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고고학자들 새로운 직립 유인원 학설 발표 (E)


과학자들은 세계에서 가장 오래된 영장류 화석이 유인원보다는 선사시대 인간 집단에 속한다고 결론을 내렸습니다. 세계에서 가장 역사오랜 이 화석들을 연구해온 과학자들은 6백만년이 된 이 인종이 유인원과 인류를 차별화하는 특징인 직립 보행을 한 것으로 결론을 내렸습니다.

지난 2000년에 케냐에서 프랑스 고인류학자들에 의해 발견된 600만년이 된 이른바 ‘밀레니엄 조상’을 둘러싸고 과학자들간에 이것이 선사시대 유인원에 속하는 것인지 아니면 인류에 속하는지를 놓고 논쟁이 벌어져왔습니다.

이곳 워싱턴 DC에 있는 조지워싱턴대학교의 브라이언 리치먼드 교수가 이끄는 독립적인 연구팀은 ‘밀레니엄 조상’의 대퇴골 윗부분을 연구했습니다.

연구원들은 통계방식을 이용해 화석화된 고대 인류 유해와 함께 유인원과 현생인류의 300개의 대퇴골 화석을 비교 연구했습니다.

리치먼드 교수는 그 결과 ‘밀레니엄 조상’이 선사시대 인류들이 갖고 있고, 또 200만년 전에 유인원으로부터 분리돼 나왔음을 보여주는 특징인 직립보행을 한 것으로 밝혀졌다고 말했습니다.

리치먼드 교수는 그 증거를 ‘밀레니엄 조상’의 좌골에서 찾아볼 수 있다고 밝혔습니다. 리치먼드 교수는 ‘밀레니엄 조상’이 현대의 원숭이나 화석화된 유인원 같은 것으로 보이지는 않는다면서 이 대퇴골이 600만년 전에 곧바로 서서 걷도록 순응된 것으로 알고 있다고 밝혔습니다.

그러나 리치먼드 교수는, ‘밀레니엄 조상’이 선사인류의 직계 조상은 아니며, 훨씬 나중에 아프리카에서 생겨난 인류같은 영장류의 다른 과와 관련이 있는 것으로 보인다고 말했습니다.

리치먼드 교수는, 600만년 전의 인류화석은, 이삼백만 년전의 것과 너무도 비슷해 이에 미루어, 인류진화 과정중이었던 약 400만년동안 선사시대 직립인간의 특징인 고관절이 생겨났고, 지금의 현생인류가 시작된 200만년전까지 아무런 변화가 없었다고 밝혔습니다.

‘밀레니엄 조상’에 관한 리치먼드 교수의 연구 결과는 과학전문잡지 ‘사이언스’지 최신호에서 발표됐습니다.

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Scientists have concluded that the world's oldest primate fossil known as the Millennium Ancestor belongs to a group that includes prehistoric humans rather than apes. Investigators studying the remains have determined that the six million year old species walked upright, a characteristic that separated human ancestors from apes. VOA's Jessica Berman reports.

Ever since the fossil of the six million year old Millennium Ancestor was discovered in Kenya by French pale anthropologists in 2000, scientists have debated whether it belonged to the family of prehistoric apes or humans.

An independent team of researchers led by Brian Richmond of George Washington University in Washington DC studied the upper thighbone of the Millennium Ancestor.

Investigators used a statistical method to compare the fossil to 300 thighbones from great apes and modern humans as well as fossilized human ancient remains.

Richmond says it appears the Millenneum Ancestor walked upright, a characteristic possessed by prehistoric humans and one that marked the divergence with apes some two million years ago.

Richmond said the evidence can be seen in the hip bone of the Millennium Ancestor.

"It doesn't look anything like a modern or a fossil ape. So we know that this thigh bone was adapted to upright walking on two legs all the way six million years ago," he said.

But Richmond said the Millennium Ancestor is not a direct ancestor of prehistoric humans.

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