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오바마 후보, 버지니아 등 수도권 세 지역 예비선거 석권 (E)


12일 열린 버지니아와 메릴랜드, 워싱턴 디시 등 수도권 3개 지역의 미국 대통령 후보 선출 예비선거에서 민주당의 바락 오바마 상원의원이 힐러리 클린턴 후보를 압도적인 표차로 누르고 승리했습니다. 이로써 오바마 후보는 대의원 수에서도 클린턴 후보를 누르고 민주당의 선두주자로 떠올랐습니다. 공화등의 경우 존 맥케인 상원의원이 3개 지역 모두에서 마이크 허커비 전 아칸소 주지사를 누르고 확고한 선두주자의 자리를 지켰습니다. 좀더 자세한 소식 전해드립니다.

민주당의 대선 경선 후보인 바락 오바마 상원의원이 이른바 `포토막 프라이머리'로 알려진 버지니아와 메릴랜드, 워싱턴 디시 등 수도권 3개 지역 예비선거에서 또다시 승리했습니다. 포토막은 수도권 3개 지역을 관통하는 강의 이름입니다.

오바마 의원은 수도권 3개 지역 예비선거에서의 승리에 크게 고무된 듯, 자신의 승리는 워싱턴의 정치권을 바꾸는 상황이 올 때까지 계속될 것이라고 기염을 토했습니다.

오바마 의원의 이번 승리는 지난 주말에 열린 메인 주 등 여러 지역의 예비선거와 당원대회 승리에 뒤이은 것으로, 오바마 의원은 이로써 대의원 수에서도 클린턴 의원을 앞서면서 민주당의 선두주자로 떠올랐습니다.

현재 두 후보가 확보한 대의원 수는 오바마 의원 1천2백15명, 클린턴 의원 1천1백90 명으로 나타났습니다. 하지만 민주당의 대선 후보로 지명되기 위해서는 2천25명의 대의원을 확보해야 하는 만큼 최종 후보 확정까지는 아직 많은 시간이 필요할 것으로 전망됩니다.

클린턴 후보는 이날 자신은 이른바 `미니 수퍼 화요일'로 불리는 다음 달 4일의 예비선거를 기대하고 있다고 말했습니다. 이날은 오하이오와 텍사스 주 등 대의원 수가 많은 4개 주에서 예비선거가 치러지며, 클린턴 후보는 현재 이들 지역 여론조사에서 앞서고 있습니다.

클린턴 후보는 텍사스 주 엘 파소에서 지지자들을 상대로 행한 연설에서, 다음 번에는 좀더 나은 결과가 나올 것이 분명하다면서, 그러나 그렇게 바라는 것만으로는 안되며, 모두가 열심히 노력해 미국민들이 보다 나은 기회를 갖도록 해야 한다고 분발을 촉구했습니다.

공화당의 경우 선두주자로 분명히 자리잡은 존 맥케인 상원의원이 마이크 허커비 아칸소 주지사를 누르고 메릴랜드와 워싱턴 디시, 버지니아 주 등 3개 지역 모두에서 승리했습니다.

하지만 기독교 신자들이 대거 투표에 참여한 버지니아 주의 경우 두 후보 간 득표율 차이는 매우 근소한 것으로 나타났습니다.

맥케인 후보는 버지니아 주 알렉산드리아에서 연설하면서 희망과 변화를 강조하고 있는 민주당 오바마 후보를 겨냥한 듯한 발언을 했습니다.

맥케인 후보는 내실 있는 아이디어나 신뢰, 그리고 힘과 용기를 바탕으로 하지 않고 오직 말로만 변화를 얘기하는 것은 희망에의 약속이라기 보다는 진부한 말 장난에 불과하다고 말했습니다.

맥케인 의원은 12일의 승리로 공화당 대선 후보 확정에 한 발 더 가까이 가게 됐습니다. 하지만 경쟁상대인 허커비 전 주지사는 끝까지 포기하지 않고 경선에 임할 것이라고 다짐했습니다.

허커비 전 주지사는 경선을 포기하라는 얘기도 나오고 있다면서, 하지만 포기는 텍사스와 오하이오, 펜실베이니아, 노스캐롤라이나, 네브라스카 주 등을 비롯해 아직 투표를 하지 않은 여러 지역 주민들을 무시하는 것이라고 말했습니다.

한편 미국 대통령 선거 후보 경선과 관련한 관심은 이제 바락 오바마 상원의원과 힐러리 클린턴 상원의원이 치열한 접전을 벌이고 있는 민주당에 초점이 모아지면서, 오는 19일의 위스콘신과 하와이 주 당원대회 결과가 주목되는 상황입니다.

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Senator Barack Obama has scored three decisive primary victories, Tuesday,over Senator Hillary Clinton, winning big in Maryland, Virginia and Washington, DC in the race for the Democratic presidential nomination. On the Republican side, Senator John McCain has also won all three races, though he faced a stronger than expected challenge from former Arkansas Governor Mike Huckabe in Virginia. VOA Correspondent Cindy Saine reports from Washington.

It was a night of triumph for Senator Barack Obama, as he swept the races known as the "Potomac Primary" for the river that flows through the nation's capital. Obama headed to the midwest for his victory rally, speaking to a crowd of about 17-thousand people at the University of Wisconsin in Madison.

"We won the state of Maryland,(applause) we won the Commonwealth of Virginia, and though we won in Washington, D.C., this movement won't stop until there's change in Washington, D.C. And tonight we're on our way. (applause).

The three victories came after a string of wins Saturday and Sunday for Obama, putting the 46-year-old African American in the lead with the largest number of delegates for the first time. But the race is still close. Obama and Clinton each have over one thousand of the more than two thousand delegates needed to secure the Democratic nomination.

Senator Clinton made clear she is already looking ahead to the March 4th primaries three weeks from now, in the big and delegate rich states of Texas and Ohio, where she currently has a lead in opinion polls.

She spoke to her supporters in El Paso, Texas.

"Every single one of us knows that tomorrow can be better than today, but it doesn't happen just by wishing it, or hoping for it. It happens by working really, really hard. To make it a reality to give everybody a better chance."

Republican John McCain won easily in Maryland and Washington, D.C., but by a lesser margin in Virginia, where evangelical Christians turned out in strong numbers for former Arkansas Governor Mike Huckabee. Speaking to his supporters in Alexandria, Virginia, McCain also took an indirect shot at Obama, who has become famous for his speeches about hope and change.

"To encourge a country with only rhetoric, rather than sound and proven ideas, the trust and the strength and courage of free people is not a promise of hope, it's a platitude."

With his three wins Tuesday, McCain is edging closer to the more than one thousand delegates needed to secure the Republican Party's nomination. But former Governor Mike Huckabee, speaking in his home state of Arkansas, said he is still in the race.

"There are these calls to say let's just call it off. Well, that's a disservice to the people in Texas and Ohio and Pennsylvania and North Carolina and Nebraska and other states and territories who have yet to have that opportunity to vote."

The focus now shifts to Wisconsin, where both parties will hold a primary next Tuesday, and to Hawaii, where there will be a Democratic caucus the same day.

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