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네팔, 연료난으로 병원, 학교, 운송 타격 (E)


네팔의 수도 카트만두에서는 가솔린이 거의 바닥났습니다. 남부 지역들에서 벌어지고 있는 정치적 시위의 여파로 가솔린 공급이 6일 간 중단됐기 때문입니다. 현재 주유소들에는 연료를 사려는 사람들이 장사진을 이루고 있고, 운송과 병원 등 주요 공공시설들 역시 큰 타격을 받고 있습니다.

네팔 수도 카트만두 중부에 위치한 이 주유소는 소형 오토바이와 택시, 버스의 긴 행렬로 에워싸여 있습니다. 네팔 남부 지역들의 정치적 시위로 인도산 석유제품 수입이 사실상 중단된 데 따라 카트만두가 타격을 받고 있습니다.

네팔은 가솔린과 디젤, 등유 공급을 위해 전적으로 인도에 의존하고 있습니다. 연료는 대부분 트럭에 실려 한 개의 고속도로로 운송됩니다.

테라이 (Terai)로 불리우는 남부 지역들의 소수민족을 대변하는 정치 지도자들은 자신들의 자치권 요구를 네팔 정부가 받아들이도록 압력을 넣기 위해 이번 시위를 계획했습니다.

그러나 카트만두의 운전자들은 생활필수품 공급이 정치의 영향을 받고 있어서 불만입니다. 비비드 타칼리 (Vivid Thakali) 씨는 가솔린을 사기 위해 12시간 동안 줄서서 기다렸습니다.

타칼리 씨는 “현재 나라 상황이 매우 안좋다”며 “테라이에서의 파업 때문에 가솔린이 없어서 아무 것도 할 수 없다”고 말했습니다. 타칼리 씨는 “오토바이를 타고, 차를 몰기 위해서는 가솔린이 필요하다”고 말했습니다.

카트만두 계곡에는 적어도 15곳의 사립학교들이 학교버스 운행을 위한 연료가 없어 휴교 중이고 대중버스는 전체의 10% 만 운행 중입니다.

많은 병원들은 발전기를 돌릴 디젤이 한정돼 있어서 서비스를 제공하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 일반에 대한 전기 공급은 하루 8시간 끊깁니다. 네팔은 필요한 전력을 공급하기에는 수력발전소가 너무 부족하고 수력댐은 건조한 계절에 물부족 현상을 겪습니다.

카트만두 동부에 위치한 1백50개 침상을 갖춘 한 선교병원의 서비스 지원 책임자인 웨스 루츠 씨는 병원 측에서 무료진료소의 문을 닫고 구급차 운행을 줄였다고 말했습니다. 꼭 필요한 수술과 응급상황, 중환자실을 위해 연료를 절약해야 하기 때문입니다.

루츠 씨는 “기본적으로 전력이 없으면 사람들이 사망한다”고 말했습니다. 루츠 씨는 “환자가 호흡기에 의존하는데 전력이 없으면 호흡기 작동 중단과 함께 환자의 생명도 멈춘다”고 말했습니다.

쉐어 메모리얼 병원(Scheer Memorial Hospital)은 지금까지 예비 발전기 사용을 위한 충분한 디젤을 확보해 놨습니다. 예비 발전기는 매일 전력공급이 끊길 때 5백 리터의 디젤을 소모합니다. 그러나 다른 개인병원들은 이 조차도 구하지 못했습니다.

네팔 정부는 석유 수송선을 위한 호위대를 경찰에 요청했습니다. 이와 함께 몇몇 지역에서는 노상 장애물을 피해 공급물량을 수도로 운송하기 위해 통행금지 조치가 내려졌습니다.

Nepal's capital, Kathmandu, has almost run out of gasoline, because political protests in southern districts have blocked deliveries for six days. The fuel shortage is causing long lines at gasoline pumps and starting to affect critical public services, such as transport and hospitals. Liam Cochrane reports from Kathmandu.

At this gasoline station in central Kathmandu, the line of motorbikes, taxis and buses stretches around all four sides of a city block and continues on.

Nepal's capital is feeling the effects of political protests in the country's southern districts, which have effectively blocked imports of petroleum products from India.

Nepal relies solely on India for gasoline, diesel and kerosene, most of which is trucked in along a single highway.

Political leaders who say they represent ethnic groups in the southern districts, known as the Terai, have organized the protests to pressure Nepal's government to accept their demands for more autonomy.

But motorists in Katmandu are frustrated that politics is affecting basic supplies. Vivid Thakali waited in line for 12 hours to buy gasoline.

"The condition of the country is pathetic right now," Thakali said. "We can't do anything, there is no petrol, Terai is 'bandh', you know, it's because of the Terai. Terai is 'bandh', so we don't get petrol. We have to do it, need petrol to ride our bike and all the vehicles. So, no fuel."

Across Kathmandu valley, at least 15 private schools have closed because their school buses have no fuel and only about 10 percent of public buses are running.

With limited diesel to run generators, many hospitals are struggling to provide services. Public power is cut during eight hours of every day. Nepal has too few hydroelectric plants to supply its needs and hydropower producing dams suffer from a lack of water during the dry season.

Wes Lutz runs the support services at a 150-bed missionary hospital east of Kathmandu. He says the hospital has shut down outreach clinics and reduced ambulance services to try to conserve fuel for essential surgeries, emergency cases and its critical care ward.

"Basically, when you don't have power, people die," Lutz said. "When someone's on a ventilator and there's no power, the ventilator stops and so does the person."

So far, the Scheer Memorial Hospital has been able to secure enough diesel for its backup generators, which consume about 500 liters a day during power cuts. But, other private hospitals have not been able to get even this supply.

The government has asked police to provide security convoys for oil tankers and curfews have been announced in several districts to try to get supplies through the roadblocks to the capital.

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