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'관습질환 사망자 테러 사망자보다 더 많아' - 옥스포드 보건연합’ 전문가들 지적 (E)


세계의 보건전문가들은 여러 나라 정부들이 테러리즘 대응에 지나치게 중점을 두고 있어, 비만 등 이른바 관습질환이 테러리즘보다 더 많은 사람들을 죽게 만드는 상황이 벌어지고 있다고 지적합니다. 이 시간에는 호주 시드니에서 열린 ‘옥스포드보건연합’ 전문가 회의 토론내용을 알아봅니다.

보건 전문가들은 테러리즘이 커다란 위협이긴 하지만 비만과 당뇨병, 운동부족, 빈약한 영양섭취, 흡연관련 질병 등 예방 가능한 고질적 질환들이 테러리즘 보다 훨씬 더 큰 위험 요인이라고 지적했습니다. 지난 몇 년 동안 전세계가 극단주의 테러리즘에 전념하는 가운데 예방 가능한 질환에 대한 대응은 등한시돼 왔다는 것입니다.

미국 조지타운 대학교, 보건관계법 전문가인 로렌스 고스틴 교수는 테러리즘 방지에 많은 관심과 자원이 집중되는 가운데 비만과 심장질환, 암 등 소리없는 질환들이 너무나 등한시돼 왔다고 지적하고 그 대표적인 사례로 1900년 이후 비만이 수명단축의 제1요인임을 지적했습니다.

심장질환과 폐질환, 당뇨병, 암 등 고질적 질환들은 전세계 사망원인의 60 %에 해당하는데 시급한 대책이 시행되지 않는한 이 같은 상황은 개선되지 않는다고 전문가들은 지적합니다. 세계보건기구, WHO는 고질적 질환에 의한 사망자가 앞으로 10년동안 3억8천8백만 명에 달할 것으로 추정하고 있습니다. WHO의 통계에 따르면 담배관련 질환으로 1년에 5백만 명이 사망하는 것으로 나타나 있으며 담배를 줄이지 않으면 담배관련 질환 사망자수가 2020년까지 1천만 명에 달하고 그중 70 %가 개발도상국가들의 주민들이 될 것으로 예측됩니다.

비만과 흡연관련 질환은 오랫 동안 부유한 나라들의 문제로 간주됐었으나 지금은 개발도상 국가들에서도 중대한 보건문제로 대두되고 있고 중국, 인도, 부라질 등 신흥 경제대국들의 소득증가가 비만을 부추기고 있다고 전문가들은 지적합니다. 그런가 하면 개발도상 국가들에서는 예방가능한 고질적 질환에 걸린 환자들을 치료하는데 드는 비용이 전체 보건재정을 고갈시킬 수도 있을 것이라고 전문가들은 경고합니다.

이번 ‘옥스포드보건연합’ 전문가회의에 참가한 학자, 정부관리, 경제인 등 각국 대표들은 ‘시드니 결의’를 채택하고 정부와 대기업들에게 고질적 질환에 의한 조기사망을 방지하기 위해 식품의 당분, 지방, 염분 감소 등 필요한 행동을 취하도록 촉구할 예정입니다.

Experts gathered in Sydney say governments around the world focus too much on fighting terrorism while obesity and other so-called lifestyle diseases kill millions more people. The experts say that overcoming deadly factors such as poor diet, smoking and a lack of exercise should take top priority in the fight against a growing epidemic of preventable chronic disease. From Sydney, Phil Mercer reports.

The message at the Oxford Health Alliance Summit in Sydney is that while terrorism is a threat, it poses far less risk to world health than obesity, diabetes and smoking-related illnesses.

Experts at the meeting say that while the world has been preoccupied with fighting extremism in the past several years, initiatives to combat preventable disease were neglected. Such efforts include programs to reduce smoking and obesity, which can cause cancer, heart and lung disease and contribute to chronic conditions such as diabetes.

Lawrence Gostin is a U.S. expert in global health law, from Washington. He told delegates at the conference this week that many governments ignore this looming threat.

"There has been really an unconscionable neglect of it," he said. "We have really focused so much of our attention and resources to (the) prevention of terrorism while we have a silent epidemic of obesity and cancer and heart disease. You know, so much so that obesity may be responsible for the first reversal in longevity since 1900."

The World Health Organization estimates that 388 million people will die from chronic illness over the next decade.

Heart and lung disease, diabetes and cancer account for about 60 percent of the world's deaths. Researchers say that is not likely to improve unless urgent action is taken.

The WHO says tobacco kills almost five million people a year. Without a drop in consumption, that number could increase to 10 million by the year 2020 - and 70 percent of these deaths will be in developing countries.

While illnesses related to smoking and obesity have long been seen as problems for wealthy countries, developing nations increasingly confront them. Rising incomes in countries such as China, India and Brazil are contributing to soaring rates of obesity.

And experts around the world say the cost of caring for patients with preventable chronic illness could overwhelm health care systems in developing nations.

The meeting in Sydney brings together world experts from academia, government, economics and urban planning to promote change.

The conference will sign off with a "Sydney Resolution" calling on governments and big business to take action to avert millions of premature deaths due to chronic disease.

It will focus on four key areas, including the need to make towns and cities healthier places by promoting walking and cycling.

It also calls for reducing sugar, fat and salt content in food and increasing efforts to stop people smoking.

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