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보건전문가들, 서아프리카의 콜레라 악화 경고 (E)


서 아프리카에서 거의 300여명이 콜레라로 사망했으며, 또 다른 수천명이 감염돼 있습니다. 국제 보건 전문가들은 서아프리카지역의 위생과 식수, 공공위생 개선을 위한 조치가 취해지지 않으면 내년의 상황은 더욱 악화될 것이라고 경고하고 있습니다.

올해에 콜레라 발생으로 기니에서 250여명, 시에라 리온에서 30명이 숨졌습니다. 세네갈의 경우, 2천여명이 콜레라에 걸린 것으로 보도되고 있다고 적십자사의 아이사 폴 구예 서부 및 중부 아프리카 보건담당관이 지적했습니다.

구예 담당관은 이것은 매우 높은 감염률이지만, 서아프리카 지역도 이례적인 것은 아니라고 말했습니다.

구예 담당관은 세네갈에서는 단지 12명만이 사망했다며 세네갈은 금년의 콜레라 위기에 대응해 적절한 조치를 취했다고 지적했습니다.

그러나 구예 담당관은 국제 원조제공자들과 정부들이 단기적인 재난 구호에서 장기적인 예방으로 정책을 바꾸지 않으면 콜레라가 앞으로도 이 지역에서 계속 만연할 것이라고 경고했습니다.

콜레라는 심한 설사와 구토와 탈수현상을 보이는 수인성 전염병입니다. 콜레라는서아프리카에서 우기에 많이 발생하지만, 연중 발생하는 것으로 알려지고 있습니다. 콜레라는 오염된 물과 음식을 통해 확산되며, 하수와 쓰레기 처리시설이 안된 곳에서 많이 발생합니다.

콜레라는 또한 사람을 통해서도 감염되는데, 세계에서 많은 사람들이 이동하는 가운데 이것이 심각한 문제가 되고 있습니다. 예를 들면, 세네갈의 경우, 금년에 폭우로 하수구에 물이 넘쳐 흐른 후에 투바에서 첫 콜레라 환자가 발생한 것으로 보도됐습니다. 그로부터 1주일 후 투바에서 많은 사람들이 참석했던 한 종교집회 후 수백킬로미터 떨어진 센트 루이스에서 콜레라가 발생했습니다.

구예 담당관은 보건기관과 성직자들은 상황이 이미 위기에 달할 때까지 대응을 기다리는 소방수들처럼 활동을 잠시 멈출 필요가 있다고 말했습니다.

구예 담당관은 이들은 사전대책을 강구할 필요가 있으며, 이들이 예방에 좀 더 주력하도록 하기 위해 지원을 필요로 한다고 말했습니다.

적십자사는 지역사회에서 적절한 위생에 관한 교육과 항균성 비누의 배포와 음료수의 살균을 위한 염소소독에 관해 교육을 강화하고 있습니다.

그러나 ‘국경없는 의사들’의 세바스챤 로이 서아프리카 담당관은 지역사화 차원의 조치가 아직 미흡하다고 지적했습니다.

로이 담당관은 콜레라의 급증은 아마도 구조적인 이유와 관련이 있는 것 같다며, 열악한 위생조건과 식수 공급과 도시화의 문제들이 복합적으로 작용한 것 같다고 말했습니다.

로이 담당관은 앞으로 콜레라의 추가 발생을 막기 위해서는 기간시설의 개선이 이루어져야 할 것이라고 지적했습니다.

로이 담당관은 내년에 콜레라 발생을 막으려면 상수도시설과 위생조건에 투자를 늘려야 하며, 이런 조건을 개선하기 위해서는 국가와 비정부기구와 여러 기관들간의 상이한 노력을 결합할 필요가 있다고 지적했습니다.

2005년에 서아프리카에서는 모두 7만5,000여명이 콜레라에 감염돼었고 이중 1,200여명이 사망했습니다.

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Nearly 300 people have died in a cholera epidemic in West Africa, and thousands of others have been infected. Naomi Schwarz reports from Dakar, international health experts say if steps to improve West Africa's sanitation, water, and public hygiene are not taken, next year could be worse.

Outbreaks this year have left more than 250 dead in Guinea and 30 dead in Sierra Leone. In Senegal, more than 2,000 cases of cholera have been reported, says Red Cross Health Manager for West and Central Africa Aissa Fall Gueye.

This is a very high infection rate, she says, but not exceptional for the West African country.

Only 12 cases have been fatal. She says Senegal has done a good job of responding to this year's crisis.

But she says the disease will continue to plague the region if international donors and governments do not shift their focus from disaster relief to long-term prevention.

Cholera is a water-borne disease that can cause severe diarrhea and vomiting and leave patients severely dehydrated. Outbreaks peak during the rainy season in West Africa, but cases are reported year-round. The disease is spread through contaminated water and food, and thrives in places that lack proper sewage and garbage disposal.

It can also pass from person to person, which becomes a serious problem as people move around the country. For example, in Senegal, this year's first major outbreak was reported in Touba, after rains caused the sewers to overflow. One week later, there was an outbreak hundreds of kilometers away in Saint Louis, after a religious gathering that was attended by many from Touba.

Gueye says health organizations and ministries need to stop acting like firefighters, who wait to respond until the situation is already in crisis.

She says they need to be more proactive and they need donor support to help them focus more strongly on prevention.

The Red Cross is stepping up their efforts to educate communities about proper hygiene and to distribute anti-microbial soap and chlorine to disinfect drinking water.

But community level action is not enough, says Belgium's Doctors Without Borders West Africa Operational Coordinator Sebastien Roy.

"The biggest increase of cases is probably linked to structural reasons. Bad sanitation conditions, problems with the water supply for the population, and with wide urbanization of the city," he noted.

He says to prevent further outbreaks, real infrastructure improvements need to be made.

"We have to invest in water distribution and sanitation conditions if we want to avoid cholera in the next year," he added. "To improve these conditions we need to join the different efforts between the states and the NGOs and the different organizations."

In 2005, more than 1,200 died in a massive outbreak that infected more than 75,000 across West Africa.

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