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이라크 정부, 대대적인 내각 개편 모색 (E)


누리 알-말리키 이라크 총리에 대한 정치적 압력이 이라크 내에서 뿐아니라 미국에서도 점차 높아가고 있습니다. 이런 가운데 앞으로 몇 주가 말리키 내각의 존속 여부에 관건이 될 것으로 예상됩니다.

조지 부시 미국 행정부는 지난주 이라크 정책에 대한 중간보고서를 의회에 제출했습니다. 보고서는 이라크의 누리 알-말리키 총리 정부가 미 의회가 정한 18개 분야 가운데 안보와 정치 안정 등 8개 분야에서만 만족스런 진전을 이뤘다고 밝혔습니다.

부시 대통령은 누리 알-말리키 총리에 대해 여전히 신뢰하고 있다고 말했습니다.

하지만 누리 알-말리키 총리에 대한 미국 내 지지는 계속 떨어지고 있고, 이라크 내각 개편과 말리키 총리에 대한 불신임 투표에 관한 의견도 늘고 있는 실정입니다.

이라크 의회의 사피아 탈렙 알-수하일 의원은 다가오는 수 주 내 어떤 일이 일어날지 여전히 분명하지 않다고 말합니다.

수하일 의원은 말리키 총리가 이끄는 알-다와 당을 포함한 여러 다른 정당 사이에 협상이 진행되고 있다고 말합니다.

말리키 총리가 내각을 다시 이끌 가능성도 있고, 내각 구성원들이 교체될 수도 있고, 아니면 전체 내각이 교체될 수 도 있다는 것입니다.

하지만 이 모든 것이 현재 바그다드에서 진행 중인 협상 결과에 달렸고, 협상 결과는 아직 불분명하다고 수하일 의원은 말합니다.

말리키 총리는 최근까지도 시아파 강경 지도자 모크타다 알-사드르를 따르는 의원들로부터 강력한 지지를 받았습니다. 하지만 지난 4월 알-사드르에게 충성하는 의원 6명이 사퇴했고, 이후 이들과 말리키 총리의 관계는 계속 악화되고 있습니다.

알-사드르에 충성하는 바하 아라지 의원은 대대적인 내각 개편이 필요하다고 주장합니다.

아라지 의원은 앞으로 6주 동안은 내각 개편과 관련한 논의 때문에 매우 혼란스러울 것이라고 말합니다.

말리키 총리가 내각 전체를 개편하고 독립적인 전문관료들을 내각에 영입해야 한다는 게 아라지 의원의 주장입니다.

하지만 아라지 의원은 말리키 총리가 필요한 조치들을 취할 수 없을 것이며, 결국 총리직에서 물러나게 될 것이라고 말합니다.

쿠르드족인 마흐무드 오스만 의원도 말리키 총리와 그의 내각이 지금까지 임무를 제대로 수행하지 못했다며 아리지 의원의 견해에 동의합니다.

오스만 의원은 말리키 총리와 그가 이끄는 내각은 아주 오래 전 부터 실패했다고 생각한다고 말합니다. 말리키 내각은 처음부터 이라크를 이끌 능력이 없었다는 것입니다. 오스만 의원은 말리키 총리와 그의 내각 의원 모두 능력이 없었고, 이들은 출범 후 몇 달이 지나면서부터 이미 국정운영에 실패했다고 주장합니다.

오스만 의원은 따라서 부시 행정부가 이라크 정책에 대한 2차 의회보고서를 제출하는 오는 9월 무렵이면 말리키 총리가 총리직 사퇴 위험에 처할 수 있다고 지적합니다.

이런 가운데 이라크 정부의 알리 알-다바그 대변인은 말리키 총리에 대한 불신임 투표 가능성에 대해 일축하면서도 내각 개편이 추진되고 있음을 시인했습니다.

다바그 대변인은 현 내각에는 결함이 있다고 인정하면서, 일부 각료들은 이라크 국민이 원하는 공공 업무를 제공하기에 적합하지 않다고 말했습니다. 다바그 대변인은 이것이 더 유능하고 효율적인 인재들을 영입하기 위해 대대적인 내각 개편을 고려하고 있는 이유라고 덧붙였습니다.

이라크 의회는 8월 한달 간 휴회할 예정입니다. 많은 사람들은 의회가 다시 소집되는 9월에는 말리키 내각에 변화가 있을 것으로 예상하고 있습니다.

Political pressure on Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki is growing in Washington as well as Baghdad. VOA's Margaret Besheer reports from Iraq that the coming weeks could be make or break for the Maliki government.

Last week, the White House issued an interim progress report on Iraq. It found Mr. Maliki's government has made satisfactory progress on only eight of 18 security and political benchmarks set by the U.S. Congress.

Mr. Bush says he still has confidence in Mr. Maliki, but at home political support for the prime minister continues to deteriorate, and talk of a Cabinet re-organization and possibly a no-confidence vote continues to grow.

Iraqi parliament member Safia Taleb al-Suhail, of the Iraqi National List of Iyad Allawi, says it is still unclear what will happen in the coming weeks.

"There are some negotiations taking place between different political groups, including al-Dawa, which is Prime Minister Maliki's group," said al-Suhail. "The change might be having again al-Maliki heading the Cabinet, but the changing of the ministries. Or we might have a fully changed Cabinet. But it depends on the negotiations which are taking place right now in Baghdad. It is not clear yet."

Until recently, Mr. Maliki received strong backing from legislators loyal to Shiite cleric Moqtada al-Sadr. But in April, six Sadrist ministers quit the Cabinet and since then relations with Mr. Maliki have continued to deteriorate.

A member of the Sadrist bloc in parliament, Bahaa A'raji, says a major Cabinet re-organization is necessary.

"We think the next six weeks are very hot in Baghdad," said A'raji. "Al-Maliki must do something or he must change all the cabinet and he must bring ministers [who are] independent technocrats."

But A'raji says he does not think Maliki will be able to make the necessary changes, and ultimately will be replaced.

Independent Kurdish legislator Mahmoud Othman agrees the prime minister and his government have not been up to the job.

"I think he has failed. This government has failed," said Othman. "Since long ago, not now, really. From the start they were not capable of doing the job. Neither Maliki nor his ministers are capable of doing the job. I think they have failed their test since months, not now."

Othman says the prime minister could be in jeopardy of losing his job beginning in September, when the next progress report on the surge of U.S. forces in Iraq is due in Congress.

Iraqi government spokesman Ali al-Dabbagh dismisses the possibility of a no-confidence vote against Mr. Maliki, but concedes that a Cabinet re-organization is in the works.

"There is a deficiency in the government. Some of the ministers are not qualified enough to provide the services which Iraqis want," said al-Dabbagh. "That is why the prime minister is thinking of reshuffling, and a major reshuffling, to have better and efficient and intellectual ministers, in order to have better services for Iraqis."

The Iraqi parliament is scheduled to recess for the month of August. Most think a change is likely when the assembly reconvenes in September.

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