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미 의원들, UNHCR 내 탈북자 출국비자 발급 중국 정부에 촉구


미국 의회 상, 하원 의원들이 중국 베이징주재 유엔 난민고등판무관실 UNHCR의 보호를 받고 있는 탈북자들이 출국비자를 받을 수 있도록 중국 정부에 압력을 행사해줄 것을 반기문 유엔 사무총장에게 요청했습니다.

미 의회 내 대표적 지한파인 에드 로이스 하원의원과 샘 브라운백 상원의원을 비롯한 8명의 의원들은18일 반기문 유엔 사무총장에게 서한을 보내, “17명의 탈북 난민들이 현재 베이징주재 UNHCR의 보호를 받고 있으며, 이들 중 일부는 길게는 2년이나 중국을 떠나지 못하고 있다”며 이같이 요청했습니다.

의원들은 서한에서, “중국 정부는 베이징 올림픽이 끝날 때까지 UNHCR이 탈북자를 더이상 받아들이지 않겠다는 합의를 해야 이들 17명의 탈북자들에 대한 출국 비자를 발급한다는 입장”이라며, “이 때문에 UNHCR은 지난 해 7월부터 새로운 탈북 난민들을 보호할 수 없었다”고 지적했습니다.

의원들은 따라서 “이같은 중국의 행위는 용납할 수 없으며, 유엔 사무총장은 영향력을 발휘해 중국이 국제규약을 준수하는 동시에 탈북자 17명에게 즉각 출국비자를 발급하도록 압력을 넣을 것”을 촉구했습니다.

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