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중국 악천후 계속 물가 상승 등 피해 (E)


중국의 기상 악화로 이미 수천만명이 영향을 받은 가운데 중국 기상당국은 중남부 지역에 악천후가 계속될 것이라고 예보했습니다. 수도 베이징은 북쪽에 위치해 있음에도 불구하고 이같은 악천후의 영향에서 벗어났습니다. 그러나 베이징에서도 여전히 이같은 악 천후에 따른 경제 등의 영향이 미치고 있습니다.

중국 설 연휴 명절을 며칠 앞둔 2일 중국 베이징의 왕푸징 거리에는 선물을 사려는 사람들이 오갔습니다. 날씨는 추웠지만 하늘은 맑고 햇살이 가득했습니다.

이름을 밝히지 않은 한 중년 남성은 베이징 시민들이 이번 눈폭풍으로 악영향이 있었는지에 대한 질문에 아니라고 답했습니다.

그는 베이징에는 실제적인 영향이 없었다고 말했습니다.

악천후는 교통에 상당한 영향을 미쳤습니다.

대체로 기후가 온난한 남부와 중부, 동부 지역의 폭설로 철도 교통망이 교란됐고, 설 명절을 고향에서 보내려는 수백만명의 사람들의 발이 묶였습니다. 폭우는 전선에도 영향을 미쳐 수백만 가구의 전력 공급이 끊겼습니다. 악천후는 또한 석탄 공급에도 영향을 미쳐 중국 전역의 심각한 전력 위기가 촉발됐습니다.

중국 지도자들은 이같은 상황에 대한 우려를 나타내고 있습니다. 원자바오 총리는 이번주 두번째로 후난성을 방문했습니다. 원자바오 총리는 지역 관리들에게 기본 시설 복구를 위한 노력을 배가하라고 촉구했습니다. 중국 정부는 구호 작업을 위해 수십만명의 군인들을 동원했습니다. 중국 상무성은 설 명절을 앞두고 수요량을 맞추기 위해 비축하고 있던 돼지고기 1만8천여 t을 풀었습니다. 상무성은 또 신선한 과일과 야채 부족분도 경감하겠다고 밝혔습니다.

베이징의 왕푸징 거리에서 만난 왕 하이얀 씨는 어린 아들과 시어머니와 함께 물건을 사고 있습니다. 왕 씨는 눈폭풍 이후 베이징 주민들이 겪고 있는 가장 큰 어려움은 특히 식료품을 비롯한 많은 상품들의 가격이 매우 비싸진 것이라고 말합니다.

왕씨는 식품 종류가 많이 달라진 것은 없지만 가격에 있어서는 엄청난 차이점이 있다며, 물론 훨씬 비싸졌다고 말했습니다.

왕씨는 식품 가격은 매 년 설 연휴 전에 더 올랐지만 올해에는 특히 폭설로 식료품 가격이 훨씬 더 오른 것 같다고 말했습니다.

왕씨는 자신의 어머니가 남부의 귀주지방에 사는데 그 곳은 악천후로 매우 심하게 영향을 받은 곳이라고 말했습니다.

왕씨는 자신의 어머니를 비롯한 그 곳 사람들은 빙판길을 걷기가 힘드는 등 여러 어려움을 겪고 있다며, 며칠 간 전력과 물 공급도 끊겼다고 말했습니다.

왕 씨는 난방을 전력에 의지하는 자신의 어머니와 같은 사람들은 매우 추운 밤을 보내고 있다고 밝혔습니다.

한편, 중국 국무원은 1일 기자회견을 열어 19개 성에서 발생한 폭설 피해로 60명이 사망하고, 재산피해액이 5백37억 위안에 이른다고 밝혔습니다.

Weather forecasters are predicting more bad winter weather for central and southern China, and tens of millions have been affected. Beijing has escaped the extreme winter despite its northerly location, but VOA's Stephanie Ho reports that the human and economic effects are still being felt in the capital.

With just a few days left before the biggest holiday in the Chinese calendar, the Lunar New Year, shoppers strolled up and down Beijing's Wangfujing Street Saturday. It was cold, but the skies were clear and sunny.

An elderly Chinese man, who refused to give his name, dismissed questions about whether Beijing residents are feeling any negative effects of the snowstorms.

There has been no real impact on Beijing, he says. The bad weather has mostly affected transportation.

Heavy snow in the usually temperate south, central and eastern parts of the country has thrown the train network into chaos, stranding millions of people who are trying to return home for the holiday. The snow and ice have affected electricity lines, cutting off power for millions more. The bad weather also is exacerbating the effects of a coal shortage, triggering a serious power crisis for the country.

Chinese leaders are working hard to show their concern. Premier Wen Jiabao visited Hunan province for the second time in a week. He urged local officials to redouble their efforts to restore basic services.

The government has mobilized hundreds of thousands of soldiers for relief work. The Commerce Ministry is releasing 18,000 tons of pork from its reserves to meet demand ahead of the Lunar New Year holiday. It also promised to ease shortages of fresh fruit and vegetables.

Back on Beijing's Wangfujing Street, Wang Haiyan is shopping with her young son and mother-in-law. She says the biggest problem for Beijing residents since the snowstorms is that many things, especially foodstuffs, have become expensive.

"I don't see much difference in terms of the selection, but in terms of the price, there's a lot of difference. It's much higher, of course," she said.

Wang says food always becomes more expensive just before the Lunar New Year, which begins February 7. This year, though, she says she thinks the snows are helping push prices higher.

But if Beijing is getting off lightly, Wang says her mother lives in the southern province of Guizhou, which has been "severely impacted" by the harsh winter weather.

"My mother, they have difficulty going out because it's very slippery walking on the ice. And they have no electricity for a few days, no water supply," said Wang.

Wang adds that for people like her mother who rely on electricity to power their heaters, the nights, especially, are "really cold."

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