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‘파키스탄 선거, 민주주의와 단합의 기회돼야’ – 라이스 장관 (E)


미국의 콘돌리자 라이스 국무장관은, 파키스탄의 페르베즈 무샤라프 대통령과 만나 요담했습니다. 션 매코맥 국무부 대변인은, 라이스 장관이 무샤라프 대통령에게 오는 2월 18일로 예정된 파키스탄 의회선거에 관해 언급했다고 밝혔습니다.

라이스 장관은, 무샤라프 대통령에게 이번 선거가 파키스탄 국민들이 선거에 대해 확신을 가질 수 있도록 하는 방향으로 실시할 것을 촉구했습니다. 선거에 출마한 후보들이 언론에 접근하고, 선거운동을 하며, 그들의 견해를 자유스럽게 표현하는 것이 중요합니다. 무샤라프 대통령도 국민들이 자신의 의사를 자유스럽게 표현하고 선거에 참여할 수 있다고 느끼게 하는 분위기를 조성하는 중요성에 관해 언급했습니다.

파키스탄 선거관리위원회는, 지난 해 12월 27일 베나지르 부토 전 총리 암살로 의회선거를 연기했습니다. 부토 전 총리의 암살은 안보에 대한 우려를 증폭시켰습니다.

최근 파키스탄 신드 주 당국은 카라치에서 벌어진 총격전에서 알-카에다와 연계된 테러단체 준둘라의 핵심요원 한 명을 생포했다고 밝혔습니다. 다른 테러분자 3명은 사살됐습니다. 신드 주의 아리프 아메드 칸 내무장관은, 이 테러단체가 신드 주에서 선거집회를 공격하고 모든 선거과정을 위험에 빠뜨리려고 획책했다고 말했습니다.

인권감시단체들은 이프티가르 쵸드리 전 대법원장을 포함해 정치운동가와 변호사, 판사들에 대한 파키스탄 정부의 계속되는 구금에 대해 우려를 표시했습니다. 최근 언론인보호위원회는 성명을 발표하고, 파키스탄 당국이 언론탄압을 중단할 것을 촉구했습니다. 언론 규제에는 시위 현장 사진과 국가원수나 파키스탄 군에 대한 명예훼손이나 풍자에 대한 금지가 들어있습니다.

콘돌리자 라이스 국무장관은, 미국은 이번 선거가 파키스탄 국민에게 민주주의의 길로 되돌아갈 수 있는 기회와 파키스탄이 단합할 수 있는 기회가 되도록 노력하고 보장하기 위해 파키스탄 인들과 함께 열심히 노력하고 있다고 밝혔습니다.

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U.S. Secretary of State Condoleezza Rice met with Pakistan's President Pervez Musharraf. U.S. State Department spokesman Sean McCormack says Ms. Rice talked to Mr. Musharraf about Pakistan's parliamentary elections, scheduled for February 18th:

She urged President Musharraf to conduct these elections in such a way that the Pakistani people have confidence in the elections. It's going to be important that candidates have access to media, that they're able to campaign, that they're able to express their views. President Musharraf also talked about the importance of having an atmosphere surrounding the elections that is secure so that people felt as though they could freely express themselves and participate in the elections.

Pakistan's election commission delayed the elections following the December 27th assassination of former Prime Minister Benazir Bhutto. Her murder has increased concerns about security.

Pakistani authorities in Sindh province say they captured a key member of the al-Qaida-linked terrorist group Jundullah in a shootout in Karachi. Three other terrorists were killed. Sindh province home secretary Arif Ahmed Khan says the group intended to attack election rallies and put the whole election process into jeopardy in the province.

Human rights monitors continue to voice concern over the Pakistani government's detention or house arrest of political activists, lawyers, and judges, including former Supreme Court Justice Iftikhar Chaudry (ihf-tih-KAHR CHAW-dree). The Committee to Protect Journalists issued a statement calling on Pakistani authorities to end curbs on the media. Those restrictions include a ban on live coverage of demonstrations and on programs that supposedly defame or ridicule the head of state or the military in Pakistan.

Secretary of State Condoleezza Rice said the U.S. is working very hard with Pakistanis to try and ensure that the elections will be an opportunity for Pakistan to get back on the democratic path and an opportunity for Pakistanis to come together.

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