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인도네시아의 첨단 러시아 군사장비 구매계약에 아시아 국가들 우려 (E)


최근 인도네시아와 러시아사이의 우수한 성능의 러시아 잠수함 두 척을 포함한 10억 달러 규모의 군사장비 구매계약 체결이 아시아 태평양 국가들의 우려를 불러 일으키고 있습니다. 인도네시아의 러시아제 군사장비 대규모 구매계약으로 인한 아시아와 태평양 연안 국가들 사이의 파급효과를 진단합니다.

서태평양의 조용한 해중 무기경쟁이 아시아 태평양 국가들간의 불안정한 군사균형을 위협하고 있습니다. 이 같은 위협은 지난 주 인도네시아가 러시아로부터 첨단기술로 제조된 탐지가 어려운 636 킬로급 잠수함 두 척을 구매키로 하는 계약을 체결한 데에서 비롯되고 있습니다. 한 걸음 더 나아가

앞으로 15년에 걸쳐 인도네시아가 추가로 잠수함 여덟 척을 구매할 수 있는 선택이 이 계약에 포함돼 있습니다. 인도네시아의 러시아 잠수함 구매계약은 서태평양 해중에서 벌어지고 있는 무기경쟁의 최근 상황으로 풀이됩니다.

호주 전략정책연구소 ASPI, 군사문제 전문가로 ‘ 물밑의 적’, ‘ Enemy Below’라는 보고서 작성자인 앤드루 데이비스씨는 잠수함을 운영하면서 다른 나라의 영해안에 들어갔다가 해상선박과 충돌하는 사고라도 일으키면 심각한 국제분쟁이 초래될 수도 있다고 지적합니다. 잠수함이 다른 나라 선박에 충돌하는 사고는 미국 해군에서도 일어나며 서로 사이가 좋지 않은 나라간에 이 같은 사고가 일어나면 대단히 심각한 외교분쟁으로 확대되기 쉽다는 것입니다.

인도네시아가 이번에 구입하게 된 636 킬로급 잠수함은 세계에서 몇 안되는 조용한 엔진을 갖춘, 탐지가 어려운 잠수함으로서 상업용 해상선박과 적의 잠수함 공격용입니다. 탐지되지 않은채 기동할 수 있는 이 636 킬로급 잠수함은

미 해군에서 블랙 홀이라는 별칭으로 불리기도 합니다. 그런 점에서 636 킬로급 잠수함을 인도네시아가 보유한다는 것은 이웃 나라들을 몹시 예민하게 만든다고 앤드루 데이비스씨는 지적합니다. 실제로 일본은 인도네시아에게 그처럼 강력한 잠수함을 필요로 하는 이유를 설명하라고 촉구하고 있습니다.

인도네시아는 그동안 경제적 침체 때문에 이루지 못했던 인도네시아군 장비현대화의 일환으로 잠수함 전력확대가 필요하다고 말합니다. 인도네시아 해군은 현재 1980년대에 구매한 구식 독일 잠수함 두 척을 운영하고 있습니다.

약 1천7백 개의 섬으로 이루어져 있는 인도네시아 같은 나라로선 해군력 강화가 중대한 과제라는 것이 인도네시아의 입장입니다.


인도네시아군 대변인 수나르토 해군제독은 자국의 해상 국경의 안전을 확립하고 주권을 보전하려면 구형 잠수함 두 척은 불충분하다고 주장합니다. 수나르토 대변인은 싱가포르와 말레이시아, 호주 같은 나라들의 잠수함대 증강으로 위협을 느끼지 않는 것 처럼 인도네시아의 잠수함대 확장에 대해서도 위협을 느낄 이유가 없다고 강조합니다.

인도네시아는 다른 나라와의 분쟁을 외교적으로 해결할 수 있다는 점을 확신하지만 체결된 조약을 뒷받침할 능력을 갖추어야 한다는 것이 인도네시아의 입장입니다.

인도네시아와 같은 동남아 국가인 싱가포르는 2016년까지 여섯 척의 잠수함을 보유할 계획이며 호주는 여섯 척의 콜린스급 잠수함 성능을 개량할 계획입니다.

그러나 인도네시아 정부는 군사장비 현대화를 추진하더라도 그 것은 이웃 나라들에 대한 위협을 뜻하는 것이 아니라는 점을 명백히 밝혀야 한다는 지적이 있습니다.

한편, 호주의 방위 전문가들은 호주의 역내 해군력 우위가 위협을 받고 있다고 우려합니다. 호주의 콜린스급 잠수함들이 636 킬로급 잠수함 보다 더 우수한 것으로 평가되고 있는데도 호주 해군은 잠수함을 탐지하고 추적하는데 필요한 군사장비를 보유하지 못하고 있다는 것입니다.

그런가 하면 중국은 다탄두 핵미사일을 발사할 수 있는 장거리 항해 잠수함 다섯 척을 건조할 계획이라고 미국 정보계 관계자들이 지적하고 있습니다.

하여튼 중요한 전략적 해역으로 둘러싸인 섬나라 인도네시아도 아시아에서 전개되고 있는 새로운 무기경쟁에 뛰어든 것으로 보인다는 것이 전문가들의 분석입니다.

Indonesia has signed a $1 billion arms package to update its crumbling military. The agreement with Russia includes contracts for two submarines and contains an option to purchase up to eight more over the next 15 years. As Chad Bouchard reports from Jakarta, that plan is raising concerns among other Pacific nations.

Under the turbid waters of the Western Pacific, a quiet arms race is threatening to upset the fragile balance of power between nations.

Military analysts say Indonesia's deal with Russia last week, which included two of Russia's famously stealthy Kilo-class submarines, is the latest development in an ongoing underwater arms race across the region.

Andrew Davies is the author of The Enemy Below, a report published by the Australian Strategic Policy Institute think-tank.

He predicts increasing underwater traffic could lead to a serious international incident.

"When you have submarine operations, especially if people go and operate in other people's sovereign waters, you have one little accident, you know a submarine bumps into a ship or something like that - and these things do happen; even US submarines bump into ships occasionally, you're setting yourself up for a very significant diplomatic issue, especially if the two countries happen to not like one another," he noted.

Japan has asked Indonesia to explain why it needs so much firepower under the sea.

Designed mainly for use against commercial ships and combat against enemy submarines in shallow waters, the Kilo-class 636 is one of the world's most advanced diesel-engine vessels.

The US Navy has nicknamed it the "black hole" because its engine is so quiet it can slip in and out of detection.

Davies says that kind of equipment makes neighboring countries very nervous.

"The nature of submarines is that people are deeply suspicious of them, and while international law says that if you're in someone else's waters you have to transit on the surface - but that's more honored on the bridge than on the observance, I'd suggest," he said.

Indonesia says it needs to expand its submarine fleet, as part of an effort to modernize the country's military equipment, which has suffered under a floundering economy.

Earlier this year the country's Minister of Defense struggled to get half of his budget funded.

The new line of credit with Russia will provide more flexibility.

Indonesia currently operates two outdated German submarines, which it purchased in the early 1980s.

Indonesia's spokesman for the military, Rear Admiral Sunarto Sjoekronoputro, says increasing naval power is critical for a country of about 17,000 islands.

He says in order to secure the country's maritime borders and preserve Indonesia's sovereignty, two outdated submarines are not enough.

Sunarto says neighboring countries should not feel threatened by Indonesia's expanding submarine fleet, just as Indonesia does not feel threatened by expanding fleets in Singapore, Malaysia and Australia.

He says Indonesia is confident they can work out their disputes diplomatically, but also wants to be able to back up its agreements.

By 2016, Singapore plans to have a total of six submarines, and Australia will upgrade its half-dozen more robust Collins-class vessels.

Indonesia's deal with Russia is also seen as part of efforts to lessen dependence on the U.S. as its chief military supplier. Washington imposed an arms embargo on Indonesia in 1999 over human rights concerns in the country's former province of East Timor. Sanctions were extended in 2002 over the murders of two American teachers at the Freeport copper and gold mine in Papua.

Kusnanto Anggoro, a political and military affairs analyst with Jakarta's Centre for Strategic International Studies, says Russia's arms package comes with no strings attached.

"That is basically a diversification of the defense resources, especially because of the problems that we've had, with the West," noted Kusnanto, "especially the U.S., during the last couple of years. It's improving but at least Indonesia has to show that it has an alternative source for defense."

He adds that Indonesia should make it clear to neighboring countries that the military upgrade is not meant as a threat.

"The new defense instruments - the weaponry and so on - is basically for something like defensive purposes, not for the offense," he said. "So, we need, of course, within the context of other Southeast Asian countries, to build more sort of confidence and trust building."

Defense advisers in Australia are concerned that their country's regional naval superiority is under attack.

Though Australia's Collins-class subs are considered superior even to the Kilo-class vessels Indonesia has on order, Australia lacks the equipment needed to track and detect subs at sea.

Andrew Davies says Russia's deal with Indonesia should alarm military planners in Australia.

"I think Australia's ability to operate against submarines is very poor at the moment," Davies said. "We're about to build some new warships and we're getting to a critical point where we have to make some decisions about our naval helicopters. And I think we have to focus on anti-submarine capabilities in both of those things. We haven't done anything for the last 20 years. Literally nothing."

Davies says China's increasing naval power may be fueling the undersea arms race.

American intelligence officials report that China plans to build five long-range boats capable of firing nuclear missiles with multiple warheads at sea.

With strategically significant waters surrounding the archipelago nation, Indonesia may be in the middle of what some are calling a new arms race in Asia.

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