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보건의학 전문가들, 세계적 고혈압 억제대책 마련 촉구 (E)


전세계 사람들의 고혈압 억제를 위한 대책을 지금 마련해 시행하지 않으면 고혈압은 국제적으로 만연하는 질병이 되어 심장질환과 뇌졸중, 신장질환 등의 급격한 증가를 초래하게 될 것이라고 저명한 국제적 보건의료 기관이 경고하고 있습니다. 세계의 많은 사람들이 이미 고혈압에 걸려있기 때문에 정부와 보건의료 기관들이 고혈압을 끌어내리는 조치들을 지금 취하지 않으면 인류는 보이지 않는 대재앙을 겪게 된다는 것입니다. 이 시간에는 고혈압은 전세계 공통의 중대한 보건과제라고 지적한 미국, 유럽 보건의학과 경제학 전문가들의 보고서 내용을 알아봅니다.

의료 전문가들은 고혈압을 소리없는 죽음의 사자, 싸일런트 킬러라고 부릅니다. 고혈압은 많은 사람들이 그 증세를 느낄 수 없는 상태에서 악화되어 치명적인 다른 질병을 유발하기 때문입니다. 고혈압은 느낄 수 없는 상태에서도 혈관을 손상시키고 심장질환과 뇌졸중, 치매, 신장질환 등을 유발합니다.

최근 미국 뉴욕 주립대학과 런던 정경대학원 그리고 스톡홀름의 전문가들은 이 같은 고혈압 문제에 관한 보고서를 발표하고 이의 심각성과 중대한 결과에 관해 경고했습니다. 현재 인류의 25퍼센트가 고혈압 상태에 있고 고혈압 관련 사망자수가 연간 7백만 명 이상이라고 이들 전문가는 지적하고 이를 바로잡기 위한 조치를 취하지 않으면 고혈압 환자가 2025년까지 60퍼센트나 증가해 15억 명을 넘어설 것이라고 예측했습니다.

이 보고서를 공동 작성한 뉴욕 주립대학, 다운스테이트 의과대학의 마이클 웨버 교수는 고혈압은 현재 고혈압을 가진 사람들과 앞으로 고혈압을 갖게되는 사람 등 두 가지 형태로 나타나 있다고 지적했습니다.

사람은 누구나 결국에는 고혈압을 갖게 되기 마련이기 때문에 장수하는 사람의 90퍼센트 이상이 고혈압을 갖는다는 것입니다.

사람들은 음식 과다섭취와 운동부족 그리고 아마도 유전적 요인 등 때문에 궁극적으론 동맥이 굳어지고 혈압은 올라가게 된다고 웨버 교수는 설명합니다.

보고서는 또 앞으로 고혈압을 가진 사람들의 75퍼센트가 개발도상 국가 사람들이기 때문에 이와 관련한 사망과 불구등으로 막대한 비용이 들게 될 전망이라고 지적했습니다. 미국 심장협회의 통계에 따르면 미국 전체 인구의 3분의 1 이상이 고혈압 환자이며 고혈압 질환이 경제에 미치는 비용은 연간 6백60억 달러에 달합니다.

보고서는 정부와 보건기관, 의사, 전문학회 등에게 다섯 가지 고혈압 퇴치 대책을 건의하고 있습니다. 우선 고혈압이 국제적 유행병이라는 사실을 인정하고 고혈압을 다스리는 표준을 마련하며 지역사회 단위로 고혈압 예방조치를 시행하고 대중에게 고혈압 교육을 시행하며 적극적인 고혈압 퇴치 사업의 비용과 이득을 측정하라는 것입니다.

마이클 웨버 교수는 고혈압 유행을 줄이면 사망과 불구의 감소로 비용이 절약되기는 해도 그렇다고 해서 반드시 전체 보건비용이 줄어들지는 않을 것이라고 지적합니다. 사람들이 고혈압 관련 질환인 뇌졸중이나 심장병으로 사망하지 않는다고 하더라도 결국은 노화라든가 암 같은 많은 비용이 드는 질병을 갖고 살아가게 될 것이기 때문에 고혈압 퇴치에는 그 자체의 비용이 든다는 점을 웨버 박사는 강조합니다.

우리는 고혈압 퇴치를 위해 비용을 지불해야 하지만 그 만큼 보다 나은 건강상태로 오래 살아간다는 점에서 그 만한 가치가 있는 것으로 생각해야 한다는 것입니다.

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Health groups are warning of a coming international epidemic of high blood pressure that will trigger an upsurge in heart disease, strokes, and kidney failure if not controlled. A report by prestigious U.S. and European academic institutions calls for action by governments and healthcare organizations to stem a health condition that grips a large proportion of the global population. VOA's David McAlary reports from Washington.

High blood pressure is called the silent killer because a person cannot feel it. Yet hypertension can damage blood vessels, causing heart attacks, strokes, dementia and kidney disease.

A report by experts at the State University of New York, the London School of Economics, and the Karolinska University Hospital in Stockholm says the condition affects one-fourth of humanity and is estimated to kill more than seven million people each year. If nothing is done, the report predicts high blood pressure incidence will increase 60 percent by 2025, afflicting more than one-and-a-half billion people.

"There are two sorts of people as far as hypertension is concerned. There are those people who have hypertension and those who are going to get it," says State University of New York physician Michael Weber, a co-author of the report, speaking at a Washington briefing. "Everyone in the end will have high blood pressure, well over 90 percent us if we live long enough. That's because we live in a society where out diet, our mode of activity, and perhaps our genetics determine that, in the end, our arteries will harden and our blood pressures will increase."

A member of the U.S. House of Representatives, Donna Christensen, says this is true both in industrial nations and in developing countries that are adopting the Western lifestyle.

"There is major concern about the projected increases in developing countries such as Brazil, China, India, Turkey, and the central European states. Its morbidity and mortality is underrecognized here and elsewhere. We are at the not-so-early stages of another major global health crisis," she said.

The new report says if estimates prove correct, 75 percent of people with high blood pressure will be in developing countries, with a potential cost of countless billions of dollars from death and disability.

The American Heart Association says more than a third of the people in the United States have it at a cost $66 billion to the economy this year alone.

The report recommends five actions for governments, health organizations and practitioners, and professional societies: recognize hypertension as a global epidemic, agree on standards for controlling it, improve preventive measures at the community level, educate the public about it, and conduct studies to measure the costs and benefits of aggressively fighting it.

Although reducing hypertension prevalence would save money from fewer deaths and less disability, Dr. Weber warns that it will not necessary cut health care costs. People who would otherwise die from hypertension-induced strokes or heart attacks would live to eventually get the expensive ailments of aging, such as cancer. And he says fighting high blood pressure will itself cost money.

"We do have to pay for it. The good news is you get good value for your dollar. You're going to be living longer and living better," said Dr. Weber.

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