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2008 세계전망 보고서 - '환경이 신 경제구조 구축' 


세계 각국 정부들과 기업체, 비영리 민간단체들은 올해 사상 처음으로 지속가능한 경제 를 위한 방안들을 모색하고 추진하는 데 중점적인 노력을 기울이고 있습니다. 이 시간에는 환경훼손의 폐해에 대한 우려에서 비롯된 친환경 녹색 벤처기업을 중점적으로 다룬 2008 세계전망 보고서 내용을 알아봅니다.

전문가들은 전세계 모든 경제는 규모에 상관없이 환경훼손의 위협을 받고 있다고 지적합니다. 그렇기 때문에 각계각층의 기업 지도자들과 정부 각료들, 그리고 민간단체들은 환경훼손의 위협에 대해 보다 근본적으로 대처해야만 한다고 월드워치의 크리스토퍼 플래빈 소장은 강조합니다.

어느 한 곳의 어업 붕괴라든가 물 부족은 지역 차원의 경제를 손상시키는 것과 마찬가지로 국제경제 차원에서도 전세계 경제가 궁극적으로 의존해야 하는 자연자원 체제를 손상시키는 시초가 된다고 플래빈 소장은 지적합니다.

월드워치의 보고서는 어떤 경제를 위험에 빠트리는 특정 환경 문제는 새로운 사업의 동기가 된다고 말합니다. 지난해 고유가가 닥치면서 재생에너지 기술개발에 5백20억 달러가 투자된 것은 하나의 단적인 사례입니다. 전세계의 재생에너지 기술 분야에 대한 투자총액은 6백60억 달러에 달한 것으로 잠정집계돼 있습니다. 또한 2006년도의 탄소 거래는 3백억 달러에 달해 2005년에 비해 거의 3 배나 늘었습니다.

크리스토퍼 플래빈 소장은 가장 중요한 투자는 친환경, 청정기술의 광범위한 분야에서 위험을 감수하며 창업된 소규모 회사들에 의해 이뤄져 왔다고 말합니다.

청정기술 분야는 2006년도의 투자 총액이 86억 달러로 단 1년만에 69 %나 증가함으로써 반도체 전자 분야를 뛰어넘어 세 번째로 큰 벤처투자 분야로 성장했다는 것입니다. 그리고 이 분야의 벤처투자는 현재 1위인 인터넷 분야와 2위인 생물공학 분야를 바짝 뒤따르고 있습니다.

그런가 하면 지난해 미국의 대규모 오염기업들이 포함된 20 여개 대기업들이 종래의 태도를 바꿔 연방 의회에 기후변화의 원인인 온실가스 배출을 규제하는 법을 제정하도록 촉구한 사실을 월드워치 보고서는 중요한 변화로 평가하고 있습니다.

미국 대기업들의 이 같은 태도변화는 기업들과 비정부기구들, 그리고 환경단체들이 강력하고도 효과적인 정치적 연대를 구축함으로써 공공정책의 틀을 변화시키는 데 도움이 된다고 플래빈 소장은 지적합니다. 따라서 정부와 기업들이 석유와 가스, 석탄 발굴 등 파괴적인 사업에 대한 투자로부터 새로운 세대의 지속 가능한 산업으로 투자를 전환하는 것이 전세계 경제붕괴를 피할 수 있는 유일한 길이라고 월드워치 보고서는 강조합니다. 실제로 독일과 일본은 지난 10년 동안 청정에너지 분야에서 가장 빠르게 성장하는 태양에너지 개발을 촉진하는 정책을 시행함으로써 전세계에 걸쳐 성장하고 있는 연간 1백억 달러 규모의 태양에너지 산업 분야에서 지배적인 위치에 있음을 보고서는 지적합니다.

한편, 중국의 온실가스 배출은 전세계의 25 %를 넘어섬으로써 미국을 추월해 세계 최대 오염국으로 등장했다고 월드워치 보고서는 지적합니다. 중국은 재생에너지 개발을 적극 추진하면서도 한편으로는 5백 여개의 석탄 화력발전소를 건설할 계획이어서 어떻게 상반되는 분야에서 상쇄를 이룰 것인지 의문시 된다고 플래빈 소장은 지적합니다.

플래빈 소장은 친생태계에 바탕을 둔 지속가능한 경제관행으로 전환하려면 여러 부문에서 변화가 요구된다면서, 새로운 기업방식은 국가들이 세계 속에서 경제성장을 이룩하는 동시에 지구가 필요로 하는 것들을 충족시킬 수 있게 된다고 강조합니다.

A new study says that environmental and social issues are shaping a new sustainable, global economy. The private environmental group, Worldwatch Institute in Washington, conducted the study. Producer Zulima Palacio and Jim Bertel tell us about it.

Worldwatch Institute says in its State of the World 2008 report that investors and economic trends are responding to climate change and other environmental problems. And it says the emergence of a new green or sustainable economy could represent a dramatic transformation of the economic system.

"What we've seen so far is probably no more than 2-3 percent of what ultimately needs to happen. An example of that is that we have extraordinarily growth rates in the renewable energy technologies, generally in the 30-40 percent per year range,” said Chris Flavin, Worldwatch Institute president.

Flavin says new, sustainable development in energy, agriculture, building construction and automobile manufacturing amounts to billions of dollars in economic change.

The Worldwatch report estimates that in 2006, investment in renewable energy amounted to nearly $52 billion. It also highlights that some of the most powerful players in today's economy, including Citigroup, Goldman Sachs and Wal-Mart, have announced new environmental initiatives.

State of the World 2008 cites two major economic studies on the potential damage from global climate change - one produced by the World Economic Forum and the other for the British government.

"Sir Nicholas Stern, former chief economist for the World Bank in his report for the British government last year, estimated that the total economic damage could be as much as eight percent of the total gross world product,” says Flavin. “And he really described climate change as being arguably the biggest threat facing the global economy in the 21st century," he said.

Gary Gardner, co-director of the report at the Worldwatch Institute, says, "Another example is in terms of oceanic fisheries where 11 of the 15 major fishing areas in the world today are fished at or beyond their capacity. They will have to back off to allow environmental recovery."

Worldwatch's annual report notes there are now nearly 600 environmental and energy funds in existence, as well as multimillion venture investments into clean technology, renewable energy and pioneering enterprises.

It also says that 54 banks, representing 85 percent of the global financing capability, have endorsed a set of environmental and socially friendly international standards known as the Equator Principles.

Gary Gardner says today's trends on venture capital and investments are revealing. "Renewable energy is the third largest category after information technology and pharmaceuticals for venture capital to be putting money into."

Worldwatch Institute says that to avoid global economic collapse, governments and investors must continue efforts towards a sustainable economy.

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