는 상황 속에서, 일부 잘 보전된 기록 덕분이라고 밝혔습니다. 그러나 그는 신체장애자 급증의 대부분은 내전의 희생자들이라고 말했습니다.

유시프 인구담당관은, 많은 나라들, 예를 들면, 자신의 출신국인 수단과 아프리카의 여러 다른 나라들, 심지어는 에티오피아 같은 나라에서조차 전쟁과 내전으로 손과 팔이 절단되거나 실명하는 등 여러 형태의 불구자들을 낳고 있다고 지적했습니다. 유시프 담당관은 이처럼 아프리카에서 오랜 내전이 많은 불구자들을 양산하고 있다고 말했습니다.

이런 젊은 전쟁 희생자들과 여러 형태의 신체장애자들이 이번 아디스 아바바 회의에 초청을 받았습니다. 영국의 구호기관인 레오나드 체셔 장애인구호원의 피오나 매코논 씨는, 장애자라는 이유 때문에 교육과 고용과 서비스에 대한 접근이 거부되고 있는 다른 장애자들을 돕는 옹호자로서 취할 수 있는 방법을 배우게 될 것이라고 밝혔습니다.

매코논 씨는, 우리의 초청으로 이번 회의에 참석하는 젊은 장애인들이 이번 회의를 이해하는 것이 아주 중요하다고 생각한다고 말했습니다. 매코논 씨는 또한 이들이 자기 나라로 돌아가면 이 회의를 감시하고, 그들이 잘 하고 있는 것과 하지 못하는 것을 그들의 정부에 전달하기 위해 다른 젊은 장애인들과 협력하게 될 것이라고 말했습니다.

이번 장애인 회의는, 유엔 아프리카 경제위원회와 영국의 체셔장애인구호원이 공동으로 주최한 것입니다. 3일동안 열리는 이번 회의는 세계 많은 나라에서 세계적으로 6억5,000만 명으로 추산되는 장애인들의 삶의 질을 개선하는데 관심을 갖고 있는 수백명의 사람들이 참석할 것으로 보입니다.

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The United Nations says the number of people in Africa with disabilities has doubled in a decade. VOA's Peter Heinlein reports from Addis Ababa victims of conflict are a large percentage of the increase.

U.N. population officer Hassan Musa Yousif says one in 10 Africans suffers some disability. Speaking before a U.N. conference on rights of disabled persons, which is being held in Addis Ababa next week, Yousif told reporters the number of disabled has increased sharply during the past decade.

"Generally the number of people in Africa with various disabilities [it] has doubled," he said. "That is for sure. Most of the countries it has doubled, and we need to give special care to these people with various kinds of disabilities."

Yousif says the sharp increase in the number of people with disabilities is partly due to better record keeping, though many developing countries still have little or no statistical information about their disabled populations. But he says a significant part of the increase is made up of war victims.

"Many countries, take for example my home country, Sudan and several other countries in the continent," he said. "Even here in Ethiopia, the wars and the conflict that was fought a few years ago, you see one of the results of that conflict is various people with different kinds of disabilities. Amputated arms, hands, blind, whatever. Conflict contributed a lot to disability in Africa."

Many of these young war victims and others with disabilities have been invited to attend the Addis Ababa conference. Fiona McConnon of the British charity Leonard Cheshire Disabilty says these young people will be taught how to act as advocates on behalf of others denied access to education, employment and services because of their disabilities.

"We think it is really important that young disabled people also understand the convention, are involved in the monitoring of the convention, so we are bringing to the conference some young disabled people," said McConnon. "And when they go back to their countries, they will be working with other young disabled people to monitor the convention and to feed back to their governments what they are doing well, what they are not."

The disabilities conference is being sponsored by the U.N. Economic Commission for Africa and the Cheshire Disability. The three-day meeting is expected to draw hundreds of people from scores of countries, who are interested in improving the quality of life for the estimated 650 million disabled people worldwide.

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