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이라크 최대의 모술 댐 위험성 놓고 찬반 논란 가열 (E)


미국 관계자들은 이라크 최대의 모술 댐이 붕괴 위험에 처해 있다고 경고하고 있습니다. 이들은 이 댐이 붕괴되면 홍수의 범람으로 모술 시 인근 주민 50여만명이 사망할 것이라고 말했습니다. 그러나 모술 댐 관리인은 문제가 있기는 하지만, 이 댐이 붕괴되지는 않을 것이라고 말하고 있습니다.

모술 댐은 이라크 서북부지역의 풍광이 아름다운 계곡에 위치해 있으며, 이라크 제 3의 도시인 모술 시에 수력 발전으로 생산된 전력을 공급하고 있습니다.

그러나 미 육군 공병대는 모술 댐이 부식 문제 때문에 세계에서 가장 위험한 댐이라며, 붕괴될 것이라고 말했습니다 티그리스 강을 가로막고 있는 댐 벽이 언젠가는 붕괴될 것이라고 미공병대는 경고했습니다.

금년 초, 이라크 주둔 미군 사령관 데이비드 페트라우스 대장은 라이언 크로커 이라크 주재 미국대사와 함께 댐 붕괴로 인한 홍수가 모술 시에 직접 피해를 줄 뿐만 아니라, 바그다드 등 남쪽의 여러 도시들을 황폐화시킬 것이라고 말했습니다.

그러나 이라크 정부의 알리 알-다바그 대변인은 이 보고서의 경고에 동의하지 않고, 모술 댐은 상태가 양호하며 위험하지 않다고 말했습니다. 모술 댐의 압둘 카리크 타눈 아유브 관리인은 이 댐에 대해 위험경고를 발할 이유가 없다고 말했습니다.

아유브 관리인은 지질문제 한가지 요인만 제외하면 최적지에 건설된 댐이며, 사무소가 댐 하류 쪽에 있어서 별로 걱정할 필요가 없다고 자신있게 말할 수 있다고 장담했습니다.

그러나 아유브 관리인은 이 댐이 물을 분해시키는 석고 위에 건설됐기 때문에 3킬로미터 구조에 주요문제가 있다는 점에 동의합니다. 그동안 물이 석고 위를 흘러가면서 댐의 붕괴를 막기 위한 콘크리트에 계속 시멘트용액을 필요로 하는 균열과 구멍을 만들고 있습니다. 아유브 관리인은 이같은 해결방법은 20여년 전에 이 댐이 건설된 이후 효과가 있었다고 말했습니다.

아유브 관리인은 이 방법 외에 다른 해결방안이 없으며, 기초를 보강하기 위해서 시멘트용액을 붓는 일을 계속해야 하는데, 영구적인 해결책을 찾아야 한다고 말했습니다.

이라크 기술진이 처음부터 이런 문제를 잘 알고 있으면서도 이런 불안정한 부지에 댐을 건설한 이유는 분명하지 않습니다. 그러나 이 댐은 많은 건설공사의 부지 선정을 이라크의 전 독재자 사담 후세인이 직접 결정하던 시기에 건설된 것입니다.

미 육군 공병대는 대체 댐으로 하류에 또 하나의 댐을 건설할 것을 건의하고 있습니다. 그러나 이라크 정부는 막대한 건설비가 소요되는 댐 건설계획에 반대하며, 이것은 필요없다고 말하고 있습니다. 아유브 관리인은 이라크의 수자원장관이 신중한 사람으로, 미 육군 공병대의 건의 등 여러 제안에 대해 열린 마음으로 임하고 있다고 말했습니다.

아유브 관리인은 이 보고서는 이라크 수자원부 기사들이 100% 확신을 갖고 결론을 내리도록 해주지 못했다며, 독일과 이탈리아 등 여러나라의 특수회사들을 초청해 조사한 결과 영구적인 해결책이 가능하다는 소식을 받고 고무되고 있다고 밝혔습니다.

아유브 관리인은 한가지 가능한 방법은 물이 석고 위로 흐르지 못하게 해 악화되는 것을 방지하도록 수직 시멘트 갱도를 만드는 것이라고 말했습니다.

아유브 관리인은 이것은 기초부터 직접 시작할 수 있기 때문에 아주 쉬운 방법이라며, 이것은 물의 흐름을 막아줄 것이라고 말했습니다.

미국 관계자들은 이라크가 이 댐의 안전을 국가 최우선 과제로 고려할 것을 촉구하고 있습니다. 미국 관계자들은 당장 대책을 강구하지 않을 경우, 댐이 붕괘돼 수많은 사람들이 목숨을 잃게 되지 않을까 우려하고 있습니다.

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U.S. officials are warning that the largest dam in Iraq is in danger of collapsing. They say flooding caused by the collapse would kill a half million people in the nearby city of Mosul. But the manager of the dam says even though there are problems, the dam will not fall down. VOA's Deborah Block visited the Mosul Dam and has a report.

Mosul dam sits in a scenic valley in northwestern Iraq and provides hydroelectric power to Mosul, the country's third-largest city.

But the U.S. Army Corps of Engineers says Mosul dam should be shut down, calling it is the most dangerous dam in the world because of erosion problems. They warn that the wall of the dam holding back the Tigris River could collapse at any time.

Earlier this year, the top American commander in Iraq, General David Petraeus, along with the U.S. Ambassador in Baghdad, Ryan Crocker said a flood would not only affect Mosul but devastate cities farther south, including Baghdad.

But Iraqi government spokesman Ali al-Dabbagh does not agree with the reports and says Mosul Dam is in good condition and not in danger.

Abdulkhalik Thanoon Ayoub, is an engineer and manager of the dam. He says there is no cause for alarm.

"This is the best place to build a dam, except for one factor, and that is the geology," he said. "My office is on the downstream side of the dam and I can say with confidence that I am not worried."

But he agrees that the three-kilometer structure has a major problem because it was built on top of gypsum, a mineral that dissolves in water. Over time water flowing over the gypsum is causing cracks and holes that are constantly being grouted with concrete material to prevent the dam from collapsing. Ayoub says this solution has worked since the dam was built more than 20 years ago.

"We have no other choice," he said. "We have to perform this grouting continuously to reinforce the foundation, and at the same time, we have to find a permanent solution."

It is not clear why the dam was constructed in an unstable location since Iraqi engineers knew about the problem from the beginning. But it was built at a time when Saddam Hussein decided where many construction projects in Iraq would be located.

Contributing to the problem is a recent report by a U.S. oversight agency that says a $27 million American reconstruction project to improve the dam and grouting has been mismanaged and not led to significant improvements.

The U.S. Army Corps of Engineers is recommending building a second dam downstream as a backup. But Iraq's government is resisting the costly project and says it is not necessary. Ayoub says Iraq's Ministry of Water Resources is cautious, but open to suggestions, including those by the U.S. Army Corps of Engineers.

"Their report did not convince engineers with the Iraqi water resources ministry about their conclusion 100 percent, " said Ayoub. "We have invited specialized companies from Germany, Italy, and other countries [to help us], and we got encouraging news that there is a permanent solution."

Ayoub says one possibility is installing a vertical plane of cement that would stop the water from flowing across the gypsum and prevent it from deteriorating.

"It is an easy solution because you can start directly from the foundation, which would eliminate the movement of water," he said.

U.S. officials are urging Iraq to make the safety of the dam a national priority. They fear that if nothing is done soon, it will collapse and thousands of people will lose their lives.

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