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미 전문가들이 보는 파키스탄내 테러활동 대처방안 (E)


영국, 런던과 글래스고우에서 지난달에 발생한 폭탄공격과 이번주 들어 알 카에다 테러조직 지도부의 비디오 영상테이프 공개 등으로 미국에 대한 또한차례의 테러공격 가능성에 대한 우려가 한층 높아졌습니다. 그러나 파키스탄에서 최근에 발생한 일련의 사건들은 알 카에다와 탈레반 두목들에게 지방 부족집단이 은신처를 제공하고 있는 서북쪽 산악지대 여러주 들에서 자칫하면 군사작전이 전개될 수도 있음을 말해주고 있습니다. 이 시간에는 미국 서남부 텍사스주 오스틴에 있는 민간 테러문제연구소 스트레트포의 수석 분석가들의 견해를 중심으로 파키스탄내 테러활동에 관한 대처방안을 진단해 봅니다.

스트레트포의 본부에서 테러전문가들과 정치분석가들은 여러 나라 정부 관리들과 국제 기업들을 포함하는 고객들에게 타격을 가할 수 도 있는 사태발전을 면밀히 관찰하고 있습니다.

새로 발표된 미국 첩보 보고서는 알 카에다를 점증하는 일대 위협세력으로 묘사하고 있습니다. 이 보고서는 아프가니스탄과 파키스탄 국경지대에서 알 카에다 조직이 새로운 훈련소들을 세우고 있고 미국에 대해 9.11 사태에 버금가는 테러공격을 감행하기 위해 공작원들을 미국내로 잠입시키려는 노력을 배가하고 있다고 경고합니다. 이번 주에 새로운 빈 라덴 테이프가 공개됐습니다. 많은 전문가들은 이 테이프가 몇 년 전에 녹화된 것으로 보고 있지만 스트레트포의 프레드 버튼 부소장은 뭔가 심상치 않은 일이 벌어지고 있을 가능성이 있다고 말합니다.

지난주에는 알 카에다 테러조직의 제 2인자인 알 자와히리의 테이프가 그리고 이번주에는 빈 라덴의 테이프가 공개되었다는 것은 흥미로운 사실이라는 것입니다. 런던과 글래스고우사건에 앞서 지난해 여름에는 영국 히드로 공항에서 매우 심각한 항공기 공중폭파 음모가 사전에 적발되었던 일을 버튼씨는 지적합니다. 이 때문에 여러 테러예방 전문가들과의 대화내용과 자체 분석평가작업을 종합해 볼 때 전과는 다른 모종의 사태가 모의되는 듯 것 같다고 버튼씨는 말합니다.

알 카에다가 테러공격을 자행하기 위해 미국 국내로 공작원들을 잠입시키기를 원한다는 것은 의문의 여지가 없지만 테러분쇄노력의 강화 때문에 이같은 일은 훨씬 어려워졌다고 버튼씨는 지적합니다.

이밖에 파키스탄 국내에서 공격을 감행하고 있는 극단적인 회교 무장분자들과 알 카에다에 맞서 파키스탄 당국이 강력한 조치를 취하도록 페르베즈 무샤라프 대통령에 대한 압력이 최근 들어 한층 가중되고 있다고 버튼씨는 설명합니다. 이 때문에 알 카에다는 파키스탄내 은신처에서 전 보다 더 많은 위기의식을 느끼고 있다는 것입니다.

미국은 무샤라프 대통령에 대해 알 카에다의 은신처로 의심되는 서북쪽 한 지역을 겨냥해 행동을 취하라며 상당한 압력을 가하고 있다고 버튼씨는 말합니다. 따라서 조만간에 모종의 조치가 취해질 것이고 이는 미국 중앙정보국, CIA,와 미국 특수부대, 그리고 파키스탄의 합동작전, 또는 미국 특수부대의 단독 작전이 될 가능성이 높다는 것이 버튼씨의 설명입니다.

버튼씨는 그러나 미국의 직접 개입은 다른 국가의 영토내에서 군사작전을 의미하기 때문에 가능성이 낮을 것으로 내다봤습니다.

최근, 현지에서의 파키스탄의 군사활동은 지방 부족들의 반발을 일으켜 파키스탄 정부 군과 이들 부족 사이의 유혈 충돌로 이어졌습니다. 지난해 9월이후, 무샤라프 대통령은 지방 부족 지도자들과의 합의에 따라 정부군의 현지 진입을 금해왔습니다. 그러나 이같은 합의는 지난 16일 탈레반 지도부에 의해 깨졌고 지난 며칠간 테러공격들은 수십명의 목숨을 앗아갔습니다.

스트레트포의 동남아문제 전문가인 리바 발라씨는 이들 여러 건의 공격의 일차 표적은 경찰과 군인들이었기 때문에 파키스탄 국내에서도 테러분자를 소탕하라는 압력이 가중되고 있다고 말합니다.

현 시점에서는 군부가 무샤라프 대통령을 지지하고 있지만 테러공격들이 파키스탄 다른 곳으로 확대되는 가운데 무샤라프 대통령이 사태를 수습하지 못하고 정치적 책임을 져야 하는 상황에서는 군부는 무샤라프 대통령에게 하야를 요구할 수 있다고 발라씨는 말합니다.

알 카에다로서는 파키스탄의 이같은 군사작전이 조직원들을 쫓기게 하고 다른 곳에서 테러활동을 조종하는 능력을 약화시키기 때문에 결코 원하지 않는 일이라고 발라씨는 지적합니다.

발라씨는 알 카에다가 지금까지는 은신지역에서는 되도록 군사활동을 삼가하는 등 크게 조심해왔기 때문에 현재 매우 어려운 상황에 처해 있다고 말합니다. 보안적인 측면에서 조직의 핵심 은신처와 동조자들을 보호하는 것이 중요하기 때문이라는 것입니다. 이 지역에서 공격을 조장함으로써 동조자들과 관계가 멀어지기를 원하지 않는다는 설명입니다.

무샤라프 대통령은 국내 긴장을 진정시킬 목적으로 북부지역 부족 지도자들과 이전의 정전합의를 되살리기 위해 노력하고 있습니다. 그러나 폭력사태가 계속될 경우, 무샤라프 대통령은 부족 집단들에 대해 군사력을 동원하는 것 외에는 다른 선택의 여지가 없게 될 수도 있습니다.

The attempted bombings in London and Glasgow last month and the release of purported tapes from al-Qaida's leadership this week have raised concerns about possible new terrorist attacks. But recent events in Pakistan have raised the possibility of military action in the mountainous northwest provinces where local tribesmen have provided al-Qaida and Taleban leaders with a hideout. VOA's Greg Flakus spoke to top analysts following these events at Strategic Forecasting, known as Stratfor, and filed this report from Austin, Texas.

At their headquarters in the heart of Texas, terrorism experts and political analysts keep a close eye on developments that may affect their clients, who include international businesses as well as government officials.

In the new U.S. intelligence report, al-Qaida is portrayed as a growing threat. The report says the terrorist organization, utilizing new training camps along the Afghan-Pakistan border, is stepping up efforts to get operatives into the United States to carry out attacks, perhaps on the scale of September 11, 2001. This week a new Osama bin Laden tape emerged and, although many analysts believe it was taped years ago, Stratfor's Vice President of Counter-Terrorism Analysis, Fred Burton, says there may be something going on.

"We had Dr. al-Zawahiri's tape last week and now the bin Laden tape this week, I do find that interesting," he said. "On the heels of London and Glasgow and, of course, last summer we were dealing with the Heathrow aviation plot, which was very serious at the time. So, there is a general sense in my conversations with various counter-terrorism officials and from our own assessments here at Stratfor that there appears to be a little bit of chatter that is upticked."

Burton says there is no doubt al-Qaida would like to get operatives into the United States to carry out attacks, but that has become far more difficult as a result of stepped up counter-terrorism efforts.

Burton says al-Qaida is also less secure in its Pakistan hideout as a result of renewed pressure on Pakistani President Pervez Musharraf to deal with not only al-Qaida, but with other Islamic militants who are carrying out attacks in Pakistan.

"I think he is under a lot of pressure to do something. There is a tremendous amount of U.S. pressure on him to do something for that specific little region," he said. "My personal opinion is that, sooner or later, we will see some effort under way and it very well might be covert action on the part of the Pakistanis in concert with the CIA or U.S. special forces or we are going to see U.S. special forces covert action in that area."

Burton clarifies, however, that direct U.S. involvement is not likely, because it would involve an attack in another nation's territory.

Pakistani military incursions into the area in the past disturbed tribal groups there and led to bloody confrontations between them and the army. Since September of last year, President Musharraf has kept his forces out of the region under an agreement with local leaders. But the truce was broken by Taleban leaders Monday and terrorist attacks in recent days have claimed dozens of lives.

Since the prime targets of many of these attacks have been police and the military, Stratfor's South Asia analyst Reva Bhalla sees an increase in domestic pressure on Mr. Musharraf to act against the terrorists.

"Though the military is backing Musharraf for the time being, if these attacks get out of hand elsewhere in the region and they are targeting military and security forces, it will come to a point where, if Musharraf cannot handle it and he is becoming a political liability, he may be asked to step aside ahead of the elections," she noted.

Bhalla says a new Pakistani campaign in the tribal regions is the last thing al-Qaida's top leadership could have wanted as it puts them on the run and reduces their capability to coordinate operations elsewhere.

"Al-Qaida is in a very tough position because, in the past, thus far they have really been taking great care that they did not have a lot of military activity in the area where they have been hiding out," she added. "For operational security reasons, you want to keep intact your core hideout and your sympathizers in that area. You do not want to alienate them by encouraging attacks in that region."

President Musharraf is making efforts to restore the truce with northern tribal leaders in order to calm domestic tensions, but if the violence continues, he may have little other option than to confront the tribe groups with military force.

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