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대북 경협 기업인 1백59명 19일 방북


한국의 중소기업 대표 1백59명이 북한과의 경제협력과 산업시찰 등을 위해 나흘 일정으로 오늘 평양에 도착했습니다. 한국 중소기업 대표단의 이번 방북은 새 정부 출범 이후 처음으로, 북한 측 아시아태평양 평화위원회의 초청과 새 정부의 방북 허가에 따라 이뤄졌습니다. 서울 VOA 김은지 기자가 전해드립니다.

한국의 중소기업 대표 1백59명이 19일 북한을 방문했습니다.

이번 방북은 북한의 산업시설을 둘러보고 대북 투자여건을 살펴보기 위한 것으로, 현대아산 부회장을 지낸 김윤규 씨가 회장으로 있는 아천글로벌 코퍼레이션이 퍼시픽 할러데이 투어와 공동으로 마련했으며, 북측의 아시아태평양 평화위원회 초청으로 이뤄졌습니다.
한국 기업인들의 대규모 방북은 새 정부 출범 이후 이번이 처음으로, 방북 승인을 포함한 방북 행사 내용도 새 정부의 허가를 받았습니다.
방북단은 대한항공 전세기편으로 19일 오전 평양에 도착해, 평양 시내를 관광하고, 양각도 호텔에서 열리는 환영만찬에 참석했습니다. 20일에는 서해갑문과 령남배수리공장 등 산업시설을 둘러본 뒤, 김책공업종합대학을 방문하고, 평양 교예극장에서 공연을 관람할 예정입니다.

방북 사흘째인 21일에는 양각도 호텔에서 북한의 투자 여건을 주제로 세미나를 갖고, 오는 22일 서울로 돌아옵니다.

방북길에 오른 대표단은 주로 대북 투자에 관심이 많은 중소기업 임원진인 것으로 알려졌습니다.

이번 행사를 준비한 아천글로벌 코퍼레이션 관계자는 “이번 방북단은 독자적인 대북사업을 벌이고 있는 김윤규 회장이 주축이 돼 남북교역과 건설업 관련 업체들로 구성됐다”고 밝혔습니다.

방북길에 오른 세양건설의 경우, 북한 건설사와 합작으로 해외건설을 공동 추진할 계획인 것으로 알려졌습니다.

세양건설 박영석 부장은 “방북에 참여한 기업들은 대부분 중소 건설업체들로, 이번 방문은 국내기업이 겪고 있는 자원부족 문제와 원자재 가격 상승에 따른 어려움을 해소하기 위한 것으로 볼 수 있다”고 설명했습니다.

김윤규 회장의 아들인 김진오 씨가 대표로 있는 샤인시스템도 사업 검토를 위해 북한을 찾았습니다.

북한 동해안에서 모래채취 사업을 추진 중인 샤인시스템은, 지난 해 10월 북한 당국과 20년 간 북한 강원도 지역의 모래를 독점으로 판매할 수 있는 사업운영권을 체결했습니다.

샤인시스템 기획조정실 석완수 부장은 “국내에서는 각종 해안매립 사업으로 모래 수요가 느는 데 반해, 서해안에서 채취한 모래는 과도한 물류비로 인해 동해지역으로 원활히 공급되지 못하고 있다”며 “양질의 북한 모래가 수입될 경우 사업성은 장기간 지속될 것”으로 내다봤습니다.

석완수 부장: “동해안의 대북 모래 사업은 국내에선 유일하게 저희가 하고 있구요. 20년 동안 동해안 모래를 취득하고 있습니다. 저희 대표이사님이 김윤규 회장님의 자제분이셔서 대북 모래사업을 하게 됐구요. 서해안의 경우, 다른 사업자들이 하고 있지만 동해안의 경우 우리가 독점권을 갖고 장기적으로 할 수 있다는 게 기회로 볼 수 있겠죠.”

앞선 지난 18일에는 로스앤젤레스 한인의류협회를 주축으로 하는 미국 내 한인 섬유업체들도 개성공단을 방문하고 대북 투자 검토에 착수했습니다.

한국섬유산업연합회에 따르면 LA 한인의류협회 산하 15개 업체 대표들은 개성공단에 있는 섬유업체를 방문하고, 대북 투자를 주도하고 있는 현대아산 관계자들도 만난 것으로 알려졌습니다.

한국섬유산업연합회 박창렬 과장은 “미국 내 섬유업체 대표들이 개성공단을 찾는 것은 이번이 처음으로, 중국과 베트남에 진출한 국내 의류업체들이 개성으로 돌아오면서 미국 섬유업체들도 비용절감 효과가 뛰어난 개성공단에 관심을 가진 것으로 보인다”고 분석했습니다.

박창렬 과장: “사실 인건비와 물류비가 가장 절약될 것 같습니다. 인건비의 경우 중국은 월 200불인데 반해, 개성공단의 경우 잔업을 포함헤 70 내지 80불이면 됩니다. 그리고 개성공단의 경우, 국내 내수시장을 많이 보고 진출하는 경우가 많은데요. 이럴 경우 서울에서 1시간 반 거리므로, 물류비도 상당히 절약된다고 보시면 됩니다. 대규모투자보단 소규모 투자형식으로 많이 생각하고 계시더라구요.“

그러나 정치적인 변수가 작용하는 대북투자의 경우, 투자환경이 무르익기까지 보다 신중한 접근이 필요하다는 게 전문가들의 지적입니다.

중소기업진흥공단 동명한 남북협력지원실장은 “남북경협이 상생하기 위해선 양측이 비교우위에 있는 생산요소들이 결합돼야 하는데 대북 투자의 경우 투자 시스템이 검증되지 못했다”며 “시간을 두고 사업타당성을 면밀히 검토해야 한다”고 강조했습니다.

동명한 남북협력지원실장: “타당성이 입증돼야 사업 실현이 가능한데 아직까지 북측은 이런 부분에 대해선 소극적입니다. 아직까지 상당부분 북한은 인프라가 갖춰져 있지 않아 투자에 대한 타당성이 보장되지 않습니다. 이를 위해 남과 북이 사전에 많은 협의를 통해 환경이 사전에 조성돼야 한다고 봅니다.”

또 개성공단의 경우, 북한이 미국의 적성국가로 묶여 있어 개성공단 제품의 해외시장 진출이 어렵다는 것도 큰 걸림돌입니다.

산업경제연구원 고준성 연구위원은 “높은 원가경쟁력에도 불구하고 개성공단 생산제품의 수출 비중이 20%대에 머무는 것은 차별적인 관세 때문”이라며 “한국 정부가 앞으로 자유무역협정에서 원산지 기준 특례에 개성공단산 제품을 포함시키는 것이 한 방법”이라고 지적했습니다.

산업경제연구원 고준성 연구위원: “개성공단 제품의 수출 비중이 약 22%에 불과한데요. 우리의 중요한 시장인 미,일 시장의 수출이 거의 없는 이유는 개성공단 생산제품에 부가되는 수입관세가 다른 나라 관세보다 낮게는 3~4배, 높게는 열 배에서 수십 배까지 부가되는, 말하자면 북한산 제품에 대한 차별적인 관세 때문인 것으로 분석됩니다. “

서울에서 미국의 소리 김은지입니다.

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