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게이츠 미 국방장관, 올해말까지 이라크 주둔 미군 10만 명 수준 감축 불가능 (E)


미국의 로버트 게이츠 국방장관은 이라크 주둔 미군병력이 내년 1월까지 10만 명 수준으로 감축될것으로는 생각하지 않는다고 밝혔습니다.

당초 게이츠 장관은 지난 해 9월 미군 감축에 관한 예상을 제시했지만, 10일 연방 상원 군사위원회에 출석한 자리에서 이같은 예상치에서 한발 물러섰습니다.

부시 미국 대통령은 10일 이라크 정책에 관한 연설중에 이라크 주둔 미군 철수를 오는 7월이후 중단한다고 밝혔습니다. 이같은 조치에 따라 이라크 주둔 미군 병력은 14만 명 수준을 유지할 전망입니다.

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U.S. Defense Secretary Robert Gates says he no longer believes the U.S. can reduce troop levels in Iraq to 100,000 by January next year.

Gates originally made the prediction on troop levels last September, but he backed away from the estimate Thursday in testimony before the U.S. Senate Armed Services Committee.

President Bush said in a speech Thursday he will suspend troop withdrawals from Iraq when a current round of pullouts is completed in July. The suspension is expected to leave about 140-thousand troops in Iraq.

Mr. Bush also gave his top general in Iraq, David Petraeus, a period of 45 days beginning in July to evaluate conditions in Iraq before reassessing U.S. troop levels.

Gates told the Senate committee Thursday that he expects the U.S. military to make at least some further withdrawals from Iraq after July if the security improvements of recent months hold.

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