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중국 정부, 올림픽 앞두고 언론자유 계속 탄압 (E)


국제 언론감시단체인 `국경없는 기자들’은 최근 베이징에서 언론인과 작가, 언론자유 운동가들에 대한 중국 정부의 계속되는 탄압에 반대하는 항의시위를 벌였습니다. 얼마 후 중국 공안원들이 출동해 시위현장을 취재하던 10여명의 외국인 기자들을 구금함으로써 ` 국경 없는 기자들'의 주장이 정당함을 보여주었습니다.

국제 언론감시단체인 `국경 없는 기자들'의 회원들은 최근 베이징의 올림픽조직위원회 본부 앞에서 이례적인 항의시위를 벌였습니다. 4명의 회원들은 올림픽의 상징인 오륜을 수갑으로 묘사한 티셔츠를 입고 피켓을 들고 있었습니다.

파리에 본부를 둔 ‘국경없는 기자들’의 로베르 메나르 사무국장은 중국 정부가 2008년 베이징올림픽을 앞두고 중국 내 언론자유와 인권 상황을 개선하겠다던 약속을 제대로 지키지 않고 있다고 말했습니다.

메나르 사무국장은 중국 정부는 언론자유에 대한 분명한 약속을 했지만, 불행히도 그로부터 6년이 지난 지금, 실질적인 변화가 이뤄진 것으로 생각되지 않는다고 말했습니다.

중국은 세계에서 언론인이 가장 많이 투옥돼 있는 나라입니다. 국경 없는 기자들은 현재 중국에는 수천명의 정치범들과 함께 30여명의 언론인과 작가들이 투옥돼 있다고 밝혔습니다.

국경없는 기자들은 지난 1월 중국당국이 자신들과의 면담에서 2개월 내에 투옥된 중국 작가 1명을 석방하고, 또 수 개월 내에 여러 명을 석방하겠다고 약속했지만, 그로부터 반년이 지났는데도 이들은 여전히 수감돼 있다고 지적했습니다.

메나르 국장은 자신들은 베이징올림픽 불참이 아닌 중국당국의 행동을 요구하는 것이라며, 중국에서 많은 변화, 특히 정치범 석방을 위해 1년을 기다렸으며, 이는 베이징올림픽 불참운동이 아니라 행동을 요구하고 약속을 지키라는 것이라고 말했습니다.

베이징올림픽 조직위원회 관계자들은 중국은 언론의 비판을 환영한다고 말하지만, 당국의 언론검열은 이같은 공언을 무색하게 하고 있습니다. 중국 당국은 국내언론을 엄격하게 통제하고, 정부에 비판적인 외국의 웹사이트와 방송을 차단하고 있습니다. 중국에서 `미국의 소리' 웹사이트와 방송은 수시로 방해를 받고 있습니다.

중국에서는 올해 초 올림픽이 끝날 때까지 외국 언론인들이 정부의 간섭을 받지 않고 보도할 수 있도록 한시적으로 허용하는 새로운 언론법이 발효됐습니다.

그러나 국경없는 기자들 소속 회원들의 항의시위 직후 20여명의 경찰은 아무 설명도 없이 약 20여명의 외국인 기자들을 한 시간 반 이상 구금했습니다. 경찰은 기자들이 탄 택시를 강제로 주차장에 정차시킨 뒤 기자들의 보도증을 압수하고 나가지 못하도록 했습니다.

외국 언론사 대표들은 지난 7월 실시한 한 조사에서 중국의 새 언론법 시행 이후 언론의 취재 여건이 어느 정도 개선됐지만 외국인 기자들과 그들의 직원들에 대한 탄압과 취재원 봉쇄는 여전하다고 밝혔습니다.

A press freedom group wants China to improve its human rights record as the nation prepares to host the 2008 Olympic Games. Victoria Cavaliere reports from VOA's New York Bureau that Reporters Without Borders staged a bicycle protest in Manhattan.

Reporters Without Borders says China has reneged on a promise to improve free speech and human rights before the 2008 Olympics in Beijing.

The group says six years after China told the International Olympic Committee it would take concrete steps to improve its rights record, about 100 journalists and cyber-dissidents remain in prison. The group says thousands of other dissidents are jailed and executed in public every year.

Reporters Without Borders organized a small but visible protest in the streets of New York City, using bicycles outfitted with large billboards that say "Beijing 2008," and feature the five interlocking Olympic rings as handcuffs.

Lucie Morillon of Reporters Without Borders says the International Olympic Committee cannot remain silent.

"The Olympics are not just about sports," Morillon said. "It is also a celebration of freedom and human rights. And if China wants to house the games, it should respect not only the sports event, but also the values that the Olympic Charter is supposed to promote."

Reporters Without Borders held a rare protest Monday in Beijing, also using the image of the Olympic rings as handcuffs. Chinese police scuffled with the protesters and detained about a dozen foreign journalists covering the event. They were later released.

China's Olympic organizers issued a statement saying they will not allow the 2008 Olympics to be a sound board for foreigners with, in their words, a "political agenda."

But Reporters Without Borders and other activists say they are pressing ahead, organizing protests around the world in the year leading up to the August 2008 games.

The captain of the New York bike ride, Mark Davis, says he thinks the billboards and bikes will draw attention to the issue.

"In New York, everyone has seen everything," Davis said. "So we need to come and do things differently. The ad that we have is really eye catching."

Wenyi Wang, a U.S-based Chinese journalist and human rights activist, says the Olympic Games are a perfect opportunity to spotlight Beijing's rights violations.

"We need to speak out at this moment, and now is the time with everyone focusing on Beijing. We have to focus on basic human rights," Wenyi said.

Reporters Without Borders says the International Olympic Committee is in the best position to demand action from the Chinese government. The group says the IOC should not bend to pressure from international businesses that see China as a lucrative market.

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