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개발도상 세계, 어린이 영양실조 여전히 중대한 과제 (E)


전세계 개발도상 국가들에서 어린이들의 영양실조가 여전히 중대한 과제로 남아있어 개발도상 국가들과 선진국들이 다같이 이 문제를 해결하기 위한 노력을 함께 추진해야 한다고 전문가들이 지적하고 있습니다. 개발도상 국가들에서 아동 사망의 중대 요인인 영양실조 문제를 해소하기 위한 범세계적인 노력에 관해 알아봅니다.

전세계에 걸쳐 영양실조로 사망하는 다섯 살 미만 어린이가 하루 1만6천 명에 달하며 저소득 및 중간소득 국가들의 다섯 살 미만 어린들 가운데 약 30 %가 체중미달인 것으로

나타났습니다. 이는 워싱턴에 본부를 둔 비영리 민간 인도적 구호활동 단체인 인구조회사무국, PRB의 최근 조사결과에서 밝혀졌습니다. PRB의 리처드 스콜니크 대변인은 영양결핍에 관련된 질병으로 사망하는 어린이들이 매년 약 6백만 명에 달한다고 지적합니다.

영양실조 어린이들은 면역력이 약화되고 이는 일반 세균감염과 질병 그리고 결국에는 사망으로 이어집니다.

PRB는 최근 조사에서 어린이 사망 56퍼센트의 주된 원인이 영양실조인 것으로 나타났다고 밝히고 있습니다. PRB는 또 영양결핍 어린이들은 해당연령의 적정 신장보다 작으며 저체중 상태에 있다고 밝혔습니다.

PRB는 그 밖에 개발도상 국가들에서 어린이들의 약 50 %가 철분을 충분히 섭취하지 못하고 있으며 정신적, 신체적 발달면에서 위기에 처해있다고 지적했습니다. PRB 보고서는 개발도상 국가들의 정부 당국이 어린이들의 성장을 관찰하는데 좀 더 많은 노력을 기울이는 등 예방적 조치들을 취함으로써 수 많은 청소년들의 생명을 구할 수 있다고 강조합니다. 예방적 조치들이란 어린이들을 위한 식품지원 프로그램을 확대하는 것과 영양섭취 개선 프로그램에 옥소첨가 소금 공급 등이라고 PRB 보고서는 권고하고 있습니다.

한편, 통상적으로 선진국에서 중대한 보건문제였던 비만이 이제는 개발도상국가들에서도 나타나고 있습니다. PRB 조사보고서는 모로코 여성의 21 %, 멕시코 여성의 34 %가 비만인 것으로 나타났다고 밝혔습니다.

그 밖에 전 세계적 보건과제로 후천성면역결핍증, 에이즈와 그 병원체인 에이즈 바이러스, HIV 감염이 일부 국가들에선 감소할 것으로 기대되고 있는 가운데 어린이들의 에이즈와 HIV 감염율은 여전히 높다고 PRB 보고서는 지적합니다. 현재 전세계 HIV 양성 감염자수는 약 4천 만 명에 달하며 매년 4백만 명의 신규 감염자가 발생하고 있습니다.

어린이 영양결핍과 에이즈 HIV 감염은 현재 66억인 세계인구가 2050년에 93억으로 늘어나는 가운데 인구증가의 대부분이 개발도상 국가들에 집중되기 때문에 그 위험성은 더욱 확대될 것이라고 전문가들은 경고합니다.

Malnutrition continues to be one of the most serious problems in the developing world. A new report from the Washington-based Population Reference Bureau says malnutrition plays a role in the deaths of almost six million children each year, most of them in developing nations. From Washington, VOA's Margaret Besheer has more.

Each day some 16,000 children, or almost six million each year, die from nutrition-related causes.

Richard Skolnik of the Population Reference Bureau, a policy research group, says when children are underweight it weakens their immune systems.

"Underweight is such an important contributor to child death because it weakens the immunity of young children and makes them much more susceptible to illness and death from a variety of infectious diseases like pneumonia, like measles, and like diarrhea," he said.

The Population Reference Bureau says a large number of these deaths could be prevented through low-cost, highly effective, well-known interventions, such as fortifying foods with iodized salt or adding iron supplements to children's diets. In some cases, these solutions cost only a few dollars per child per year.

In its new report, the Population Reference Bureau found the largest number of underweight children are in South Asia and sub-Saharan Africa.

Skolnik cautions that poor nutrition in the womb and in childhood can have life-long irreversible effects. "It is extremely important to understand that once malnutrition has damaged the physical and mental development of young children, most of that damage can never be recovered," he said.

In an ironic twist, the study found that obesity is becoming a growing problem in some developing nations. In Morocco, for example, 21 percent of women are obese, while 34 percent of women in Mexico are severely overweight.

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