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부시 대통령, 쿠바에 변화 촉구 (E)


조지 부시 미국 대통령은 쿠바에서 피델 카스트로 전 국가평의회 의장의 동생인 라울 카스트로가 새 지도자로 집권했음에도 불구하고, 미국의 대 쿠바 정책은 바뀌지 않을 것이라고 말했습니다. 이곳 워싱턴에서 재계 지도자들을 상대로 행한 연설에서 부시대통령은 또 미국 의회가 미국과 콜롬비아, 그리고 파나마와의 자유무역협정 FTA 비준을 승인해줄 것을 다시 한번 촉구했습니다.

조지 부시 미국 대통령은 쿠바의 새 지도부가 개혁을 진지하게 고려하지 않고 있다고 말했습니다. 부시 대통령은 쿠바 지도부가 라울 카스트로로 교체된후 개혁에 대한 “형식적인 조치들 (empty gestures)”만 취해지고 있다고 말했습니다.

부시 대통령은 “ 마음과 온정이, 또 쿠바 정부가 자국민을 대하는 태도가 변하지 않는한 진정한 변화는 찾아오지 않을 것”이라고 말했습니다.

부시 대통령은 정책 비판가들로 부터 쿠바 정부에 대한 미국의 압력을 완화하라는 촉구가 나오고 있음을 잘 알고 있다고 말했습니다. 그러나 쿠바는 여전히 지난 50년간 쿠바 국민을 억압했던 똑같은 집단의 통치를 받고 있다며 쿠바에 대한 미국의 정책을 절대 바꾸지 않을 것이라고 부시 대통령은 말했습니다.

부시 대통령은 “자유로운 표현이 처벌받고, 오로지 귓속말이나 말없는 기도문에서나 개인의 의사표현이 가능한한, 쿠바는 결코 자유의 땅이 될 수 없다”고 말했습니다. “또 쿠바는 단순히 일반 쿠바인들이 재력이 없어 실제로 구입하기 어려운 상품들의 판매에 대한 규제를 완화한다고 해서 번영할 수는 없다”고 말했습니다.

부시 대통령은 쿠바 반체제 인사들의 이야기들을 직접 들었다고 말했습니다. 부시 대통령은 민주화 운동을 벌이고 있는 쿠바의 반체제 인사들과 이번주 화상회의를 가졌다며 그들의 용기에 감동받았다고 말했습니다.

부시 대통령은 서반구의 자유무역과 민주주의를 지지하는 경제단체인 ‘아메리카 대륙위원회’를 상대로 행한 연설에서 이같이 밝혔습니다.

부시 대통령은 연설을 통해 쿠바에 대한 정책을 재확인하고 미국 의회에게 미국과 콜롬비아, 그리고 파나마와의 자유무역 협정 FTA을 비준해 줄 것을 촉구했습니다.

미 의회내 민주당 지도부는 콜롬비아와의 FTA에 대한 표결을 가로막고 있고 파나마와의 FTA에 대해서는 아무런 행동도 취하지 않고 있습니다.

부시 대통령은 민주당 지도부가 큰 실수를 범하고 있다며 이들 국가들과의 FTA는 미국산 상품과 서비스에 대한 관세를 철폐할 것이며 미국 수출을 늘려줄 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 “미국 경제가 침체돼있는 만큼 새로운 시장을 개척하기 위해 할 수 있는 일은 모두 해야한다”고 말했습니다.

부시 대통령은 콜롬비아의 경우, FTA는 경제적, 전략적 혜택을 가져다 줄 것이라고 말했습니다.

부시 대통령은 “콜롬비아는 서반구에서 미국의 강력한 동맹국들 가운데 하나”라며 “콜롬비아와의 FTA 비준을 비준인하는 것은 국가안보 차원에서 긴급한 최우선 과제”라고 말했습니다.

부시 대통령은 또 미국과 멕시코, 그리고 중미 국가들간의 불법 마약거래 퇴치 노력을 미 의회가 지지해주길 바란다고 말했습니다. 부시 대통령은 이른바 ‘메리다 이니셔티브’를 위해 의회에 5억 5천만 달러의 자금지원을 요청해놓은 상태입니다.

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U.S. President George Bush says he rejects calls to change his Cuba policy, now that Fidel Castro has ceded power to his brother Raul. VOA White House Correspondent Paula Wolfson reports in a speech to business leaders in Washington, Mr. Bush also made a renewed appeal for Congressional passage of pending free trade agreements with Colombia and Panama.

President Bush says the new Cuban leadership is not serious about reforms. He says the transition to Raul Castro has produced only empty gestures.

"Until there is a change of heart and a change of compassion and a change of how the Cuban government treats its people, there is no change at all," Mr. Bush said.

Mr. Bush says he knows critics of his policies want him to ease pressure on the Cuban government. But he leaves no doubt he intends to stand firm, saying Cuba is still ruled by the same group that has oppressed its people for half a century.

"Cuba will not be a land of liberty so long as free expression is punished and free speech can take place only in hushed whispers and silent prayers," Mr. Bush said. "And Cuba will not become a place of prosperity just by easing restrictions on the sale of products the average Cuban cannot afford."

Mr. Bush says he has heard the stories of Cuban dissidents first hand. He says he took part in a videoconference earlier this week with pro-democracy activists in Cuba and was impressed by their bravery

The comments came in a speech to the Council of the Americas, a business group that promotes free trade and democracy in the Western Hemisphere.

The president used the opportunity to not only reaffirm his policy on Cuba, but to call on the U.S. Congress to support pending trade pacts with two hemispheric countries.

Democratic Party leaders in the U.S. Congress have blocked a vote on an agreement with Colombia, and taken no action at all on a pact with Panama.

President Bush says they are making a big mistake, noting these deals lift tariffs on American goods and services, and boost U.S. exports.

"With our economy slowing, it seems like to me that we should be doing everything possible to open new markets," Mr. Bush said.

The president says in the case of Colombia the benefits are not just economic but strategic.

"Approving this agreement is an urgent national security priority. Colombia is one of our strongest allies in the western hemisphere," Mr. Bush said.

The president says he also wants lawmakers to back the joint effort by the United States, Mexico and Central American nations to combat the drug trade. Mr. Bush has asked Congress for $550 million for the so-called Merida Initiative.

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