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매년 6백 만 명의 어린이 영양실조로 사망 (E)


개발도상국에서에서는 여전히 영양실조가 가장 심각한 사회 문제중의 하나입니다. 미국 워싱턴에 기반을 둔 인구조사국(Population Reference Bureau)은 최근 발표한 보고서에서 개발도상국에서는 연간 6백 만 명의 어린이들이 영양실조로 목숨을 잃는다고 밝혔습니다. 자세한 소식 알아봅니다.

하루에 16,000명, 연간으로는 약 6백 만 명이 영양실조와 관련된 질병으로 목숨을 잃고 있습니다.

인구조사국 정책연구팀의 리처드 스콜닉씨는 어린이들이 저체중일 경우 면역체계가 약화된다고 설명합니다.

스콜닉씨는 또 저체중은 유아기 어린이들의 면역력을 약화시켜 쉽게 질병에 감염되게 하고 설사나 폐렴이나 홍역 같은 다양한 전염성 질환으로 인해 사망하게 되는 중요한 원인이라고 말합니다.

인구조사국은 어린이들의 식단에 철분 보충제나 요오드화된 소금을 넣어서 음식에 영양분을 강화하는 것과 같은 저비용, 고효율 식이요법을 사용하면 유아 사망률을 줄일 수 있다고 말합니다. 어떤 경우에는 이런 식이요법은 유아 한 명당 연 몇 달러의 비용이면 충분합니다.

인구조사국이 발표한 새 보고서는 이런 저체중 어린이들이 남아시아와 사하라 이남 아프리카 지역에 가장 많다고 밝혔습니다.

스콜닉씨는 태아 때부터, 혹은 유아기에 생긴 영양 부족은 평생 돌이킬 수 없는 영향을 미칠 수 있다고 경고합니다.

스콜닉씨는 영양실조가 어린이의 신체적, 정신적 발달에 미치는 손상은 거의 회복이 불가능하다는 사실을 반드시 알아야 한다고 강조합니다.

이와는 대조적으로 개발도상국에서는 또 비만이 심각한 문제가 되고 있다는 연구도 있습니다.

예를 들면, 모로코에서는 여성의 21%가 비만인 반면 멕시코에서는 여성의 34%가 심각한 과체중인 것으로 나타났습니다.

Malnutrition continues to be one of the most serious problems in the developing world. A new report from the Washington-based Population Reference Bureau says malnutrition plays a role in the deaths of almost six million children each year, most of them in developing nations. From Washington, VOA's Margaret Besheer has more.

Each day some 16,000 children, or almost six million each year, die from nutrition-related causes.

Richard Skolnik of the Population Reference Bureau, a policy research group, says when children are underweight it weakens their immune systems.

"Underweight is such an important contributor to child death because it weakens the immunity of young children and makes them much more susceptible to illness and death from a variety of infectious diseases like pneumonia, like measles, and like diarrhea," he said.

The Population Reference Bureau says a large number of these deaths could be prevented through low-cost, highly effective, well-known interventions, such as fortifying foods with iodized salt or adding iron supplements to children's diets. In some cases, these solutions cost only a few dollars per child per year.

In its new report, the Population Reference Bureau found the largest number of underweight children are in South Asia and sub-Saharan Africa.

Skolnik cautions that poor nutrition in the womb and in childhood can have life-long irreversible effects. "It is extremely important to understand that once malnutrition has damaged the physical and mental development of young children, most of that damage can never be recovered," he said.

In an ironic twist, the study found that obesity is becoming a growing problem in some developing nations. In Morocco, for example, 21 percent of women are obese, while 34 percent of women in Mexico are severely overweight.

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