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파키스탄 ‘혼란 사태 속에서도 핵무기 안전하다’ (E)


파키스탄 군은 베나지르 부토 전 총리 암살로 촉발된 대규모 혼란과 소요 사태에도 불구하고, 파키스탄의 핵무기는 안전하며, 아무 걱정이 없다고 밝혔습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

파키스탄에서는 부토 전 총리 암살로 대규모 시위가 벌어지면서 민주화 과정이 계속될 수 있을지에 대해 의문이 일고 있습니다.

이런 가운데 파키스탄 군 관계자들은 국제사회가 우려할 필요가 없는 한 가지는 파키스탄의 핵무기라고 말합니다. 파키스탄 군 대변인인 와히드 아르샤드 소장은 미국의 `CNN방송'과의 회견에서 파키스탄의 핵무기 안전에 관해 밝혔습니다.

아르샤드 소장은, 파키스탄의 핵무기는 매우 안전하고, 매우 확고한 지휘체계와 통제체제를 갖고 있으며, 세계에서도 가장 우수한 보안 조치가 취해지고 있다고 말했습니다. 아르샤드 소장은 파키스탄의 핵무기에 대한 우려는 기본적으로 이 것들이 이슬람 극단주의자들의 수중에 들어가지 않을까 하는 일부 보도들에서 비롯되고 있다며, 모두 근거 없고 터무니 없는 것이라고 주장했습니다.

그러나 파키스탄이 처음으로 핵실험을 실시했던 1990년대 말에 미국의 국방장관을 지낸 윌리엄 코언 전 상원의원에 따르면, 파키스탄 핵무기에 관한 우려는 여전히 남아있습니다.

코헨 전 국방장관은 파키스탄의 핵무기가 100% 안전하기를 바라지만 확신할 수 없다며, 이것은 핵무기를 보유한 국가면 항상 갖게 되는 우려사항이며, 또 파키스탄은 현재 혼란상태라고 지적했습니다.

샘 넌 전 상원의원도 파키스탄에서 정치불안이 진정된다면 이같은 우려는 크게 줄어들 수 있을 것이라고 말했습니다. 넌 전 의원은 이를 위해서는 페르베즈 무샤라프 대통령이 민주주의를 수용하고, 미국과 국제사회는 파키스탄의 모든 정파들이 다가오는 총선거에서 확신을 갖도록 보장하는 조치를 취해야 할 것이라고 말했습니다.

넌 전 의원은, 무샤라프 대통령은 정통성의 문제를 갖고 있다며, 총선이 예정대로 실시되도록 하려면 미국은 모든 정파들의 편이며, 특정 정파를 지지하는 것이 아니라는 것을 확실히 해둘 필요가 있다고 말했습니다. 넌 전 의원은 미국의 관심사는 총선에서 엄정중립을 지키고 파키스탄에 안정을 가져올 수 있는 정통성을 가진 정부가 등장하도록 하는 것이라고 말했습니다.

지난 주 파키스탄의 전 총리이자 야당 지도자인 부토의 암살은 오는 8일로 예정된 총선거를 앞두고 파키스탄을 정치적인 소요사태로 몰아넣었습니다.

파키스탄의 불안은 외교 문제에 일가견이 있다는 것을 과시하려는 미국 대통령 선거 경선후보들에게 주요 쟁점이 되고 있습니다. 민주당 측에서 뉴욕 출신의 힐러리 클린턴 상원의원은 부토의 사인에 대한 국제조사를 촉구하는가 하면, 일리노이 주 출신의 바락 오바마 상원의원은 파키스탄 총선을 연기하되 취소하지는 말아야 한다고 주장하고 있습니다.

공화당의 경우 애리조나 주 출신의 존 맥케인 상원의원은 파키스탄과 무샤라프 대통령이 테러와의 전쟁에서 여전히 미국의 주요한 동맹자라고 하는가 하면, 마이크 허커비 전 아카소 주지사는 파키스탄 영토 내에서 테러분자들을 추격하는 데 있어 파키스탄은 미국의 지원을 얻기를 바란다고 주장하고 있습니다.

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Pakistan's military says, despite massive chaos and turmoil in the aftermath of the assassination of former Prime Minister Benazir Bhutto, the country's nuclear weapons are safe and secure. VOA's Michael Bowman reports from Washington.

The assassination of Ms. Bhutto sparked massive protests in Pakistan, and renewed questions as to whether the country's halting movement toward democracy will endure.

Pakistani military officials insist that one thing Pakistanis and the international community need not worry about, however, is the country's nuclear stockpile. An army spokesman, Wahid Arshad, spoke on CNN's "Late Edition" program.

"Pakistan's nuclear assets are very secure. We have a very robust command and control system. Our security measures are among the best in the world. So, I think all these fears are basically unfounded and nonsense [as far as] reports about nuclear assets falling into [the hands of] Islamic radicals."

Yet concerns about Pakistan's nuclear weapons remain, according to former U.S. Senator William Cohen, who served as defense secretary in the late 1990s, when Pakistan conducted its first test of an atomic bomb. Cohen also spoke on "Late Edition."

"I hope it is 100 percent secure. We do not know that. It is always an area of concern whenever you have any country that has nuclear weapons, and you have the kind of chaotic situation you have now in Pakistan."

Another former U.S. senator, Sam Nunn, says those concerns will be greatly alleviated if and when political unrest subsides in Pakistan. Nunn says, for that to occur, President Pervez Musharraf will have to embrace democracy, and the United States and the international community will have to take steps to ensure that all Pakistani political factions have confidence in the country's electoral process.

"He [Musharraf] has a real problem of legitimacy. And, I think we ought to make sure that we are on the side of all the parties coming together to set the election date, and not really indicate we are for one candidate or another. We ought to be neutral in this process. Our interest is in making sure that some legitimate government emerges that can bring about stability in that crucial nation."

The assassination of former Pakistani Prime Minister and opposition leader Benazir Bhutto last week threw the country into political turmoil ahead of elections scheduled for January 8th.

The unrest in Pakistan has become an issue among U.S. presidential contenders, many of whom seem eager to demonstrate their understanding of foreign affairs. On the Democratic Party side, New York Senator Hillary Clinton is calling for an international investigation of the killing of Ms. Bhutto, while Illinois Senator Barack Obama says elections in Pakistan may have to be postponed but should not be canceled. Among Republicans, Arizona Senator John McCain says Pakistan and its president remain critical U.S. allies in the war on terror, while former Arkansas Governor Mike Huckabee says he would like Pakistan to give the United States a freer hand in pursuing terrorists on Pakistani territory.

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