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한국산 오토바이 헬멧, 미 시장 점유율 1위


한국산 제품으로 미국에 진출해 시장 점유율 1위를 차지하고 있는 제품이 무엇일까? 머릿 속에 언뜻 대답이 떠오르지 않는데요? 답이 뭘까요? 정답은 모터사이클, 즉 오토바이를 탈 때 머리에 쓰는 헬멧입니다.

한국산 헬멧이 미국 시장 점유율 1위를 차지하고 있다는데 대해 감탄하지 않을 수 없는데요? 이 헬멧은 바로 한국 용인에 본사를 두고 있는 홍진 HJC 의 제품입니다. 홍진은 미국 뿐만 아니라 세계 모터사이클 헬멧 시장을 이끌어 가는 으뜸 기업이기도 한데요? 어떤 전략으로 이처럼 세계 시장을 점하게 됐을까 궁금하시죠.

전 세계 시장에서 모터사이클 헬멧 제조 업체들의 경쟁은 뜨겁습니다. 이같은 치열한 경쟁 속에서도 홍진 HJC는 한국과 중국에 생산 공장을 두고 연간 2백만 개의 헬멧을 만들어 미국과 캐나다 등 북미 지역과 프랑스 등 유럽, 그리고 아시아 지역에 수출을 계속하고 있습니다.

이 회사는 1971년에 창립된 뒤 1986년 HJC 라는 자체 상표를 갖고 미국 시장에 진출하게 되는데요? 홍진 헬멧이 미국에 진출한 것은 홍진 홍완기 회장의 동생 스캇 홍씨가 1983년 10개의 헬멧 샘플을 들고 로스 엔젤레스에 도착한 것이 첫 걸음이었습니다.

그 이후 20년 전 미국에 현지 법인을 설립하고 본격적인 판매에 들어간 뒤 1992년부터 북미 시장에서 아라이나 쇼에이 등 일본 제품들을 경쟁에서 물리치고 점유율 1위를 차지한 뒤 줄곧 선두 자리를 고수하고 있습니다. 미국의 오토바이 족들이 일본 제품을 제치고 HJC의 제품을 좋아하는 이유에 대해 조지 홍, 홍창국 지사장은 HJC 헬멧의 상품 가치가 좋기 때문이라고 설명하는군요.

"저희 제품의 Value가 상당히 높다고 생각하거든요. 다른 헬멧보다 가격차원이나 안전성, 디자인, 그리고 착용감 등이 다 합쳐서 좋은 Value를 주기 때문에 모터사이클을 타는 사람들이 즐겨쓴다고 생각합니다."

현재 미국 모터사이클 헬멧 시장에서 HJC의 시장 점유율은 30%를 상회하고 있습니다. 이는 HJC가 세계 모터사이클 헬멧 시장을 대표하는 세계적인 상표로 독보적인 아성을 지켜가고 있음을 의미하는 것이겠죠?

HJC는 20년 전에 미국에 현지 법인을 설립했습니다. 홍창국 지사장은 홍진 헬멧을 세계 시장에 판매하는데 있어 미국 시장이 차지하는 비중은 매우 중요하다고 강조하면서 지난 해 최고 판매 기록을 세웠다고 하는군요.

"저희가 작년에 세계에 수출한 금액은 1억달러 정도 됩니다. 북미에만 저희가 천 5백만불의 판매 기록을 세웠습니다."

모터사이클 업계에서는 새로운 수요가 활발하게 형성되지 않는 탓에 어느 업체가 더 싸고 질좋은 제품을 만들어 파느냐가 관건일텐데요? 홍진 헬멧이 이처럼 성공할 수 있게된 비결에 대해 홍 지사장은 다양함을 꼽고 있습니다.

"저희 상품은 첫째 Value가 좋구요. 두번째로는 다른 회사들은 고가, 또는 저가의 상품 만을 생산 판매하고 있는데 저희 회사는 고가, 중가, 저가 등 전체적인 모델 라인을 갖추고 있기 때문에 특별히 다른 회사들보다 경쟁력이 높습니다."

홍진은 세계 최초로 헬멧 연구를 위한 최신식 풍동 설비를 갖춘 HJC 기술 연구소도 운영하고 있다고 하는데요? 이 연구소가 바로 경쟁업체들을 따돌리고 세계 시장을 장악할 수 있는 원동력이 되고 있구요.

따라서 홍진은 매년 매출액의 10%를 연구 개발비로 투자하고 있습니다. 모터사이클 헬멧이라고 하면 뭐니 뭐니해도 안전성이 가장 필수적인 요소겠지만 용도에 따른 기능도 중요하겠죠. 홍진은 어떤 길에서든지 탈 수 있는 다양한 제품들을 생산하고 있는데 그 중에서도 흙에서 탈 수 있는 헬멧이 가장 많은 인기를 끌고 있습니다.

"저희 회사는 전체적으로 다 잘 팔리고 있는데요? 그중에서 흙에서 탈 수 있는 off-road 헬멧의 인기가 좋습니다. 상당히 가볍구요. 착용하면 편안하고 그런 점들 때문에..."

홍진의 미국 현지 법인은 지난 2005년 부터 경주용 자동차 운전자들을 위한 헬멧도 판매하기 시작해 큰 호응을 얻고 있는데요? 패기 넘치는 직원들 만큼이나 HJC 라고 새겨진 홍진의 헬멧을 쓴 오토바이 족들은 오늘도 미 전국의 도로들을 힘차게 누비고 있습니다.

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