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'중국의 투자 별 혜택없다'  아프리카 사회단체들 반발 (E)


아프리카 지역의 사회단체들은 아프리카 정부들에 대한 중국의 투자와 원조가 이로 부터 별로 혜택을 받지 못하는 지역사회로부터 반발을 사고 있다고 밝혔습니다. 이들은 최근 베이징에서 기자회견을 갖고 중국 정부가 아프리카의 통치 문제에 좀 더 관심을 기울이고, 지역사회와 연계를 이루는 가운데 인권침해와 환경파괴를 종식시킬 것을 촉구했습니다.

중국의 대 아프리카 교역과 투자가 급증하고 있는 가운데, 중국 정부의 아프리카 투자 접근에 대한 외부의 감시가 강화되고 있습니다.

사회단체들은 중국 정부가 종종 투자나 원조가 미치는 사회적, 환경적 효과에 대한 별다른 고려 없이 아프리카의 부패한 정부들과 거래하고 있다고 지적했습니다.

모잠비크의 환경단체인 ‘환경 정의’의 대니얼 리베이로 씨는 베이징에서 기자들에게 중국 기업들이 현지인들의 고용을 기피하거나 대화를 거부해 반발을 초래하고 있다고 지적했습니다.

리베이로 씨는 중국인들에 대한 현지인들의 감정이 부정적이라면서, 중국인 노동자들이 자신들의 일자리를 빼앗고 있다고 생각하기 때문에 반감을 갖게 된다고 말했습니다.

중국은 또한 정작 아프리카 개발에는 별 관심을 갖지 않고 아프리카의 자원을 수입해 공산품으로 만들어 수출하는 과거 식민지를 경영했던 열강의 노선을 뒤따르고 있다는 비난을 받고 있습니다.

중국 정부는 다른 나라의 내정 문제에 대해서는 불간섭주의를 고수하고 있다고 말하면서도, 아프리카와의 경제관계가 쌍방 모두에 유익을 가져다주고 있다고 주장합니다.

중국 정부는 아프리카의 학교와 병원, 공공사업에 대한 지원이 자원과 이익 이상의 것을 추구하기 위한 것이라고 말합니다. 중국은 2009년까지 아프리카에 대한 원조를 배가하고, 아프리카의 부채 중 10억 달러 이상을 탕감해주겠다고 다짐하고 있습니다.

미국 캘리포니아주에 본부를 둔 환경인권단체인 ‘국제하천연계망’은 최근 보고서에서 중국의 아프리카 지원 계획은 부패를 외면하고 지역주민들에게 고통을 안겨주고 있다고 지적했습니다.

이 보고서는 한 가지 사례로 중국의 지원으로 수단에서 건설되고 있는 메로우 댐을 꼽았습니다. 이 댐 건설로 인해 5만여 농민들이 비옥한 나일강 계곡을 버리고 누비아 사막으로 이주했다는 것입니다.

피안키연구그룹 창설자인 알리 아스쿠리 씨는 이것은 이 지역사회가 메로우 댐 건설로 영향을 받고 있는 대표적인 사례라고 말했습니다.

아스쿠리 씨는 댐 보안병력과 토지수용에 항의하는 주민들 간의 충돌로 3명의 농민이 사망하고 40명이 부상했으며, 많은 사람들이 체포됐다고 밝혔습니다. 아스쿠리 씨는 중국이 이같은 인권침해에 대해 계속 침묵하면서 삼엄한 경비 속에 댐 공사를 계속 강행하고 있다고 말했습니다.

아스쿠리 씨는 이는 아프리카의 자원에 대한 공공연한 파괴이며 수탈일 뿐 개발이라고 말하기는 어렵다며, 개발의 수혜자가 과연 누구인지, 개발의 목표가 누구를 위한 것인지 하는 문제가 여전히 남는다고 지적했습니다.

중국은 또한 수단 정부을 지원을 받는 잔자위드 민병대가 인종 대량학살을 자행하고 있는 다르푸르 지역에서 벌어지고 있는 인권침해 상황을 외면한다는 비난을 받고 있습니다.

최근 중국은 다르푸르 특사를 아프리카에 파견했지만, 수단 정부에 압력을 가해 이 지역에 유엔 평화유지군을 받아들이게 하는 데는 소극적인 태도를 보이고 있습니다.

현재 국제사회 일부 인권단체들과 정치인, 유명인사들은 중국이 수단에 영향력을 행사하도록 압력을 가하기 위해 2008년 베이징 올림픽 불참을 촉구하고 있습니다.

이에 대해 중국의 양제츠 외교부장은 올림픽 불참운동이 실패할 것이라고 말했습니다.

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Activist organizations say China's investments and aid to African governments are producing a backlash from local communities who see few of the benefits. They held a news conference in Beijing to call on China to pay more attention to African governance, engage with local communities, and stop ignoring human rights and environmental abuses. Daniel Schearf reports from Beijing.

As China's trade and investment in Africa has rapidly increased, Beijing has come under increasing scrutiny for its approach to African investment.

Activist groups say China makes deals with often-corrupt governments with little concern for the social and environmental impact of projects.

Daniel Ribeiro of Justica Ambiental, an environmental organization in Mozambique, told journalists in Beijing Friday that Chinese companies create a backlash by refusing to employ or engage local people.

"We can see there is a negative perception of Chinese citizens," said Ribeiro. "And, also when they see projects and see Chinese workers in positions that they could occupy is also causing a negative perception because they see they're taking away our jobs."

China has also been accused of following the path of former colonial powers by buying up Africa's resources and selling back manufactured goods with little concern for African development.

The Chinese government says it maintains a policy of non-interference in other countries' internal affairs, but argues its economic relations with Africa benefit both sides.

Beijing says its aid for African schools, hospitals, and public works projects show it is after more than just resources and profit. China has vowed to double aid to Africa by 2009 and forgive more than $1 billion in African debt.

The International Rivers Network, a California-based environmental and human rights group, said in a recent report that China ignores corruption and the suffering of local people in Africa projects.

The report said an example is the mainly Chinese-financed Merowe Dam in Sudan. It said more than 50,000 farmers were moved from the fertile Nile River valley to the Nubian Desert to make way for the dam.

Ali Askouri is the founder of the Piankhi Research Group, which says it represents the communities affected by the Merowe Dam project.

He says dam security forces murdered three farmers, injured 40, and arrested many more protesting the loss of land. But he says China has remained silent about the abuses and operates the project under tight security.

"This is an open destruction and plundering of resource of African societies," said Askouri. "So, it's hard to speak about any sense of development. And, the question remains, to whom are you doing development? Who's the target of that development?"

China has also been accused of ignoring human rights abuses in Sudan's Darfur region, where government-backed militias have been accused of genocide.

Beijing recently appointed a special envoy for Africa to deal with the Darfur issue, but it previously had been reluctant to press Khartoum to allow U.N. peacekeepers into the region.

Human rights organizations, politicians, and celebrities have called for a boycott of the Beijing 2008 Olympics to pressure Beijing to use its influence on Sudan.

China's Foreign Minister Yang Jiechi Friday said any Olympic boycott would fail.

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