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세계환경의 날 '녹는 빙하' 심각성 부상 (E)


유엔은 지난 1974년 이래 해마다 6월 5일을 ‘세계 환경의 날’로 기념하고 있습니다. 올해는 세계 환경의 날을 맞아 `녹는 빙하, 긴급한 과제인가'라는 주제로 다양한 행사가 계획돼 있습니다.

지구의 극지는 혹한으로 사람들이 접근하기 어렵지만 동시에 매력적이고 사람들을 흥분시키는 환경이기도 합니다. 그런데 극지의 환경이 점차 스트레스 조짐을 보이고 있습니다.

유엔은 북극과 남극에 대한 연구를 촉진하고, 이 지역의 유빙군이 지구온난화에 미치는 영향에 관해 경각심을 높이기 위해 올해를 `국제 극지의 해’로 선언했습니다. 이를 지원하기 위해 올해 ‘세계 환경의 날’ 주제는 ‘녹는 빙하-긴급한 과제인가’로 정했습니다.

유엔환경계획 브레난 반 다이크 씨는 30년 전 유엔 총회가 승인한 세계 환경의 날은 환경 문제에 대한 사람들의 경각심을 높이고 정치적인 관심을 높이며, 사람들의 환경보호 행동을 촉발하는 것이 그 목적이라고 설명합니다.

과학자들은 유엔 보고서에서 북극이 주로 지구온난화로 인해 지난 몇 년 간 바다의 빙하가 조금씩 밀려나는 등 지구의 평균 온난화 속도보다 2배의 빠른 속도로 따뜻해지고 있는 것으로 추측하고 있습니다.

아킴 스타이너 세계환경계획 사무총장은 현재 자신들이 갖고 있는 최신 자료들은 인류에게 진정으로 큰 걱정거리라면서, 이는 해수면 상승에 미치는 영향 때문만은 아니라고 지적합니다. 스타이너 사무총장은 이로 인해 사람들의 삶의 토대가 어떻게 근본적으로 바뀌고, 또 일부 경우에는 아예 사라지게 되는지 이해할 필요가 있다고 강조합니다.

극지의 빙상은 세계 전체 청정수의 99%를 수용하고 있습니다. 유엔의 보고서는 그린랜드 빙상이 지난 1990년대의 거의 두배의 속도로 해마다 줄어드는 등 매우 빠른 속도로 녹고 있다고 말했습니다. 빙상의 해빙은 수십만 원주민들의 삶과 동식물에 위협이 되고 있습니다.

반 다이크 씨는 극지는 가장 먼저 일부 기후변화의 징후를 보여준다고 말했습니다. 반 다이크 씨는 전세계인들의 집단행동이 북극에 엄청난 영향을 미친다면서, 누구나 기후변화 문제를 줄이는데 역할을 할 수 있다고 말합니다. 반 다이크 씨는 유엔환경계획은 웹사이트에 세계 환경의 날을 뜻하는 WED 에서 이 날을 기리는 77가지 방법과 일반인들이 참여할 수 있는 77가지의 행동들을 제시하고 있다며, 각자의 행동이 중요하다고 말합니다. 반 다이크 씨는 또 집단행동은 효과를 극대화한다면서, 이것이 바로 유엔이 할 수 있는 일이라고 지적합니다.

유엔은 `세계 환경의 날’ 웹사이트 www.unep.org를 통해 환경 문제와 지구의 북극지역이 환경에서 수행하는 중요한 역할에 관해 알리고 있습니다.

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INTRODUCTION:
Every year since 1974, the United Nations has declared June fifth World Environment Day. The theme of this year's series of events is "Melting Ice, - a Hot Topic?" VOA's Paul Sisco reports.

NAT SOUND - MELTING ICE

NARRATOR:
The Earth's polar regions are frigid, forbidding environments - yet fascinating and exciting at the same time. They are also showing signs of stress.

The United Nations declared 2007 the "International Polar Year" to promote research at the North and South Poles and awareness about the effects of global warming on their ice packs. To support that, the theme of this year's World Environment Day is "Melting Ice - A Hot Topic?"

Brennan Van Dyke is with the United Nations Environment Program.

BRENNAN VAN DYKE, UNITED NATIONS ENVIRONMENT PROGRAM
"World environmental day is a celebration that was approved over thirty years ago by the general assembly of the United Nations, its purpose is to raise awareness about environmental issues, to encourage political attention to those issues, and to spark individual action."

NARRATOR:
In an accompanying report from the United Nations, scientists estimate the Arctic is warming at twice the global rate, with sea ice retreating a little each of the last several years due mainly to global warming.

The Executive Director of the U.N.'s Environment Program, Achim Steiner.

ACHIM STEINER, EXECUTIVE DIRECTOR, UNITED NATIONS ENVIRONMENTAL
PROGRAM,
"The latest data that we have is truly of great concern to all of us, not least because of the implications for sea level rise. Secondly it's going to effect human beings. We need to understand how their lives, the basis of their lives are going to change fundamentally and in some cases disappear."

NARRATOR
The polar ice sheets hold about 99 percent of the world's fresh water ice. The report says the annual shrinking of the Greenland ice sheet doubled in the 1990's and continues to melt at a dramatic pace. Melting ice sheets endanger hundreds of thousands of indigenous people and as well as plant and animal species.

Van Dyke says polar regions provide some of the earliest signs of climate change.

BRENNAN VAN DYKE, UNITED NATIONS ENVIRONMENT PROGRAM
"The collective actions of peoples all over the world have (a) tremendous impact on the Arctic regions. And everyone can play a role in reducing the problems of climate change. On our website, we call it WED for World Environment Day, we have the W.E.D. alphabet, 77 ways to celebrate, and it's 77 actions that an individual can take. And individual action matters, collective actions magnifies the impact and that's where the U.N. can come in."

NATURAL SOUND

NARRATOR
A series of World Environment Day events are taking place around the world beginning June fifth. You can learn more about them and the critical role the Earth's Arctic regions play in the environment at the United Nations, World Environment Day website - www.unep.org.

PAUL SISCO, VOA NEWS

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