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미국 대학 외국어 전문교사 부족 심각 (E)


미국 단과대학교와 종합대학교들에서 외국어 교사들을 위한 취업의 기회가 늘어나고 있는 것으로 새로운 설문조사 결과 나타났습니다. 그러나, 특히 아랍어와 중국어를 전문적으로 가르치는 교사를 찾기란 쉽지 않은 것으로 드러났습니다.

미국 현대언어협회 (Modern Language Association)의 최근 보고서에 따르면 미국내 단과대학교와 종합대학교들에서 외국어 교사들을 위한 정규직 자리가 점점 늘어나고 있습니다.

외국어 수강실태를 조사하고 언어와 문학 공부 강화에 주력하는 이 협회는 지난 한해동안 외국어 교사들의 취업자리가 4.3 퍼센트 늘어난 것으로 추정하고 있습니다.

이 협회의 로즈메리 필 (Rosemary Feal) 소장은 아랍어와 중국어 교사들을 위한 취업의 기회가 특히 많지만 교사들을 채용하는 일은 별개의 문제라고 말했습니다. 필 소장은 아랍어와 중국어 뿐아니라 파키스탄의 공용어인 우르두어와 한국어 전문 교사들을 찾는 일이란 쉽지 않다고 말했습니다.

필 소장은 외국어 교사들에 대한 “수요는 빠르게 늘어나고 있지만 교사가 되기 위한 준비기간은 꽤 길고 또 교사들이 줄을 지어 채용을 기다리고 있는 것도 아니”라고 말했습니다. 실제로 아랍어와 같은 언어학에서 박사학위를 받는 사람들은 매년 20명 안팎이라는 것입니다.

필 소장은 대학가에서는 특정 외국어의 경우 유능하고 준비된 교사들을 앞다퉈 찾고 있는 분위기라고 말했습니다.

미국 뉴욕대학교의 캐서린 스팀프슨 (Catharine Stimpson) 인문과학대학원장은 오늘날의 세계화 추세에서는 외국어 교육이 매우 중요하다며 좋은 교사들을 양성하는 것은 곧 좋은 학생들을 대학원 진학에 앞서 준비시켜 놓는 것”이라고 말했습니다.

스팀프슨 대학원장은 “고등학교와 대학교, 대학원에서 벌어지고 있는 일들을 주시하고 이후 언어학 박사학위 과정으로 이어지는 경로를 주시할 필요가 있다”고 말했습니다.

스팀프슨 대학원장은 “언어를 사랑하고 가르치고 싶어하는 사람들이 계속 나오도록 확실히 해야할 필요성을 느낀다”고 말했습니다.

스팀프슨 대학원장과 미국 현대언어협회의 필 소장은 외국어 교사들의 취업기회가 늘어나고 있는 것은 영어를 점점 더 많이 사용하는 세계에서도 다른 언어를 배우는 것이 그만큼 중요하다는 것을 의미한다고 말했습니다. 필 소장은 외국어 구사능력에 따르는 이점은 누구나 다 아는 사실이라고 말했습니다.

필 소장은 “크게 볼때는 영어로 의사소통 할 수 있는 능력이 필요하지만 작게 볼때는 경우에 따라 외국어 구사능력이 필요하다”고 말했습니다. 필 소장은 “영어만으로는 문화적이나 지정학적 지식을 깊이 파고들 수 없다”고 덧붙였습니다.

미국 현대언어협회는 매년 연례회의를 앞두고 외국어 취업시장에 대한 분석결과를 발표합니다.

A new survey finds that job opportunities for foreign language instructors are increasing at U.S. colleges and universities, but finding qualified teachers, especially for languages like Arabic and Chinese, is proving difficult. From VOA's New York Bureau, Mona Ghuneim reports.

The report by the Modern Language Association (MLA) finds a growing number of full time foreign language teaching positions at U.S. colleges and universities. The group, which tracks language enrollments and works to strengthen the study of language and literature, says it expects a 4.3 percent increase in the number of positions over last year.

MLA's Executive Director Rosemary Feal says there are notable increases in job opportunities for Arabic and Chinese instructors, but filling these positions is another story. She says finding qualified teachers for these languages and others, like Urdu and Korean, is a challenge. "You've got this really rapid increase in demand and yet it takes quite a while to prepare to be a teacher, and you don't have the supply of teachers just waiting. In fact, in languages like Arabic, the number of PhDs per year is below 20," she said.

Feal says there is a scramble to find high quality well-prepared teachers for certain languages.

New York University's Catharine Stimpson says the issue of teaching languages is extremely important in today's globalized world. The Dean of the Graduate School of Arts and Sciences says preparing good teachers means preparing good students, well ahead of graduate school. "What one has to look at is the 'pipeline' into PhD programs - look at what's happening in the high schools, then what's happening in the colleges, then what's happening in the graduate schools. We're conscious of the need to make sure the pipeline is flowing with people who love languages and want to teach them," she said.

Stimpson and Feal both say the rise in job opportunities reflects the significance of learning other languages, even in an increasingly English-speaking world. Feal says the advantage of knowing a foreign language speaks for itself. "The ability to communicate in English will be the big picture but all the micro-pictures are where we need the languages. We aren't going to get deep inside cultural knowledge or geo-political knowledge with an English-only approach," said Ms. Feal.

The MLA releases an analysis of the language job market every year before its annual convention.

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