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‘미국은 사우디 아라비아 국민 개인의 보편적 권리 지지’ – 미 국무부 대변인 (E)


사우디 아라비아의 집단 성폭행 피해여성이 종교법을 위반한 혐의로 6개월의 징역형과 2백대의 채찍형을 선고 받았습니다.

사우디 아라비아의 이 젊은 여성은 전 남자 친구와 함께 자동차 안에 타고 있다가 일곱 명의 불량배들에게 납치당하고 잔혹하게 집단 성폭행을 당했습니다. 이들 두 피해자는

두 사람이 은밀하게 함께 있었다는 것 때문에 각각 90대의 태형을 선고 받았습니다. 가해자들에겐 2년에서 9개월까지의 징역형과 80대에서 1천대의 채찍형이 선고됐습니다.

피해 여성의 변호인, 압둘라흐만 알-라헴 변호사는 피해자에 대한 선고가 가혹한 것이라고 이의를 제기했으나 법원은 채찍형을 2백대로 늘리고 라헴 변호사의 자격을 정지시켰습니다.

사우디 아라비아의 변호사인 바쎔 알림씨는 피해 여성이 뉴스매체들을 찾아가 자신이 겪은 사태를 알렸다고 해서 처벌을 받는 것은 너무 가혹한 일이라고 지적합니다.

사우디 아라비아 여성권리 보호협회 창설자인 파우제야흐 알-오유니 회장은 성폭행 피해 여성의 경우는 한 젊은 여성만의 일이 아니라 사우디 아라비아 여성 모두의 일이라고 말합니다. 사우디 아라비아 여성 자매와 딸, 모든 여성들의 삶이 두렵다는 것입니다.

미국의 국제 인권감시 단체인, 휴먼 롸이츠 워치의 파리다 데이프 위원은 성폭행 사건의 재판을 위한 노력을 공개적으로 밝힌 용기있는 여성이 채찍형과 징역형을 받게 된 것은 부당한 일이라고 지적합니다. 미국 국무부의 숀 맥코맥 대변인은 이번 성폭행 사건에 대한 결정은 궁극적으로 사우디 아라비아 정부에 달려있다고 말했습니다.

이 사건의 판결을 검토해서 변경하는 일은 사우디 아라비아 정부의 권한에 속한다는 것입니다.

미국 국무부의 최근 인권보고서는 사우디 아라비아에서 구타 등 사법적으로 가하는 체벌과 여러 가지 인권침해는 일부 개인의 경우 법의 지배에서 예외로 돼 있는 것이 중대한 인권문제들 가운데 한 가지라고 지적했습니다. 사우디 아라비아에서는 또 여성에 대한 법적, 사회적 차별과 폭력이 법의 지배에서 예외로 돼 있습니다.

국무부 인권 보고서는 사우디 아라비아 여성들에 대한 배우자의 학대 또는 다른 형태의 폭력행위가 흔한 일인 것으로 알려져 있다고 지적했습니다. 미국은 사우디 아라비아에서 모든 개인이 기초적이고 보편적인 권리를 누리는 것을 가장 중요한 일로 생각한다고 숀 맥코맥 대변인은 말했습니다.

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A court in Saudi Arabia sentenced a gang-rape victim to six months in prison and two-hundred lashes for violating the country's religious law. The young woman was sitting in a car with a former boyfriend when she and the young man were kidnapped by seven hoodlums who brutally raped her. Both victims were sentenced to ninety lashes each for being together in private. The attackers received sentences ranging from two years to nine years in prison and eighty to one-thousand lashes each.

The woman's attorney, Abdulrahman al-Lahem, complained about the severity of her sentence. In response, the court increased her punishment to two-hundred lashes and suspended Mr. Lahem's license to practice law. Bassem Alim, a Saudi Arabian lawyer, said the young woman's sentence was too severe. She should not be punished for going to the media and explaining her case, he said. Fawzeyah al-Oyouni, a founding member of the Saudi Association for the Defense of Women's Rights, says the case involves more than one young woman victimized by rape. It's about every woman in Saudi Arabia, she said. We're fearing for our lives and the lives of our sisters and our daughters and every Saudi woman out there, said Ms. al-Oyouni.

A courageous young woman faces lashing and prison for speaking out about her efforts to find justice, said Farida Deif of Human Rights Watch, an independent human right monitor. U.S. State Department spokesman Sean McCormack says the decision in the case ultimately rests with the government of Saudi Arabia:

It is within the power of the Saudi government to take a look at the verdict and change it.

In its latest human rights report, the U.S. State Department said that among the significant human rights problems in Saudi Arabia are infliction of severe pain by judicially sanctioned corporal punishments; beatings and other abuses, exemption from the rule of law for some individuals, and legal and societal discrimination and violence against women. The report said that although the [Saudi] government did not keep statistics on spousal abuse or other forms of violence against women, reportedly such violence and abuse were common problems. U.S. State Department spokesman Sean McCormack said the process of change in Saudi Arabia is one that is going to take place over time. For its part, he said, the U.S. believes it is essential that every individual enjoy basic universal rights.

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