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베트남, 유해식품 소동으로 전국이 떠들썩 (E)


베트남은 다른 여러 나라들과 마찬가지로 최근 유독성 성분이 들어있는 몇가지 상표의 중국제 치약 유통을 금지시켰습니다. 그러나 베트남의 식품 제조업자들은 그들 나름의 식품 안전상의 문제점을 갖고 있습니다. 최근 베트남에서는 발암물질이 들어 있는 간장의 회수소동이 벌어져 베트남 소비자들과 일부 해외 수입업자들사이에 식품안전이 전국적인 현안으로 떠올랐습니다.

지난 5월 중순, 호치민 시의 식품 안전 검사관들은 국내에서 제조된 몇가지 서로 다른 상표의 간장들 속에 발암물질인 ‘쓰리-MCPD’성분이 위험한 수준으로 함유돼 있다고 발표했습니다.

이 성분은 분명히 간장 발효과정에서 생긴 자연적인 부산물이긴 하지만, 간장이 시중에 판매되기 전에 제거했어야 할 유해성분이었습니다.

이같은 발표가 있은 후, 하노이와 다낭에서 식품들에 대한 검사가 실시된 결과 당국의 적정 기준치를 위반한 식품이 17개로 늘어났습니다. 6월 1일 베트남 보건부는 전국에서 적발된 17개 식품을 한달 안에 모두 회수하도록 지시했습니다.

그러나 베트남 국민을 더욱 분노케 한 것은 지난 2001년에 처음으로 간장에서 ‘쓰리-MCPD’가 과도하게 함유된 것을 적발하고도 그후 당국이 아무런 조치도 취하지 않은 안이한 자세였습니다.

이같은 늑장 대처는 또한 베트남 국회의원들을 화나게 만들었습니다. 베트남 의회의 과학기술환경위원회 소속 부 민 마오 의원은 과학기술환경위원회가 보건부에 대해 6월 10일까지 식품 검사에 관한 전면적인 보고서를 제출할 것을 요구했다고 밝혔습니다.

최근 마오 의원은 베트남의 ‘탄 니엔’신문과 가진 회견에서 보건부가 6년이 지나도록 ‘쓰리-MCPD’사용 실태에 관한 발표를 늦춘 것은 용납할 수 없는 일이라고 말했습니다.

그러나 베트남 보건부는 2005년까지 ‘쓰리-MCPD’에 관한 규정이 없어 조치를 취할 수 없었다고 해명했습니다.

베트남의 식품 제조업체들은 한국의 식품회사인 ‘미원식품’의 현지법인인 ‘미원 베트남’을 제외하고는 모두 베트남인 소유입니다.

‘미원 베트남’사의 부 딘 탕 총지배인은 정부의 적발에 이의를 제기할 것이라고 말했습니다.

탕 지배인은 ‘미원 베트남’이 정부의 규정을 충실히 따랐음에도 불구하고 부당하게 희생됐다고 말했습니다.

탕 지배인은 한국에 있는 미원 식품 실험실에서 실험한 결과 쓰리-MCPD가 허용치의 100만분의 1이하였다고 밝혔습니다.

간장 파동은 베트남에서 적발된 일련의 식품 안전 위반 사례들 중의 하나입니다. 작년에 베트남 정부 검사관들은 호치민 시와 하노이 시의 시장에서 유통되는 대부분의 쌀 국수들이 인체에 유해한 화학성분인 방부제나 소독제로 쓰이는 포름알데히드나 붕사를 함유하고 있는 것으로 밝혀냈습니다.

일본과 러시아에 대한 베트남의 해산물 수출은 금지된 항생물질이 함유된 것으로 밝혀지면서 지난 2개월동안 전면중단된 상태입니다. 해로운 발암물질이 함유된 간장이 수출됐는지 여부는 아직 밝혀지지 않았습니다.

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Like many countries, Vietnam recently banned several brands of Chinese toothpaste containing toxic ingredients. But Vietnam's food manufacturers have safety troubles of their own. A nationwide recall of soy sauce containing a known carcinogen is the latest of a series of food safety problems that have Vietnamese consumers, and some foreign importers, worried. Matt Steinglass has more from Hanoi.

In mid-May, food safety inspectors in Ho Chi Minh City announced that several brands of locally manufactured soy sauce contained dangerous levels of a cancer-causing agent called 3-MCPD.

The compound is apparently a natural by-product of the soy sauce fermentation process, one that should have been removed before the sauce was sold.

Since the announcement, inspections have been carried out in Hanoi and Danang, and the list of offending brands has grown to 17. On June 1, Vietnam's Ministry of Health ordered a nationwide recall of all 17 brands within one month.

What has angered Vietnamese consumers is that Ho Chi Minh City health inspectors first found excessive 3-MCPD levels in soy sauce in 2001 and failed to act.

That delay has also troubled Vietnamese legislators. Vu Minh Mao is deputy chairman of the Committee for Science, Technology and Environment of Vietnam's National Assembly. Mao says the committee has asked the Ministry of Health for a full report on its inspections by June 10.

In an interview Monday with the Vietnamese newspaper Thanh Nien, Mao called the health department's six-year delay in reporting the 3-MCPD levels "unacceptable". The department has said it was unable to act because there were no regulations regarding 3-MCPD until 2005.

All of the manufacturers are Vietnamese except for Miwon Vietnam, a subsidiary of the South Korean company Miwon Foods. Bui Dinh Thang, assistant to the general director of Miwon Vietnam, says the company disputes the government's findings.

Thang says Miwon has been unjustly victimized, despite closely following the government's regulations. He says the company's own laboratory tests in South Korea found a 3-MCPD level well under the legal limit of one part per million.

The soy sauce scandal is the latest in a series of food safety violations in Vietnam. Last year, government inspectors found that most rice noodles in the markets of Ho Chi Minh City and Hanoi contained formaldehyde or borax, both potentially dangerous chemicals.

And over the past two months, Vietnamese seafood exports to Japan and Russia have been blocked for containing banned antibiotics. It is not clear whether any of the tainted soy sauce might have been exported.

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