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뉴욕의 명물 ‘택시’에 첨단장비 설치명령…택시회사 반발 드세


미국에서 가장 교통이 혼잡한 도시 가운데 하나인 뉴욕시의 택시 리무진국이 내년 1월까지 위성위치확인 장치와 신용카드 결제 장치 등 새로운 첨단 기술을 시내 택시들에 설치하는 것을 의무화 하도록 결정했는데 이에 택시 회사들이 크게 반발하고 있습니다.

뉴욕에는 수많은 명물들이 있지만 특히 시내 한복판에 홍수를 이루는 옐로우 캡, 즉 노란 택시들도 뉴욕의 명물 가운데 하나가 아닐 수 없습니다. 아침, 낮, 저녁 어느 때든 뉴욕의 거리들에는 이들 노란 택시들이 즐비해서 이들이 울리는 자동차 경적 소리는 가장 높은 건물들에서도 들을 수 있을 정도입니다. 하지만 최근 이들 노란 택시를 몰고 있는 운전 기사들이 분노해 이들이 울리는 경적 소리가 더욱 커진데다 파업까지 마다하지 않고 있어 뉴욕시의 교통은 더욱 혼잡해 지고 있습니다. 뉴욕 시가 내년 1월까지 모든 택시 안에 새로운 첨단 장치를 설치하도록 규정하고 있기 때문입니다.

뉴욕시내 택시 운전 기사들을 화나게 만들고 있는 것은 위성위치확인, 즉 GPS 시스템과 신용카드 결제 장치를 의무화하는 뉴욕시의 결정 때문입니다. 최근 만 천명 가량의 택시 운전 기사들은 48시간 동안 파업에 돌입했는데요? 지난 1998년 24시간 동안의 파업 이후 9년 만에 단행된 이 파업으로 맨해튼의 기차역과 버스 터미널, 공항 등에서는 택시를 기다리는 승객들로 장사진을 이루기도 했습니다.

뉴욕의 택시 리무진국, 약칭 TLC는 시내 4만 4천 여명의 택시 운전 기사들에게 택시 안에 아까 말씀드린 위성위치확인 시스템이라든가 신용카드 결제 장치 등 새로운 첨단기기 부착을 의무화하도록 만들었는데요? TLC에 따르면 이같은 의무화 조치는 지난 2004년에 시와 택시 노조간 합의를 이루었던 요금 인상안의 일부라고 말하고 있습니다.

이 합의에 따르면 모든 택시가 신용카드 결제 장치와 비디오 감시장치, 그리고 GPS 시스템, 문자 메시지 전달 시스템 등을 부착하도록 촉구하고 있습니다. 무엇보다 가장 논란을 일으키고 있는 장치는 위성위치확인 시스템인 것 같은데요, TLC는 GPS를 설치함으로써 보다 신속하고 안전하게 승객을 모실 수 있을 것이라고 말하고 있지만 택시 운전 기사들은 이 장치가 사용하기 어려울 뿐만 아니라 사생활을 침해하는 것이라고 주장하고 있습니다. 택시 운전기사 샤자드 무니르 씨의 얘기를 직접 들어보죠.

TLC가 택시 운전 기사들의 일거수 일투족을 감시할 것이기 때문에 자유나 독립이 전혀 없는 두려움 속에서 항상 운전해야 된다는거죠. 하지만 TLC는 운전자들의 일거 일동을 감시하기 위한 것이 아니라 승객들의 서비스 개선을 위해서만 사용될 것이라며 택시 운행과정을 실시간으로 파악하는데도 도움을 줄 것이라고 말하고 있습니다.

택시 운전기사들은 직업으로 왜 택시 영업을 택했냐고 물으면 보통 자유로운 상황에서 독자적으로 수입을 벌어들일 수 있다는 이유를 드는데요? 그렇기 때문에 이들은 자신들의 일거 일동을 감시받기 원치 않는 것 같구요.

특히 근무 중이 아닌 시간에 감시를 당한다는 것은 더더욱 원치 않는다는거죠. 또한 이들 택시 운전기사들은 이들 최첨단 장치를 설치하는 비용이 만만치 않다는 이유도 들고 있는데요, 택시노조 협회의 바브라니 데사이 씨에 따르면 새로운 첨단 장치 설치나 수리, 작동 등을 위해 적당한 가격을 지불할 수 있길 원합니다.

이에 비해 승객들은 서로 다른 반응을 보이고 있군요. 일부 승객들은 감시 장치가 짜증스럽게 만들 것이라고 하는가 하면 영국 관광객 같은 다른 사람들은 이같은 장치 설치 규정에 찬성하고 있습니다. 내가 어디를 가고 있는 지 보다 분명하게 주변을 살필 수 있을 것이라는거죠.

택시 운전 기사들이 들고 일어나 최근 파업까지 단행했음에도 불구하고 뉴욕의 택시리무진국은 이같은 의무 조항들을 철폐할 움직임은 전혀 보이지 않고 있구요. 뉴욕 시내 만 3천 여대의 택시들 가운데 천 5백 여대의 택시들은 이미 이같은 첨단 장치가 설치했다고 하는데요. 특별한 변수가 없는 한, 뉴욕 시내를 돌아다니는 나머지 택시들도 내년 1월까지는 이같은 장치를 모두 설치해야만 할 상황입니다.

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